Blog

som søn af Billy Graham lærte Franklin Graham mange lektioner af sin far. Læs mere om hans rejse fra oprør til Pastor.

denne artikel udkom i 2007.

for alle hans ungdommelige oprør, Franklin Graham lært, hvor han startede—med familie og kirken—var, hvor han altid hørte

hurtige biler. Hurtige motorcykler. Hurtige fly. “Alt, hvad der blæser røg og går hurtigt, jeg kan godt lide det,” siger Franklin Graham, søn af den verdensberømte evangelist Billy Graham. Hans længsel efter adrenalinpumpende oplevelser har ikke ændret sig, selvom han skiltes med de oprørske dage i sin ungdom og fulgte sin far til prædikestolen.

når han krydser kloden på internationale nødhjælpsmissioner, spænder Franklin sig ind i cockpittet og styrer flyet til den destination, han er på vej mod. “Jeg har fløjet i omkring 35 år,” siger han. “Luftfart er den eneste ting, jeg lærte i skolen, som jeg bruger hver uge. Vi har 14 fly i organisationen, og jeg flyver dem alle undtagen helikopteren.”

Franklin opretholder en hektisk tidsplan for verdensrejser for to organisationer. I 1979 blev han præsident og formand for bestyrelsen for Samaritan ‘ s Purse, et internationalt nødhjælpsagentur med virksomhedskontorer i Boone. Der hjælper han med at yde hjælp til ofre for naturkatastrofer, krig, sygdom og hungersnød i mere end 100 lande. Han er også administrerende direktør og præsident for Billy Graham Evangelistic Association—roller, han påtog sig i henholdsvis 2000 og 2001.

efter at have tjent Gud over hele verden forventer Franklin at vende tilbage til sit hjem, der ligger på mere end 100 hektar i Boone, og hans kone på 33 år, Jane Austin Cunningham Graham—en hjembypige, han mødte, da han var otte år gammel. Det er også stedet, hvor de rejste deres tre sønner, Vilhelm, Roy og Edvard; og datter, Jane Austin.

” det er det eneste hjem, min kone og jeg nogensinde har ejet. Vi var bare børn, da vi først kom herop til Boone,” han siger. “Jeg har boet hele mit liv i det vestlige North Carolina, og jeg kan gå overalt i verden. Men der er noget særligt, når du lander i Charlotte, og du ser bjergene mod vest.”

den opfattelse, at han kan være overalt i verden, men vælger at vende tilbage til det velkendte, er et tema, der løber gennem Franklins liv—professionelt, personligt og åndeligt.

kamp om kontrol

Franklins træk ligner påfaldende sin fars, især hans magnetiske øjne. På dagen for denne samtale, han er klædt i sorte jeans, lilla skjorte, og en sort Harley Davidson kuglehætte. Han ser mere klar til at hoppe på en motorcykel end at lede de troende og hjælpe de trængende.

hans overdimensionerede kontor giver mere indsigt i hans personlighed og interesser. Det har en udøvende skrivebord og konferencebord, sammen med en luksuriøs opholdsstue, der ligner en stue dekoreret med lædersofa og stole og orientalske tæpper. Nogle af hans jagt erobringer—hjorte og elg—er bevaret over sten pejs; Franklin har nydt sporten siden han var barn. Og antikke våben vises på væggene. Et væld af familiebilleder vises på væggene, samt indrammede fotos af hans forældre arrangeret på bogreolerne.

der var tidspunkter i hans ungdom, hvor hans valg og adfærd gav hans forældre pause, da de spekulerede på, hvilken retning deres fjerde barn ville tage i sit liv. Hans teenageår var fyldt med slagsmål, cigaretter og alkohol. I sin bog, Rebel med en sag, Franklin skriver: hans forældre “vidste meget tydeligere, end jeg gjorde pres, jeg stod over for at være en “prædikantens barn” såvel som den ældste søn af en ” kristen legende. Jeg er sikker på, at Gud gav dem visdom til at vide, at hvis de pressede mig for hårdt til at tilpasse mig, kunne jeg måske løbe og aldrig komme tilbage—ikke bare væk fra dem, men måske også fra Gud.”

hans forældre sendte ham til en kostskole, Stony Brook, da han var 13. Udholdt sin førsteårsstuderende og sophomore år der, intensiverede han derefter bestræbelserne på at overtale sin far og mor, Ruth, at lade ham afslutte sine studier på High School nær deres hjem i Montreat. De blev endelig enige om en overførsel efter jul i hans juniorår. Men han fortsatte med at være en håndfuld, og hans rektor suspenderede ham hurtigt for at kæmpe. Franklin skubbede også grænserne ved at holde sig ude sent og modstå vågne opkald for at gå i skole.

hans mor udtænkte kreative taktikker for at vække ham, herunder at fylde en lille fyrværkeri under hans dør og kravle over taget for at banke på hans vindue, da han låste hende ud af sit værelse. Hendes indblanding gjorde ham” Galere end en hornet, ” men i dag beundrer han den spunk, hun viste, og krediterer hende for sin dristige ånd.

“Mama havde altid en følelse af eventyr,” siger Franklin. “Jeg kan huske, at der en dag var en klapperslange i haven. Hun tog en skumfidusgaffel og forsøgte at stikke slangens hoved ned, fordi hun ville hente den op ved halen. Jeg sagde ‘mor, Hvad vil du gøre med den slange, når du henter den?- Hun sagde, at hun bare ville hente den. Jeg tror ikke, hun nogensinde vidste, hvad frygt var.”

Ruth var ikke bange for at uddele hård kærlighed til sin egensindige teenager, men spændingerne fortsatte med at flair på. Rektor indvilligede i at lade Franklin afslutte sine high school-kreditter, mens han deltog i LeTourneau College. “Jeg fik et eksamensbevis, men jeg var der ikke mit sidste år,” forklarer Franklin. “Jeg tror, de kastede eksamensbeviset på mig.”Da LeTourneau-embedsmænd sparkede Graham ud for at bryde reglerne, vendte han hjem og tilbragte to år på Montreat-Anderson College (nu kendt som Montreat College).

derefter i 1972, under en rejse til Jerusalem, gennemgik Graham en personlig transformation og forpligtede sit liv til at tjene Jesus Kristus. Han skriver: “den aften havde jeg endelig besluttet, at jeg var syg og træt af at være syg og træt. Mine år med løb og oprør var afsluttet. Jeg stod af knæene og gik i seng. Det var færdigt.”

han mener, at det oprør, han oplevede som ung mand, hjælper ham med at forholde sig til mennesker, han møder gennem sin tjeneste. “Jeg gennemgik en periode i mit liv, da jeg spurgte, Og da jeg ikke ønskede, at Gud skulle være herre i mit liv,” siger Franklin. “Jeg ville have kontrol. Jeg tror ikke, der er nogen, der nogensinde har levet, der ikke ønskede at være i kontrol. Jeg fandt ud af, at det at prøve at være i kontrol kun ødelægger tingene værre. Jeg tror, der er mange mennesker, der er, hvor jeg var på et tidspunkt. Det giver mig bare mulighed for at sige, ‘Hej, Jeg har været der. Jeg ved, hvad du går igennem.'”

forkyndelse af en velkendt besked

Franklin har været vidne til meget lidelse under sine missioner for Samaritans pung. Han så ” kroppe overalt “og åndede ind i en” stank, der var utroligt ” efter en tsunami pulveriseret Thailand den 26.December 2004. Han har trøstet folk i krigshærgede lande, og han har hjulpet med at give mad og medicin til dem, der lider af frygtelige sygdomme over hele verden.

han talte for nylig med en mand i Uganda, der chokerede ham ved at sige, at han var taknemmelig for, at han har AIDS. Gennem sin sygdom og gennem støtte fra Franklins missionærer fandt manden et forhold til Kristus. “Jeg har aldrig fået nogen til at fortælle mig det før,” siger Franklin. “Det gjorde mig så taknemmelig for vores team af mænd og kvinder, der viste kærlighed og medfølelse for ham.”

da Franklin er modnet til sin rolle som evangelist, er det almindeligt, at folk sammenligner ham med sin far. Men de er separate individer med meget forskellige stilarter. “Der er kun en Billy Graham,” siger han. “Der vil aldrig være en anden Billy Graham. Min far og jeg er meget forskellige, men det Evangelium, vi prædiker, er det samme.”

Franklin er ikke det eneste barnebarn, der følger i sin fars fodspor; mange af hans nære familiemedlemmer er involveret i hans arbejde. Alle hans søskende, inklusive søstrene Anne, Ruth og Virginia, og hans yngre bror Nelson har en historie med at drive familiens organisationer. Og Franklins to ældste sønner, vil og Roy, har også valgt at tjene i ministeriet.

dette år har markeret en periode med betydelig personlig bekymring, fest, og sorg for Franklin. I marts blev hans yngste søn, den 27-årige Edvard, ramt af granatsplinter, mens han tjente i Irak. Derefter, den maj 31, Franklin var ved siden af sin far, der vender sig 89 i November, da han hilste på en stor Skare og tre tidligere præsidenter for officielt at dedikere Billy Graham Library i Charlotte. Denne vidunderlige familiefest blev efterfulgt af sorg, da Franklins mor døde i en alder af 87, bare et par uger senere.

i dag er Billy Graham i faldende sundhed og udfører ikke længere sine berømte vækkelser. I stedet har Franklin påtaget sig den rolle. Han kaldte korstogene for “festivaler”, og alene i år prædikede han for hundreder af tusinder af mennesker, både statsside og internationale spillesteder som Panama, Ukraine, Ecuador og Korea.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.