Bolin, Jane Matilda

1908-2007

dommer

selvom hun aldrig plejede at tænke på disse vilkår, ville Jane Bolin ofte have sit navn fulgt med den beskrivende, ” første sorte kvinde til….”I hendes sind fulgte hun simpelthen sit livs vej og forfulgte mål i et erhverv, hun plejede dybt, ikke ulig nogen anden mand eller kvinde, sort eller hvid. Stadig, fakta er ubestridelige, at en del af Bolins livssti involverede åbning af døre, der havde været, indtil hendes ankomst, lukket for afroamerikanske kvinder, og beskrivelsen, selvom den ikke nødvendigvis er velkommen, er nøjagtig. Jane Bolin var den første sorte kvinde, der dimitterede fra Yale Jura, den første sorte kvinde, der arbejdede som virksomhedsrådgiver for byen Ny York, den første sorte kvinde, der blev optaget i advokatforeningen i byen Ny York og mest markant, den første sorte kvindedommer i USA. “Alle andre gør noget ved det, men jeg tænkte ikke på det, og det gør jeg stadig ikke,” fortalte hun David Margolick i 1993. “Jeg var ikke bekymret for første, anden eller sidste. Mit arbejde var min primære bekymring.”

fast besluttet på at være advokat

født Jane Matilda Bolin den 11.April 1908 i Pough-keepsie, Ny York, var hun den yngste af fire børn født af Gaius C. Bolin, en advokat og første sorte kandidat fra College, og Matilda Ingram Bolin, en hvid engelsk kvinde. Hendes mor var blevet syg, da Bolin var ung og døde, da hun var otte år gammel. Som enlig forælder viet hendes far meget tid og energi til sine børn, mens han samtidig kørte sin egen lille advokatpraksis i Pough-keepsie. Det var på hendes fars kontor med rækker og rækker af lovbøger, at Bolin, en ivrig læser og fremragende studerende, først tænkte på at blive advokat.

en lys studerende, Bolin dimitterede fra Poughkeepsie High School i en alder af 15. Bolin begyndte at deltage i Brøndesley College i 1924, en af to sorte kvinder, der kom ind det år. Hun mindede senere sit liv på Brøndesley som en ensom tid, hvor hun blev ignoreret socialt og modtaget lidt opmuntring fra fakultetet. Som senior, da hun fortalte sin rådgiver om sine planer om at blive advokat, hun blev strengt instrueret om at tænke på noget andet. Der var ingen fremtid for en sort kvinde som advokat, hun fik at vide. Efter eksamen i 1928 blev Bolin udnævnt til en “Velesley Scholar” en skelnen til de 20 bedste kvinder i deres klasse. Bolins oplevelse på Brøndesley revet på hende. I et essay, hun skrev i 1974 til en Velesley-publikation, forklarede hun oprigtigt: “Jeg er bedrøvet og vanvittig selv næsten et halvt århundrede senere for at huske mange af mine oplevelser, men mine college-dage fremkalder for det meste triste og ensomme personlige minder. Disse oplevelser var måske delvis ansvarlige for min livslange interesse for de sociale problemer, fattigdom og racediskrimination, der er udbredt i vores land,” som citeret på hjemmesiden.

i skarp kontrast til hendes rådgiver i Brøndesley vidste Bolins far, at hans datter kunne blive advokat—han ville simpelthen ikke have hende til det. “Han var meget imod ideen i starten,” mindede Bolin til Judy Klemesrud. “Han antog, at jeg ville være skolelærer. Han troede ikke, at kvinder skulle høre de ubehagelige ting, som advokater skal høre.”Bolin frygtede så sin fars misbilligelse, at hun ikke fortalte ham sine planer, før hun allerede havde talt med og blev accepteret af Yale Advokatskole. Med sin fars tilbageholdende velsignelse gik Bolin gennem skolen og dimitterede i 1931, den første sorte kvinde, der gjorde det.

begyndte banebrydende karriere

med juridisk grad i Hand Bolin fastgjort sit navn til hoveddøren til sin fars Poughkeepsie-praksis indtil 1933, da hendes ægteskab med medadvokat, Ralph E. miselle tog hende til Ny York. Parret praktiserede lov sammen indtil 1937, da Bolin ansøgte om en stilling i Kontoret for selskabets rådgiver i byen Ny York, byens advokatkontor. Selvom hun oprindeligt blev afskediget under sin samtale for stillingen af en assistent, gik Selskabsråd Paul Vindels på kontoret og hyrede hende på stedet, hvilket gav Bolin sondringen som den første sorte kvinde, der blev assisterende Selskabsrådgiver. I denne rolle blev Bolin tildelt Domestic Relations Court, hvor hun repræsenterede andragere, der ikke havde råd til deres egen advokat.

Bolin havde haft stillingen som assisterende Selskabsrådgiver i to år, da hun blev indkaldt af Kontoret for Ny Yorks borgmester, Fiorello LaGuardia, for at møde borgmesteren i Ny York City-bygningen af Verdensudstillingen, der netop var åbnet. Bekymret for, at nogen havde klaget over hendes præstation på selskabets Rådgiverkontor, og borgmesteren skulle irettesætte hende, overtalte Bolin sin mand til at ledsage hende til mødet. Hendes bekymring vendte sig til overraskelse, som derefter vendte sig til følelsesløshed, da hun lærte borgmester LaGuardias hensigt var at sværge hende ind som dommer—den første sorte kvindedommer i USA. Den bande i fandt sted på en lørdag og Bolin tog sin plads på bænken den følgende mandag. Det ville være en stilling, hun ville have i de næste 40 år.

hendes tidlige år som dommer testede hendes mettle, for hun måtte afbalancere familielivet med sine faglige opgaver. To år efter at Bolin fødte sin søn, Yorke Bolin miselle, i 1941, døde hendes mand. Hun forblev enke, indtil hun giftede sig igen i 1950. Af de syv år, der opdragede sin søn som enlig forælder og forfulgte en fuldtids karriere, Bolin bemærkede “jeg tror ikke, jeg har ændret andre end mig selv. Jeg fik ikke al den søvn, jeg havde brug for…. Jeg følte, at min første forpligtelse var over for mit barn, ” ifølge American Bar Association hjemmeside. Hun fulgte eksemplet fra sin egen far, der havde overdådig hende med hengivenhed og støtte som barn. Hun huskede sin tid som enlig forælder og enke som en periode, hvor hun fik en ægte påskønnelse af sin fars ofre til støtte for hans børn, ifølge Poughkeepsie Journal. Hendes andet ægteskab med P. Offutt, Jr., en præst, varede indtil han døde i 1974 af lymfom.

Bolins bestræbelser på at skabe et kærligt familieliv for sin egen søn og mand blev forstærket af hendes domstolsopgaver, hvilket gav hende dyb indsigt i de sociale påvirkninger af det urolige familieliv. Hun blev tildelt Domestic Relations Court, som i 1962 blev kendt som familiedomstolen i staten Ny York. Hendes stilling gav Bolin en plads i forreste række til stort set alle aspekter af juridiske problemer, der kunne engagere en ny York-familie fra voldsramte ægtefæller og forsømte børn til faderskabssager og i stigende grad i løbet af hendes 40-årige karriere drab begået af unge. “Vi har altid haft mord, men ikke i de tal, vi har i dag,” fortalte Bolin Klemesrud på tidspunktet for hendes pensionering. “Jeg har aldrig set noget lignende, omfanget af denne vold, aldrig.”Tilføjelse,” nogle gange, fra bænken, spørger jeg børnene, ‘hvorfor, hvorfor, hvorfor?, ‘og jeg får aldrig et tilfredsstillende svar. De ser på dig, de stirrer på dig, og de siger ikke noget.”

et overblik …

født Jane Matilda Bolin den 11.April 1908 i Poughkeepsie, NY; død den 8. januar 2007 i Ny York, NY; yngste datter af Matilda Ingram Emery og Gaius C. Bolin (advokat); gift Ralph E. miselle (advokat), 1933 (død, 1943); gift med, JR. (en præst), 1950 (død, 1974); børn: Yorke miselle. Uddannelse: Brøndesley College, BA, 1928; Yale lovskole, JD, 1931.

karriere: optaget i Ny York State Bar, 1932; advokat for privat praksis, 1932-37; kontor for selskabets rådgiver for byen Ny York, assisterende selskabs rådgiver, 1937-39; Domestic Relations Court (blev kendt som familieret i staten Ny York i 1962), retfærdighed, 1939-78; Ny York State Board of Regents, medlem af Regents revisionsudvalg, 1979–?.

medlemskaber: Harlem Advokatforening, forening af advokatsamfundet i byen Ny York, National Advokatforening, Ny York State Advokatforening; Foreningen af familiedomstole. Han er en af de bedste i verden, og han er en af de bedste i verden.

priser: honorære grader fra Morgan State College, Tuskegee Institute, Hampton Institute, vestlige College for kvinder, Vilhelms College; Corporation Counsel pris for Distinguished Service, 1993.

Bolins vision strakte sig dog langt ud over de sociale påvirkninger af familielivet. Som en retfærdighed besluttede Bolin at skabe ændringer i den måde, tingene blev håndteret på i det juridiske bureaukrati med hensyn til race og etnicitet. En ændring var tildelingen af prøvetid officerer til sager uden at race eller religion. “Da jeg kom ind, håndterede den ene eller to sorte tilsynsofficerer kun sorte familier,” mindede hun til Klemesrud. “Jeg havde det ændret.”En anden ændring var at sikre, at private børnepasningsbureauer, der modtog offentlig finansiering, ville acceptere børn uanset etnisk baggrund. “De plejede at sætte en stor N eller PR på forsiden af hvert andragende for at angive, om familien var sort eller Puertoricansk,” fortalte hun Klemesrud. Bolin havde det også ændret sig.

besad utrættelig lidenskab for arbejde

ud over sit arbejde på bænken tjente Bolin i bestyrelserne for mange agenturer og organisationer, herunder Børnevelfærdsligaen, NAACP ‘ s nationale bestyrelse, den nye York Urban League, Dalton School og Vick School For Boys, som hun hjalp med at finde sammen med Eleanor Roosevelt og andre. Alle aktiviteter, der parallelt med en levetid på professionelt arbejde designet til at hjælpe folk, en passion, som hun aldrig træt.

da Bolin nåede den obligatoriske pensionsalder på 70 i 1978, blev hun tvunget til at træde tilbage fra bænken. Hun var meget imod ideen. Selvom hun forlod bænken, forblev Bolin aktiv. Hun blev medlem af Regents revision udvalg af for Ny York State Board of Regents, hvor hun revideret disciplinære sager. Hun underviste også offentlige skolebørn i matematik og læsning under sin pensionering og arbejdede som familieretskonsulent. “Jeg har altid gjort den slags arbejde, jeg kan lide,” indrømmede hun til Klemesrud. “Jeg vil ikke lyde banalt, men familier og børn er så vigtige for vores samfund, og at dedikere dit liv til at forsøge at forbedre deres liv er helt tilfredsstillende.”Bolin døde den 8. januar 2007. Hun var 98 år gammel.

kilder

bøger

Thompson, Kathleen og Hilary Mac Austin, ansigtet til vores fortid, Indiana University Press, 1999.

tidsskrifter

Chicago Tribune, 14. januar 2007, s.6.

Jet, 28. juli 1997, s. 19; 27.juli 1998, s. 19.

Ny York Times, 8. April 1937, s. a-3; 23. juli 1939, s. a-7; 14. April 1943, s.a-24; 8. December 1978, s. a-22; 14. maj 1993, s. b-8.

Poughkeepsie Journal, 13. januar 2007, s.B1.

on-line

” American Bar Association Division for offentlig uddannelse: ugens profil: Jane M. Bolin,” American Bar Association, www.abanet.org/publiced/bh_jb.html (6. februar 2007).

“ugens Person: Jane Bolin,” Velesley College, www.wellesley.edu/Anniversary/bolin.html (6. februar 2007).

andet

yderligere oplysninger til denne profil blev hentet fra divisionen sjældne bøger og manuskripter fra Schomburg Center for Research In Black Culture.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.