Vánoční trilogie 2014 Část I: byl nebo nebyl a záleží na tom?

Isaac Newton se údajně na smrtelné posteli chlubil, že nikdy nepoznal ženu. To je známo v biblickém smyslu, což znamená mít pohlavní styk. Většina lidí to interpretuje tak, že Newton zemřel jako panna, ale je to pravda? Znal snad nějakého muže?

každý, kdo se chystá napsat biografii Isaaca Newtona, má problém, co můžete udělat, aby vaše biografie vynikla ze všech těch, které již byly napsány, a je jich tam spousta. Dokonce i Richard Westfall, jehož nikdy v klidu je bezpochyby králem smečky, napsal tři různé Newtonovy biografie! Michael White, který by mohl být popsán jako profesionální spisovatel intelektuálních biografií, se rozhodl jít do šoku, hrůza, věděl jsi?, cesta se svou biografií z roku 1997, Isaac Newton: Poslední čaroděj, ve kterém odhaluje „mimořádný vliv alchymie na největší mysl moderního světa“. Bohužel pro White je to velmi zastaralá zpráva, jak na to upozornila před čtyřmi lety moje sestra duše # histsci Rebekah “ Becky Higgitt v blogovém příspěvku s názvem Newton a alchemy: neustálé překvapení? Cituji dobrého doktora Higgitta:

nicméně, to, co mě trápí nejvíce, je skutečnost, že Newton byl „odhalen“ jako alchymista, nebo jako kouzelník, znovu a znovu. V posledních letech se hlavní zájem o Newtona týkal alchymie a proroctví, a takové prezentace bývají doprovázeny návrhem, že se jedná o překvapivé a nové zjevení. Tento proces sahá přinejmenším tak daleko, jak John Maynard Keynes a jeho 1946 esej „Newton muž“, který představil Newton jako „poslední z kouzelníků“. Keynes získal významnou část „nevědecké“ části Newtonova archivu (jak soudí vědci, kteří je katalogizovali a rozdělili na konci 19. století), a byl nepochybně zasažen tím, co našel. Ale, jak jsem řekl ve své knize, neměl být tak překvapen, jak zjevně byl.

White se samozřejmě zaměřil na širokou laickou veřejnost se svou populární biografií, takže mohl překvapit některé ze svých čtenářů svými alchymistickými odhaleními, ale rozhodně způsobil docela rozruch s dalším zjevením ve své knize, tvrzení, že Newton byl homosexuál. V tomto příspěvku chci prozkoumat důkazy, které White předkládá pro toto tvrzení, a vyjádřit své názory na otázku, byl Isaac Newton homosexuál? Stejně důležitá je podle mého názoru otázka; záleží na tom?

neexistuje žádný skutečný solidní důkaz, že Newton byl homosexuál, to znamená, že se nikdy nevydal, jak bychom dnes řekli, a žádný z přátel známých nebo nepřátel ho nikdy nevydal ani neodsoudil. Newton získal během svého dlouhého a krutého života dost nepřátel, několik z nich by ho šťastně přálo ďáblu, takže si myslím, že kdyby existoval i náznak, že je homosexuál, jeden z nich by tyto informace zveřejnil se škodlivou radostí. To je ve skutečnosti situace, pokud jde o naše biografické znalosti Newton goes White, je omezena na nepřímé důkazy a věrohodný předpoklad. Myslí si, že našel dva samostatné důkazy, které poukazují na Newtonovu homosexualitu, a protože spolu nesouvisí, budu se s nimi zabývat nezávisle.

Whiteův první scénář se týká Johna Wickinse, kolegy z Cambridge a později kolegy z Trinity College, který sdílel komoru s Newtonem dvacet let od roku 1663 do roku 1683. O Wickinsovi víme téměř nic, jedním z mála zdrojů je krátká poznámka, kterou napsal jeho syn Nicolas Wickins Robertovi Smithovi v roce 1728.

intimita mého otce s ním přišla pouhou náhodou. První Komorní kolega mého otce, který byl pro něj velmi nepříjemný, odešel jednoho dne na procházky, kde našel pana Newtona osamělého & sklíčený; Po vstupu do diskurzu zjistili, že jejich příčina odchodu do důchodu je stejná &poté souhlasili, že setřásnou své současné nepořádné společníky & Chum společně, což udělali, jakmile pohodlně mohli &, a tak pokračovali tak dlouho, dokud můj otec zůstal na vysoké škole.

během jejich společného času Wickins fungoval jako Newtonův amanuensis, který pro něj kopíroval poznámky a působil jako jeho asistent během alchymistických experimentů. White nemůže nabídnout žádný důkaz, že jejich vztah byl něco jiného než jen spolubydlící, ale věří, že existuje kouřová zbraň. Píše:

neexistují žádné důkazy o tom, že by jejich vztah byl sexuální povahy, pouze spekulace obklopující intenzitu jejich vazby, jak je naznačeno absolutním a klinickým způsobem jejího rozbití.

on a Newton se oddělili v roce 1683 pod mrakem a navzdory tomu, že Wickins žil dalších třicet šest let, se oba muži už nikdy nesetkali.

Toto je plný rozsah Whiteových důkazů a i když stojí, je mocný tenký. Není nic neobvyklého u lidí, kteří byli přátelé po dlouhou dobu poté, co se z jakýchkoli důvodů úplně ztratili kontakt. Když jsem se v životě trochu pohyboval, mohl bych citovat několik příkladů ze svého vlastního života. Whiteův argument je však dále oslaben, pokud se obrátíme na Westfallův popis jejich vztahu.

s Johnem Wickinsem, mladým důchodcem, kterého potkal na osamělé procházce na vysoké škole, pokračoval ve sdílení komory, dokud Wickins rezignoval na své společenství v roce 1683 pro vikariát Stoke Edith. Wickins byl často nepřítomen po delší dobu, a během posledních pěti let tam nebyl vůbec.

tato přidaná informace není zcela spojena s Whiteovou „intenzitou jejich vazby“ a „absolutním a klinickým způsobem jejího rozbití“. Zdá se pravděpodobnější, že se jejich přátelství jednoduše rozpadlo, jako mnoho podobných přátelství.

je zajímavé, že White se nesnaží vykouzlit homosexuální vztah mezi Newtonem a Humphreym Newtonem (mladý muž z Granthamu, který nebyl příbuzný), který po wickinsově posledním odchodu žil pět let v Newtonových komnatách a fungoval jako jeho amanuensis.

se svým druhým důkazem je White na mnohem pevnější půdě a popisuje Newtonovo přátelství, které se zdá být milostným vztahem s jiným mužem, mladým švýcarským matematikem Nicolasem Fatiem de Duillierem (1664-1753).

Fatio c. 1700 umělec neznámý zdroj: Wikimedia commons

Fatio c. 1700 umělec Neznámý
zdroj: Wikimedia commons

Fatio, jak je známo, předtím studoval u Cassini v Paříži a spřátelil se s Huygensem a Jakobem Bernoullim, odcestoval v roce 1687 do Londýna, kde se setkal s mnoha předními učenci včetně Johna Wallise a byl zvolen členem Královské společnosti. Pravděpodobně na setkání Královské společnosti v roce 1689, kde „Huygens diskutoval o světle a gravitaci“, se poprvé setkal s Isaacem Newtonem. „Přitažlivost mezi nimi byla okamžitá“ poté následoval velmi úzký intelektuální a osobní vztah mezi oběma muži, dobře zdokumentovaný v řadě velmi intimních dopisů, které lze bez velkého úseku představivosti popsat jako milostné dopisy. Tento vztah trval asi čtyři roky a Newton nabídl, že půjčí svému mladému příteli peníze, a občas ho prosil, aby s ním přišel a sdílel své komory, aby se mohl starat o zdraví a pohodu mladého učence. Neexistují žádné důkazy o tom, že jejich vztah byl někdy fyzický, ale není pochyb o náklonnosti, kterou to znamenalo. Byl to homosexuální milostný poměr? Zdá se to velmi pravděpodobné na důkazech korespondence, ale mohlo by to být také vysvětleno vztahem otce se synem; Newton možná viděl něco ze sebe v mladém Fatiu a adoptoval ho jako matku slepici. Tón některých Newtonových dopisů by takový výklad jistě podpořil.

osobně si myslím, že mezi Newtonem a Fatiem existoval alespoň nefyzický milostný vztah a dalo by se ospravedlnit zahrnutí Newtona do velmi malého počtu známých homosexuálních vědců. To samozřejmě vyvolává otázku obsaženou v mém názvu, záleží na tom? V ideálním světě, alespoň v mé vizi jednoho, pohlaví vědce, národnost, náboženství, sexuální orientace, politické názory nebo jiné osobní rysy by neměly hrát žádnou roli v tom, jak vnímáme jejich vědeckou práci; nicméně jsme velmi daleko od života v takovém ideálním světě. Lidé jsou diskriminováni kvůli jejich pohlaví, jejich barva kůže, jejich sexuální orientace, jejich náboženství atd. atd. Dokonce jsme nedávno měli nevkusnou podívanou samozvaného zastánce svobodného myšlení zesměšňujícího Islám kvůli nedostatku nositelů islámské Nobelovy ceny.

mnoho lidí, včetně mě, již řadu let usiluje o zvýšení obecného povědomí vědkyň, a to jak v dějinách vědy, tak v současném světě, jako vzor pro povzbuzení mladých žen k tomu, aby považovaly vědu za možnou kariéru a snažily se omezit předsudky vůči těm, které to dělají jejich kariérní volbou. Zatímco vědkyně jsou tenké na zemi v historii vědy před dvacátým stoletím, homosexuální vědci téměř neexistují. V několika nedávných článcích na internetu vyvolaných životopisným filmem Alana Turinga, Imitace, mladí homosexuální vědci zdůraznili důležitost Turinga jako vzoru pro ně při výběru jejich kariéry. Myslím, že by bylo dobré, kdyby mladí homosexuálové mohli také ukázat na Newtona, často prezentovaného jako největší ze všech vědců, jako vzor při uvažování o kariéře ve vědě.

Richard s. Westfall, Never at Rest: A Biography of Isaac Newton, Cambridge University Press, Cambridge etc., 1980

Michael White, Isaac Newton: Poslední Čaroděj, Čtvrté Panství, Londýn, 1998.

Westfall, s. 74

White, s. 235

White, s. 52

Westfall, s. 194

Westfall, s. 493

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.