Auszüge aus einem unvollendeten Manuskript von Gloria Naylor zum ersten Mal veröffentlicht

Einige der bekanntesten literarischen Werke blieben unvollendet, als die Autoren starben, Meisterwerke wie Der Prozess von Franz Kafka, Maria oder Das Unrecht der Frau von Mary Wollstonecraft und Die Canterbury Tales von Geoffrey Chaucer.

Das unvollendete Manuskript des Eröffnungskapitels des Romans „Sapphira Wade“ könnte ein solches Werk für die gefeierte zeitgenössische amerikanische Autorin Gloria Naylor sein, die 2016 im Alter von 66 Jahren starb. Die Autoren eines neuen Papiers über das Manuskript, das zu Naylors gesammelten Papieren gehört, haben das handschriftliche Dokument zum ersten Mal transkribiert.

Naylor ist bekannt für ihren 1982 mit dem National Book Award ausgezeichneten Roman The Women of Brewster Place, der in eine beliebte TV-Miniserie umgewandelt wurde, die von Oprah Winfrey produziert wurde und in der sie die Hauptrolle spielte. Sie verfasste zahlreiche Romane, die Aspekte der Erfahrungen von Afroamerikanern, insbesondere afroamerikanischen Frauen, beleuchteten, darunter Linden Hills, Bailey’s Cafe und Mama Day.

Es gibt Hinweise darauf, dass Naylor hoffte, dass „Sapphira Wade“ ein Schlussstein ihrer literarischen Karriere sein würde, berichten die Forscher Suzanne M. Edwards, Associate Professor für Englisch an der Lehigh University und Trudier Harris, University Distinguished Research Professor für Englisch an der University of Alabama in einem bevorstehenden Papier. In der Zeitung schreiben Edwards und Harris über Naylors Pläne für „Sapphira Wade“, die sie aus Notizen, Interviews und persönlicher Korrespondenz des Autors entnommen haben, und veröffentlichen erstmals Auszüge aus Naylors 131-seitigem Manuskript. Das Papier mit dem Titel „Gloria Naylors ‚Sapphira Wade‘: Ein unvollendetes Manuskript aus dem Archiv“ wurde gerade online veröffentlicht und erscheint in der Winterausgabe von African American Review. Das vollständige Manuskript von „Sapphira Wade“ wird derzeit digitalisiert und wird 2020 im Archiv des Autors verfügbar sein.

„Das vielleicht auffälligste Merkmal des Materials im Archiv ist, dass Naylor über mehr als zwanzig Jahre hinweg privat über Sapphira Wade geschrieben hat“, sagte Edwards, der auch Direktor des Humanities Center und der Kernfakultät für Frauen-, Gender- und Sexualitätsstudien an der Lehigh University ist.

Sapphira Wade ist eine Figur in Naylors gefeiertem Roman Mama Day aus dem Jahr 1988. Sie ist die Urgroßmutter der Titelfigur des Romans. Mama Day, die Matriarchin der fiktiven Gemeinde Willow Springs, eine Insel vor den Küsten von Georgia und South Carolina. Im Roman ist Sapphiras Leben für ihre Vorfahren auf der Insel sowohl legendär als auch mysteriös. Es ist bekannt, dass sie 1819 an Bascombe Wade verkauft wurde und auf unbekannte Weise die Urkunde an Willow Springs von ihm erhalten hat, bevor er 1823 starb. Zu diesem Zeitpunkt wurde die Insel während der Zeit vor dem Bürgerkrieg zu einer autonomen Gemeinschaft freier Afroamerikaner. Das Manuskript stellt das Eröffnungskapitel des geplanten Romans dar und beschreibt das frühe Leben von Bascombe Wade in Norwegen, von seiner Geburt bis zu seiner Abreise nach England mit Plänen, als christlicher Missionar nach Indien zu reisen.

Laut Edwards und Harris sagte Naylor in einem Interview aus dem Jahr 2000, dass ihre Absicht für den Roman „Sapphira Wade“ darin bestand, die Geschichte zu erzählen, die zu Sapphiras Erwerb des Landes nach Wades Reise von Norwegen im 19.

Über das unvollendete Manuskript schreiben die Autoren: „Wie diese 35.000-Wörter-Erzählung aus dem Jahr 2006 mit den Ereignissen von 1823 in Verbindung gestanden haben könnte, als „ein Mann namens Bascombe Wade die Insel teilte und das Ganze den Schwarzen überließ, die bei ihm waren „, bleibt unbekannt…“

Obwohl Wissenschaftler und Leser enttäuscht sein mögen, dass die Figur Sapphira Wade nicht auf den Seiten des Manuskripts erscheint, bemerken die Autoren: „Naylors veröffentlichte Interviews sowie die Briefe, Tagebucheinträge und Forschungsmaterialien im Archiv der Sacred Heart University bieten einige Hinweise auf“Sapphira Wade“jenseits von Bascombes Geschichte.“

Dennoch, sagt Edwards, während das, was in dem Manuskript fehlt, auffallend ist, was das Manuskript enthält, ist auch auffallend.

„Die Erzählung deckt fast 20 Jahre von Bascombe Wades Leben ab und konkretisiert einen Charakter von Mama Day auf unerwartete Weise“, sagt Edwards. „Wir lernen einen Mann kennen, der kulturelle, sprachliche und religiöse Barrieren zwischen einer norwegischen Inselsiedlung und den indigenen, nomadischen Sami überwindet, bevor er sich auf den Weg in das städtische Zentrum von Trondheim macht, um im Ausland zu missionieren.“

„Nach Abschluss ihrer Buchtour für Bailey’s Cafe im Jahr 1992“, schreiben die Autoren, „wandte Naylor ihre Aufmerksamkeit „Sapphira Wade“ zu, von dem sie erwartete, dass es ihr nächster Roman sein würde. In einem Brief vom 1. Juni 1993 spricht sie zu ihrer Forschungsagenda: ‚Ich gehe im Juli nach Afrika – Elfenbeinküste, Senegal und Gambia, um an einer Schriftstellerkonferenz teilzunehmen und dann ein wenig mit Recherchen für meinen neuen Roman zu reisen, Sapphira Wade‘ (Persönliche Korrespondenz). Über die Jahre, Naylor unternahm im Rahmen ihrer intensiven Recherche für den Roman weitere Reisen nach Afrika und Norwegen: ‚Ich musste physisch an den Ort gehen, um die Straße zu gehen firma…to atmen Sie die Luft mit diesem Roman’…“

Das Manuskript, schreiben sie, „…steht als Denkmal für ein mysteriöses, ruheloses Genie, das um die halbe Welt gereist ist, um sicherzustellen, dass ihre Vorstellung von einem Charakter und seiner Herkunft so inhaltlich ist, wie es Geschichte und Kultur zulassen.“

Sapphira Wade war Naylors „Muse“

Obwohl das Manuskript auf das Jahr 2006 datiert ist, stellen Edwards und Harris fest, dass der früheste Hinweis auf „Sapphira Wade“ unter Naylors Arbeiten in einem Journaleintrag von 1981 steht, als Naylor ein Masterstudent an der Yale University war. Darin grübelt Naylor über die Zukunft nach und schreibt: „…Nach Willie und Lester wird Mom Day kommen und irgendwo nach ihr Sapphira. Und wahrscheinlich noch viel mehr dazwischen…“

In einem Brief an die Autorin Julia Alvarez aus dem Jahr 2006 bezieht sich Naylor auf Sapphira als ihre „Muse“ und spielt darauf an, warum sie das Schreiben des Romans möglicherweise beiseite gelegt hat: „Ich habe lange mit dieser Geschichte gelebt. Das Gesicht dieser Frau fiel mir zum ersten Mal auf, als ich Ende der 70er Jahre in der Mitternachtsschicht an einer Hotelschalttafel arbeitete. Ich zeichnete es und steckte es weg, wohl wissend, dass sie meine Muse war. Ich glaube, dass sie mich all die Jahre geführt hat; beschützte mich, als ich mich nicht schützen konnte. Und ich habe versucht, sie zu beschützen: deshalb habe ich 1996 all mein Material weggelegt und The Men of Brewster Place geschrieben…“

Naylor schrieb ausführlich über Sapphira in der 2006 Brief an Alvarez, schreiben Edwards und Harris: „Beschreibt ihr Gefühl der Verpflichtung gegenüber dem Charakter, Naylor erklärt, dass sie nicht anfangen konnte, Sapphiras Geschichte zu schreiben, ohne zuerst ihr eigenes „Selbstgefühl“ nach den Herausforderungen von 1996 wiederherzustellen: „Sie verdiente es, ihre Geschichte in einer Sprache erzählen zu lassen, die die beste war, die ich finden konnte. Die Poesie, schwärmt Naylor, hat ihr den Zugang zu dieser Sprache ermöglicht…“

Naylor bezieht sich auf eine Reihe von Gedichten, die sie geschrieben hat, die ihr beim Zugang zu dieser Sprache helfen könnten, und kommt zu dem Schluss: „oder jetzt lebe ich eine der Zeilen meines Gedichts“:

A woman must tell stories
To save her life (Letter to Alvarez)“

Obwohl das Manuskript und die Archive nicht die Frage beantworten, wie der weiße Sklavenbesitzer Bascombe Wade – geboren als „Bastard“ und gezeugt von „Gott“ — und die versklavte Sapphira zusammenkamen und wie das Land schließlich an sie abgetreten wurde, bietet es biografische Details von Bascombe Wade, die dazu dienen, ihn für die Leser zu humanisieren.

Edwards und Harris schreiben: „In’Sapphira Wade’meidet Naylor den Weg von Afrika nach Nordamerika und lädt die Leser ein, eine andere Art potenzieller Sklavenhalter in Betracht zu ziehen. Sicherlich erwähnen afroamerikanische Erzähler gelegentlich englische oder irische Sklavenhalter in ihren Erzählungen, aber es gibt keine Informationen darüber, wie diese Ausländer sozial und kulturell entwickelt wurden oder wie sie dazu kamen, Menschen zu versklaven. Mit Bascombe Wade macht Naylor klar, dass er einfach ein Junge und ein Mann ist, der von seinem illegitimen Status geprägt ist (was auch seine Nicht-Sklavenhaltung beeinflussen könnte) und der ein begrenztes Interesse an Politik oder den sozialen Bedingungen Norwegens zeigt village…As Bascombe begibt sich auf die Reise nach England, er ist im Wesentlichen eine saubere politische und soziale Tafel, auf die die Voraussetzungen für die Ausübung der Sklaverei geschrieben werden müssten (wenn das möglich wäre). An dieser Stelle ist er jedoch ein sympathischer, talentierter junger Mann, mit dem Leser uneingeschränkt sympathisieren.“

Das Archiv enthält einige Hinweise auf Naylors Pläne, zu erklären, wie sich Bascombe Wade und Sapphira treffen. Dennoch bleiben die Details rund um die Geschichte von Sapphira Wade mysteriös. Edwards und Harris enthüllen, dass die Archive einige schriftliche Fragmente enthalten, die direkter auf Sapphira zutreffen, einschließlich dieser Sätze: „Sapphira akzeptierte, dass sie diesen Mann liebte. Das Mondlicht, das die Strähnen seines goldenen Haares bedeckte. Die dünne Linie, die den äußeren Rand der Lippen lief, die ihren Hals streichelte. Und sie akzeptierte den Dolch, der unter ihrem Kopfkissen lag, mit dem sie nach hinten greifen und sein Lebensblut versteifen konnte. Sapphira war angekommen“

Trotz des Fehlens der fertigen Version schließen die Autoren daraus „… ‚Sapphira Wade‘ gelingt auf entscheidende Weise. Es erweitert den Respekt, den Gloria Naylor als Künstlerin verdient hat, die sich bedingungslos ihrem Handwerk verschrieben hat, die solide Arbeit produzierte, und die sich selbst bis in die Details dieser Kreativität herausforderte.“

Naylors gesammelte Arbeiten bieten einen Einblick in den Prozess dieses einflussreichen Autors, der 1981 in einem Journaleintrag schrieb, prophetisch angesichts der unvollendeten Arbeit, die sie zurückließ: „…Ich werde mit einem Stift in der Hand sterben.“

Verwandte Geschichte: Ein zugänglicheres Archiv: Präsentation der Arbeit der Schriftstellerin Gloria Naylor (https://www2.lehigh.edu/news/a-more-accessible-archive-showcasing-the-work-of-writer-gloria-naylor)

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