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Dennis Cooper über Jean Genet

Meine Beziehung zu dem großen Jean Genet ist lebenslang, wenn auch nicht ganz so Sohn zu Vater-isa, wie es scheinen mag. Als ich als Teenager seine Romane zum ersten Mal las, Sie waren Teil der gemeinsamen Sprache meiner Generation, ebenso wie die Werke einer Reihe von Grove Press—Autoren – Burroughs, Robbe-Grillet, Beckett, um nur die offensichtlichsten zu nennen. Abenteuerliche Literatur war immer noch ein beliebtes Reisebüro, nicht weniger lebenswichtig oder verbotener als ähnlich bahnbrechende Filme und Rockmusik. Alles koexistierte in der sehr großen Kategorie „Underground“, in der alle Experimente mit der Vorstellungskraft geschätzt wurden, egal wie drastisch. In den Tagen vor der Identitätspolitik, Junge Menschen suchten in Büchern nach Möglichkeiten, sich neu zu erfinden, nicht aus Gründen, sich in ihrem eigenen Geschlecht festzuhalten, sexuelle Präferenz, oder Rennen. Das obsessive, gewalttätige, homosexuelle, liebeskranke, nichtlineare Reich von Genets Werk hatte eine universelle Anziehungskraft, die man sich heute kaum vorstellen kann. Das heißt, Genet war kein geheimer Held und Vorbild von mir, sondern einer von vielen gegenkulturellen Helden, die zufällig mit besonderer Klarheit zu mir sprachen.

Im Nachhinein kommuniziert Genets Werk weniger über das trotzige Amerika, das es anfangs umarmte, oder über das schwule literarische Establishment, das ihn später als Fahnenträger adoptierte, als über einen Individualismus, der so gründlich und so im Einklang mit den tiefsten und komplexesten Mechanismen der Fiktion ist, dass es eine erhabene, unantastbare, unwiederholbare Leistung bleibt. Was mich und meine betrifft, so gab mir Genets Thema, das sich so unheimlich den Dingen annäherte, über die ich schreiben wollte, den frühen Mut, das zu erforschen, was er zu erforschen begonnen hatte, und sein dicht poetischer Stil und sein elliptischer Ansatz halfen mir, den Rauch zu identifizieren, von dem ich wusste, dass ich ihn beseitigen müsste, um meine eigene knappe, skelettartige Wahrheit zu finden.

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