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Als Sohn von Billy Graham lernte Franklin Graham viele Lektionen von seinem Vater. Lesen Sie mehr über seine Reise von der Rebellion zum Reverend.

Dieser Artikel erschien erstmals 2007 im WNC Magazine.

Bei all seiner jugendlichen Rebellion erfuhr Franklin Graham, wo er anfing — mit Familie und Kirche -, wo er immer hingehörte

Schnelle Autos. Schnelle Motorräder. Schnelle Flugzeuge. „Alles, was Rauch bläst und schnell geht, mag ich“, sagt Franklin Graham, Sohn des weltberühmten Evangelisten Billy Graham. Seine Sehnsucht nach adrenalingeladenen Erlebnissen hat sich nicht geändert, obwohl er sich von den rebellischen Tagen seiner Jugend trennte und seinem Vater zur Kanzel folgte.

Wenn er auf internationalen Hilfsmissionen den Globus durchquert, schnallt sich der Franklin ins Cockpit und steuert das Flugzeug zu jedem Ziel, das er anstrebt. „Ich fliege seit rund 35 Jahren“, sagt er. „Luftfahrt ist das einzige, was ich in der Schule gelernt habe, das ich jede Woche benutze. Wir haben 14 Flugzeuge in der Organisation, und ich fliege alle außer dem Hubschrauber.“

Franklin unterhält einen hektischen Zeitplan für Weltreisen für zwei Organisationen. 1979 wurde er Präsident und Vorstandsvorsitzender von Samaritan’s Purse, einer internationalen Hilfsorganisation mit Sitz in Boone. Dort hilft er Opfern von Naturkatastrophen, Kriegen, Krankheiten und Hungersnöten in mehr als 100 Ländern. Er ist auch CEO und Präsident der Billy Graham Evangelistic Association — Rollen, die er 2000 bzw. 2001 übernahm.

Nachdem Franklin Gott auf der ganzen Welt gedient hat, erwartet er, in sein Haus zurückzukehren, das sich auf mehr als 100 Hektar in Boone befindet, und zu seiner 33—jährigen Frau Jane Austin Cunningham Graham – einem Mädchen aus der Heimatstadt, das er im Alter von acht Jahren kennengelernt hat. Es ist auch der Ort, an dem sie ihre drei Söhne William, Roy und Edward großgezogen haben. und Tochter Jane Austin.

„Es ist das einzige Haus, das meine Frau und ich je besessen haben. Wir waren nur Kinder, als wir zum ersten Mal nach Boone kamen „, sagt er. „Ich habe mein ganzes Leben im Westen von North Carolina gelebt und kann überall auf der Welt hingehen. Aber es ist etwas Besonderes, wenn Sie in Charlotte landen und die Berge im Westen sehen.“

Diese Vorstellung, dass er überall auf der Welt sein kann, sich aber dafür entscheidet, zum Vertrauten zurückzukehren, ist ein Thema, das sich durch Franklins Leben zieht — beruflich, persönlich und spirituell.

Kampf um die Kontrolle

Franklins Gesichtszüge sind denen seines Vaters auffallend ähnlich, insbesondere seine magnetischen Augen. Am Tag dieses Interviews, Er trägt schwarze Jeans, lila Hemd, und eine schwarze Harley Davidson Ballkappe. Er sieht eher bereit aus, auf ein Motorrad zu springen, als die Gläubigen zu führen und den Bedürftigen zu helfen.

Sein übergroßes Büro bietet mehr Einblick in seine Persönlichkeit und Interessen. Es verfügt über einen Schreibtisch und einen Konferenztisch sowie einen luxuriösen Sitzbereich, der einem Wohnzimmer mit Ledersofa, Stühlen und Orientteppichen ähnelt. Einige seiner Jagderoberungen – Hirsche und Elche — sind über dem Steinkamin erhalten; Franklin hat den Sport seit seiner Kindheit genossen. Und antike Waffen sind an den Wänden ausgestellt. An den Wänden hängen eine Vielzahl von Familienfotos sowie gerahmte Fotos seiner Eltern, die in den Bücherregalen angeordnet sind.

In seiner Jugend gab es Zeiten, in denen seine Entscheidungen und sein Verhalten seinen Eltern eine Pause einbrachten, als sie sich fragten, in welche Richtung ihr viertes Kind in seinem Leben gehen würde. Seine Teenagerjahre waren voller Kämpfe, Zigaretten und Alkohol. In seinem Buch, Rebell mit einer Ursache, Franklin schreibt: Seine Eltern „wussten viel klarer als ich, dass ich ein“Predigerkind“und der älteste Sohn einer“christlichen Legende“war. Ich bin sicher, dass Gott ihnen Weisheit gegeben hat, um zu wissen, dass ich, wenn sie mich zu sehr drängen, mich anzupassen, vielleicht davonlaufe und nie wiederkomme — nicht nur von ihnen weg, sondern vielleicht auch von Gott.“

Seine Eltern schickten ihn mit 13 Jahren in ein Internat — Stony Brook in New York. In seinen ersten und zweiten Jahren dort, Er intensivierte dann die Bemühungen, seinen Vater und seine Mutter zu überzeugen, Ruth, ihm zu erlauben, sein Studium an der Owen High School in der Nähe ihres Hauses in Montreat zu beenden. Sie stimmten schließlich einem Transfer nach Weihnachten seines Juniorjahres zu. Aber er war weiterhin eine Handvoll und Owens Schulleiter suspendierte ihn schnell wegen Kampfes. Franklin schob auch die Grenzen, indem er spät draußen blieb und sich Weckrufen widersetzte, um zur Schule zu gehen.

Seine Mutter entwickelte kreative Taktiken, um ihn aufzuwecken, darunter einen kleinen Kracher unter seine Tür zu stopfen und über das Dach zu kriechen, um an sein Fenster zu klopfen, als er sie aus seinem Zimmer sperrte. Ihre Einmischung machte ihn „verrückter als eine Hornisse“, aber heute bewundert er das Sperma, das sie zeigte, und schreibt ihr seinen kühnen Geist zu.

„Mama hatte immer einen Sinn für Abenteuer“, sagt Franklin. „Ich erinnere mich, dass eines Tages eine Klapperschlange auf dem Hof war. Sie nahm eine Marshmallow-Gabel und versuchte, den Kopf der Schlange festzustecken, weil sie ihn am Schwanz aufheben wollte. Ich sagte ‚Mama, was machst du mit dieser Schlange, wenn du sie aufnimmst? Sie sagte, sie wollte es nur abholen. Ich glaube nicht, dass sie jemals wusste, was Angst ist.“

Ruth hatte keine Angst, ihrem eigensinnigen Teenager harte Liebe auszuteilen, Aber die Spannungen in Owen nahmen weiter zu. Der Schulleiter stimmte zu, Franklin seine Highschool-Credits beenden zu lassen, während er das LeTourneau College in Longview besuchte, Texas. „Ich habe ein Diplom von Owen bekommen, aber ich war in meinem letzten Jahr nicht dort“, erklärt Franklin. „Ich glaube, sie haben das Diplom nach mir geworfen.“ Als LeTourneau Graham wegen Regelverstößen rausschmiss, kehrte er nach Hause zurück und verbrachte zwei Jahre am Montreat-Anderson College (heute bekannt als Montreat College).

Dann, im Jahre 1972, durchlief Graham während einer Reise nach Jerusalem eine persönliche Verwandlung und widmete sein Leben dem Dienst an Jesus Christus. Er schreibt: „In dieser Nacht hatte ich endlich entschieden, dass ich krank und müde war, krank und müde zu sein. Meine Jahre des Rennens und der Rebellion waren zu Ende. Ich stieg von den Knien und ging ins Bett. Es war fertig.“

Er glaubt, dass die Rebellion, die er als junger Mann erlebt hat, ihm hilft, mit Menschen in Kontakt zu treten, denen er durch seinen Dienst begegnet. „Ich habe eine Zeit meines Lebens durchgemacht, in der ich in Frage gestellt habe und nicht wollte, dass Gott der Herr meines Lebens ist“, sagt Franklin. „Ich wollte die Kontrolle haben. Ich glaube nicht, dass es jemanden gibt, der jemals gelebt hat, der nicht die Kontrolle haben wollte. Ich fand heraus, dass der Versuch, die Kontrolle zu behalten, die Dinge nur noch schlimmer macht. Ich denke, es gibt viele Leute, die dort sind, wo ich einmal war. Es erlaubt mir nur zu sagen: ‚Hey, ich war dort. Ich weiß, was du durchmachst.'“

Predigen einer vertrauten Botschaft

Franklin hat während seiner Missionen um Samaritans Geldbeutel viel Leid erlebt. Er sah „überall Leichen“ und atmete einen „Gestank ein, der unglaublich war“, nachdem ein Tsunami Thailand am 26.Dezember 2004 verwüstet hatte. Er hat Menschen in vom Krieg zerrissenen Ländern getröstet, und er hat geholfen, Nahrung und Medizin für diejenigen bereitzustellen, die an schrecklichen Krankheiten auf der ganzen Welt leiden.

Er sprach kürzlich mit einem Mann in Uganda, der ihn schockierte, indem er sagte, er sei dankbar, dass er AIDS habe. Durch seine Krankheit und durch die Unterstützung von Franklins Missionaren fand der Mann eine Beziehung zu Christus. „Das hat mir noch nie jemand gesagt“, sagt Franklin. „Es machte mich so dankbar für unser Team von Männern und Frauen, die Liebe und Mitgefühl für ihn zeigten.“

Als Franklin in seine Rolle als Evangelist gereift ist, ist es üblich, dass Menschen ihn mit seinem Vater vergleichen. Aber sie sind getrennte Individuen mit sehr unterschiedlichen Stilen. „Es gibt nur einen Billy Graham“, sagt er. „Es wird nie wieder einen Billy Graham geben. Mein Vater und ich sind sehr verschieden, aber das Evangelium, das wir predigen, ist dasselbe.“

Franklin ist nicht das einzige Enkelkind, das in die Fußstapfen seines Vaters tritt; Viele seiner nahen Familienmitglieder sind an seiner Arbeit beteiligt. Alle seine Geschwister, einschließlich der Schwestern Anne, Ruth und Virginia, und sein jüngerer Bruder Nelson haben in der Vergangenheit die Organisationen der Familie betrieben. Und Franklins zwei älteste Söhne, Will und Roy, haben sich ebenfalls dafür entschieden, im Ministerium zu dienen.

Dieses Jahr war eine Zeit bedeutender persönlicher Sorge, Feier, und Trauer um Franklin. Im März erlitt sein jüngster Sohn, der 27-jährige Edward, im Irak Schrapnellwunden. Dann, im Mai 31, Franklin war neben seinem Vater, wer dreht sich um 89 im November, als er eine große Menschenmenge und drei ehemalige Präsidenten begrüßte, um die Billy Graham Library in Charlotte offiziell zu weihen. Auf diese wunderbare Familienfeier folgte Trauer, als Franklins Mutter nur wenige Wochen später im Alter von 87 Jahren starb.

Heute ist Billy Graham bei sinkender Gesundheit und führt seine berühmten Erweckungen nicht mehr durch. Stattdessen hat Franklin diese Rolle übernommen. Er nannte die Kreuzzüge „Feste“, und allein in diesem Jahr hat er Hunderttausenden von Menschen gepredigt, sowohl in den USA als auch an internationalen Orten wie Panama, der Ukraine, Ecuador und Korea.

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