Bolin, Jane Matilda

1908-2007

Richterin

Obwohl es ihr nie wichtig war, in diesen Begriffen zu denken, ließ Jane Bolin ihren Namen oft mit der Beschreibung „erste schwarze Frau zu ….“ In ihren Gedanken folgte sie einfach ihrem Lebensweg und verfolgte Ziele in einem Beruf, den sie zutiefst liebte, nicht anders als jeder andere Mann oder jede andere Frau, schwarz oder weiß. Dennoch sind die Fakten unbestreitbar, dass ein Teil von Bolins Lebensweg darin bestand, Türen zu öffnen, die bis zu ihrer Ankunft für afroamerikanische Frauen geschlossen waren, und so ist die Beschreibung, obwohl sie nicht unbedingt willkommen ist, korrekt. Jane Bolin war die erste schwarze Frau, die ihren Abschluss an der Yale Law School machte, die erste schwarze Frau, die als Unternehmensberaterin für die Stadt New York arbeitete, die erste schwarze Frau, die in die Anwaltskammer der Stadt New York aufgenommen wurde und vor allem, die erste schwarze Richterin in den Vereinigten Staaten. „Alle anderen machen viel Aufhebens darum, aber ich habe nicht darüber nachgedacht und tue es immer noch nicht“, sagte sie 1993 zu David Margolick von der New York Times. „Ich habe mir keine Sorgen um den ersten, zweiten oder letzten gemacht. Meine Arbeit war mein Hauptanliegen.“

Entschlossen, Anwältin zu werden

Jane Matilda Bolin wurde am 11.April 1908 in Pough-Keepsie, New York, geboren und war das jüngste von vier Kindern von Gaius C. Bolin, einem Anwalt und ersten schwarzen Absolventen des Williams College, und Matilda Ingram Bolin, einer weißen Engländerin. Ihre Mutter war krank geworden, als Bolin jung war und starb, als sie acht Jahre alt war. Als Alleinerziehender widmete ihr Vater seinen Kindern viel Zeit und Energie und betrieb gleichzeitig seine eigene kleine Anwaltskanzlei in Pough-Keepsie. Es war im Büro ihres Vaters mit den Reihen und Reihen von Rechtsbüchern, dass Bolin, ein begeisterter Leser und ausgezeichneter Student, zuerst daran dachte, Anwalt zu werden.

Bolin, ein kluger Schüler, absolvierte die Poughkeepsie High School im Alter von 15 Jahren. Bolin begann 1924 das Wellesley College zu besuchen, eine von zwei schwarzen Frauen, die in diesem Jahr eintraten. Sie erinnerte sich später an ihr Leben in Wellesley als eine einsame Zeit, in der sie sozial ignoriert wurde und wenig Ermutigung von der Fakultät erhielt. Als sie als Seniorin ihrem Berater von ihren Plänen erzählte, Anwältin zu werden, wurde sie streng angewiesen, an etwas anderes zu denken. Es gebe keine Zukunft für eine schwarze Frau als Anwältin, hieß es. Nach seinem Abschluss im Jahr 1928 wurde Bolin zum „Wellesley Scholar“ ernannt, eine Auszeichnung, die den 20 besten Frauen ihrer Klasse verliehen wurde. Bolins Erfahrung in Wellesley hat sie gerieben. In einem Aufsatz, den sie 1974 für eine Wellesley-Publikation schrieb, erklärte sie offen: „Ich bin traurig und wütend, sogar fast ein halbes Jahrhundert später, um mich an viele meiner Wellesley-Erfahrungen zu erinnern, aber meine College-Tage rufen größtenteils traurige und einsame persönliche Erinnerungen hervor. Diese Erfahrungen waren vielleicht mitverantwortlich für mein lebenslanges Interesse an den sozialen Problemen, der Armut und der Rassendiskriminierung, die in unserem Land grassieren „, heißt es auf der Website des Wellesley College.

In scharfem Gegensatz zu ihrem Berater bei Wellesley wusste Bolins Vater, dass seine Tochter Anwältin werden konnte — er wollte sie einfach nicht. „Er war anfangs sehr gegen die Idee“, erinnerte sich Bolin an Judy Klemesrud von der New York Times. „Er dachte, ich wäre Lehrer. Er dachte nicht, dass Frauen die unangenehmen Dinge hören sollten, die Anwälte hören müssen.“ Bolin fürchtete die Missbilligung ihres Vaters so sehr, dass sie ihm ihre Pläne erst erzählte, als sie bereits interviewt und von der Yale Law School akzeptiert worden war. Mit dem widerwilligen Segen ihres Vaters ging Bolin durch die Schule und schloss 1931 als erste schwarze Frau ab.

Begann eine Pionierkarriere

Mit einem Jurastudium in der Hand befestigte Bolin ihren Namen an der Haustür der Poughkeepsie-Praxis ihres Vaters, bis sie 1933 durch ihre Ehe mit Ralph E. Mizelle nach New York gebracht wurde. Das Paar praktizierte zusammen bis 1937, als Bolin sich für eine Stelle im Büro des Corporation Counsel der Stadt New York, der Anwaltskanzlei der Stadt, bewarb. Obwohl zunächst während ihres Interviews für die Position von einem Assistenten entlassen, Corporation Counsel Paul Windels ging in das Büro und stellte sie an Ort und Stelle, Bolin die Auszeichnung als erste schwarze Frau geben ein Assistent Corporation Counsel zu werden. In dieser Rolle wurde Bolin dem Gericht für häusliche Beziehungen zugewiesen, wo sie Petenten vertrat, die sich keinen eigenen Anwalt leisten konnten.

Bolin hatte zwei Jahre lang die Position des Assistant Corporation Counsel inne, als sie vom Büro des New Yorker Bürgermeisters Fiorello LaGuardia vorgeladen wurde, um den Bürgermeister im gerade eröffneten New Yorker Gebäude der Weltausstellung zu treffen. Besorgt darüber, dass sich jemand über ihre Leistung im Büro des Unternehmensanwalts beschwert hatte und der Bürgermeister sie zurechtweisen würde, überredete Bolin ihren Mann, sie zu dem Treffen zu begleiten. Ihre Besorgnis wurde zu einer Überraschung, die sich dann in Taubheit verwandelte, als sie erfuhr, dass Bürgermeister LaGuardia sie als Richterin einsetzen wollte — die erste schwarze Richterin in den Vereinigten Staaten. Die Vereidigung fand an einem Samstag statt und Bolin nahm am folgenden Montag ihren Platz auf der Bank ein. Es wäre eine Position, die sie für die nächsten 40 Jahre innehaben würde.

Ihre frühen Jahre als Richterin stellten sie auf eine harte Probe, denn sie musste das Familienleben mit ihren beruflichen Pflichten in Einklang bringen. Zwei Jahre nachdem Bolin 1941 ihren Sohn Yorke Bolin Mizelle zur Welt gebracht hatte, starb ihr Ehemann. Sie blieb Witwe, bis sie 1950 wieder heiratete. Von diesen sieben Jahren, in denen sie ihren Sohn als Alleinerziehende großzog und eine Vollzeitkarriere anstrebte, Bolin bemerkte: „Ich glaube nicht, dass ich jemanden außer mir selbst zu kurz gebracht habe. Ich habe nicht den ganzen Schlaf bekommen, den ich brauchte …. Ich fühlte, dass meine erste Verpflichtung meinem Kind gegenüber bestand „, heißt es auf der Website der American Bar Association. Sie folgte dem Beispiel ihres eigenen Vaters, der sie als Kind mit Hingabe und Unterstützung überschüttet hatte. Sie erinnerte sich an ihre Zeit als alleinerziehende und Witwe als eine Zeit, in der sie die Opfer ihres Vaters zur Unterstützung seiner Kinder wirklich schätzte, nach dem Poughkeepsie Journal. Ihre zweite Ehe mit Walter P. Offutt Jr., einem Geistlichen, dauerte, bis er 1974 an einem Lymphom starb.

Bolins Bemühungen, ihrem eigenen Sohn und Ehemann ein liebevolles Familienleben zu ermöglichen, wurden durch ihre Hofpflichten verstärkt, die ihr tiefe Einblicke in die sozialen Auswirkungen eines unruhigen Familienlebens gaben. Sie wurde dem Gericht für häusliche Beziehungen zugeteilt, das 1962 als Familiengericht des Staates New York bekannt wurde. Ihre Position gab Bolin einen Sitz in der ersten Reihe für praktisch jeden Aspekt rechtlicher Probleme, der eine New Yorker Familie beschäftigen könnte, von misshandelten Ehepartnern und vernachlässigten Kindern bis hin zu Vaterschaftsklagen und zunehmend im Laufe ihrer 40-jährigen Karriere Morde, die von Jugendlichen begangen wurden. „Wir hatten immer Tötungsdelikte, aber nicht in den Zahlen, die wir heute haben“, sagte Bolin Klemesrud der New York Times zum Zeitpunkt ihrer Pensionierung. „Ich habe noch nie so etwas gesehen, das Ausmaß dieser Gewalt, noch nie.“ Und fügte hinzu:“Manchmal frage ich die Kinder von der Bank aus:’Warum, warum, warum?,‘ und ich bekomme nie eine befriedigende Antwort. Sie schauen dich an, sie starren dich an und sie sagen nichts.“

Auf einen Blick …

Geboren Jane Matilda Bolin am 11.April 1908 in Poughkeepsie, NY; gestorben am 8. Januar 2007 in New York, NY; jüngste Tochter von Matilda Ingram Emery und Gaius C. Bolin (Rechtsanwalt); verheiratet Ralph E. Mizelle (Rechtsanwalt), 1933 (gestorben, 1943); verheiratet Walter P. Offutt, Jr. (ein Geistlicher), 1950 (gestorben, 1974); Kinder: Yorke Mizelle. Ausbildung: Wellesley College, BA, 1928; Yale Law School, JD, 1931.

Werdegang: Zugelassen in der New York State Bar, 1932; Privatanwalt, 1932-37; Büro des Corporation Counsel der Stadt New York, Assistant Corporation Counsel, 1937-39; Domestic Relations Court (wurde 1962 als Familiengericht des Staates New York bekannt), Justiz, 1939-78; New York State Board of Regents, Mitglied des Regents Review Committee, 1979–?.

Mitgliedschaften: Harlem Lawyers Association, Vereinigung der Rechtsanwälte der Stadt New York, National Bar Association, New York State Bar Association; New Yorker Vereinigung der Familienrichter. Diente in den Vorständen der NAACP, der New York Urban League, der Dalton School, der Wiltwyck School und der Child Welfare League.

Auszeichnungen: Ehrentitel vom Morgan State College, Tuskegee Institute, Hampton Institute, Western College for Women, Williams College; Corporation Counsel’s Award for Distinguished Service, 1993.

Bolins Vision ging jedoch weit über die sozialen Auswirkungen des Familienlebens hinaus. Als Richter war Bolin entschlossen, die Art und Weise, wie die Dinge in der New Yorker Rechtsbürokratie in Bezug auf Rasse und ethnische Zugehörigkeit gehandhabt wurden, zu ändern. Eine Änderung war die Zuordnung von Bewährungshelfern zu Fällen ohne Rasse oder Religion. „Als ich hereinkam, kümmerten sich die ein oder zwei schwarzen Bewährungshelfer nur um schwarze Familien“, erinnerte sie sich an Klemesrud. „Ich hatte das geändert.“ Eine zweite Änderung bestand darin, sicherzustellen, dass private Kinderbetreuungseinrichtungen, die öffentliche Mittel erhielten, Kinder unabhängig von ihrem ethnischen Hintergrund aufnehmen würden. „Sie haben ein großes N oder PR auf die Vorderseite jeder Petition gesetzt, um anzuzeigen, ob die Familie schwarz oder puertoricanisch war“, sagte sie Klemesrud. Bolin hatte das auch geändert.

Besaß unermüdliche Leidenschaft für die Arbeit

Zusätzlich zu ihrer Arbeit auf der Bank war Bolin in den Vorständen vieler Agenturen und Organisationen tätig, darunter der Child Welfare League, des National Board of the NAACP, der New York Urban League, der Dalton School und der Wiltwyck School for Boys, die sie mit Eleanor Roosevelt und anderen gründete. Alle Aktivitäten, die ein Leben lang professionelle Arbeit parallel entwickelt, um Menschen zu helfen, eine Leidenschaft, für die sie nie müde.

Als Bolin 1978 das obligatorische Rentenalter von 70 Jahren erreichte, musste sie von der Bank zurücktreten. Sie war sehr gegen die Idee. Obwohl sie die Bank verließ, blieb Bolin aktiv. Sie wurde Mitglied des Regents Review Committee des New York State Board of Regents, wo sie Disziplinarfälle überprüfte. Während ihrer Pensionierung unterrichtete sie auch Kinder der New Yorker öffentlichen Schule in Mathematik und Lesen, und arbeitete als Familienrechtsberaterin. „Ich habe immer die Art von Arbeit gemacht, die ich mag“, gab sie Klemesrud zu. „Ich möchte nicht banal klingen, aber Familien und Kinder sind so wichtig für unsere Gesellschaft, und Ihr Leben dem Versuch zu widmen, ihr Leben zu verbessern, ist völlig befriedigend.“ Bolin starb am 8. Januar 2007 in New York. Sie war 98 Jahre alt.

Quellen

Bücher

Thompson, Kathleen und Hilary Mac Austin, Das Gesicht unserer Vergangenheit, Indiana University Press, 1999.

Periodicals

Chicago Tribune, 14.Januar 2007, S. 6.

Jet, 28.Juli 1997, S. 19; 27. Juli 1998, S. 19.

New York Times, 8. April 1937, Seite 3; 23. Juli 1939, Seite 7; 14. April 1943, Seite 24; 8. Dezember 1978, Seite 22; 14. Mai 1993, Seite B-8.

Poughkeepsie Journal, 13. Januar 2007, S. B1.

On-line

„American Bar Association Abteilung für öffentliche Bildung: Profil der Woche: Jane M. Bolin,“ American Bar Association, www.abanet.org/publiced/bh_jb.html (6. Februar 2007).

„Person der Woche: Jane Bolin,“ Wellesley College, www.wellesley.edu/Anniversary/bolin.html (6. Februar 2007).

Andere

Weitere Informationen zu diesem Profil wurden von der Abteilung Seltene Bücher und Handschriften des Schomburg Center for Research in Black Culture erhalten.

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