Guthrie, Janet (1938–)

Amerikanischer Autorennfahrer und erste Frau, die sich für das Indianapolis 500 qualifizierte und daran teilnahm. Aussprache: GUTH-ree. Geboren Janet Guthrie am 7. März 1938 in Iowa City, Iowa; Tochter von Jean Ruth (Midkiff) Guthrie und William Lain Guthrie; besuchte MissHarris‘ Florida School for Girls; graduierte, University of Michigan, B.Sc . in Physik, 1960.

Zog von Iowa City nach New York, Atlanta und dann Miami (1941); besuchte eine Privatschule in Florida; begann mit 13 zu fliegen, war mit 16 alleine und hatte mit 19 ihren Berufspilotenschein; arbeitete bei Republic Aviation in der Aerospace Division, Long Island, New York; erteilte ihre Wettbewerbslizenz vom Long Island Sports Car Club (1962); erteilte ihre Lizenz vom Sports Car Club of America (1963); bewarb sich als einer der ersten Wissenschaftler-Astronauten (1965); arbeitete als Physiker und nicht-professioneller Autorennfahrer; nahm an der 24-Stunden-Meisterschaft des Internationalen Herstellers in Daytona teil (1966); erfolgreich in neun aufeinanderfolgenden Läufen der Daytona 24-Stunden, Sebring 12-Stunden und Watkins Glen 500 Langstreckenrennen (1964-70); war Zweiter in der Klasse beim Watkins Glen Race (1965); war Zweiter in der Klasse beim Sebring Race (1967); gewann den Governor of Florida’s Award in Sebring (1968); nahm einen Job als technischer Redakteur für Sperry Rand an (1968); war erster in der Klasse beim 12-Stunden-Rennen von Sebring (1970); nahm an der North Atlantic Road Racing Championship teil (1973); arbeitete in der Öffentlichkeitsarbeit für Toyota (1975); wurde geben Sie den Rookie-Test bei den Indianapolis 500 Trials ein und bestehen Sie ihn (1976); war die erste Frau, die an einem NASCAR-Superspeedway-Rennen (National Association for Stock Car Auto Racing) teilnahm (1976); nahm an vier Indy-Car-Rennen auf anderen Strecken teil; war die erste Frau, die sich für das Indianapolis 500 qualifizierte und daran teilnahm (Mai 1977); wurde Neunter im Indianapolis 500 (1978).

Janet Guthrie arbeitete sich in den Reihen der Autorennen nach oben, um auf mehreren Ebenen nationale Anerkennung zu erlangen, aber der Aufstieg war nicht einfach. Die Indy-Car- und Stock-Car-Rennbetriebe wurden von Männern dominiert, und sie hatten es nicht eilig, die Rennstrecke für Frauen zu öffnen. Bis 1972, als das Geschlechterverbot durch Klage aufgehoben wurde, waren Frauen in Indianapolis nicht einmal in der Garage oder an der Box erlaubt. Danach hatten einige Frauen öffentlich ihre Absicht angekündigt, in Indy Rennen zu fahren, aber dann verblasste.

Am 29.Mai 1977 fuhr Janet Guthrie gekonnt durch die Barriere. Aber lange nachdem sie bewiesen hatte, dass eine Frau sich qualifizieren und im Indy 500 fahren konnte, lange nachdem sie gezeigt hatte, dass Autorennen von Geschicklichkeit, Koordination und Mut abhängen, wurde Guthrie immer noch gefragt: „Kannst du körperlich mit Männern konkurrieren?“ Als große, elegante Frau mit hellbraunen Haaren und braunen Augen war Guthrie immer höflich und bestätigte eine Bemerkung der belgischen Fahrerin Christine Beckers : „Ich fahre das Auto, ich trage es nicht.“

Janet Guthrie wurde am 7. März 1938 in Iowa City, Iowa, als Sohn von William Lain Guthrie und Jean Midkiff Guthrie geboren. Das älteste von fünf Kindern, Sie stammte aus dem, was sie als Buch beschrieben hat, exzentrische Familie. Ihr Vater, den sie als Kreuzritter betrachtete, betrieb den Flughafen von Iowa City und enthüllte die Praxis der Fluggesellschaften, nach dem Start Düsentreibstoff aus der Luft zu werfen, Eine Offenlegung, die schnell Reformen in der Branche mit sich brachte. Als er als Pilot für Eastern Airlines eingestellt wurde, zog er mit seiner Familie nach Miami, wo Janet von 1944 bis 1955 Miss Harris ‚Florida School, eine Privatschule für Mädchen, besuchte.

„Ich weiß nicht, wie meine Eltern uns erzogen haben“, sagte Guthrie, „aber ich hatte nie das Gefühl, dass ich nicht dies oder das sein könnte, weil ich ein Mädchen war. Ich wurde nie zu der Idee gedrängt, dass es das Beste sei, zu heiraten und Kinder großzuziehen … dass es keine andere Möglichkeit gab.“ Mit 13 begann sie unter Anleitung ihres Vaters mit dem Flugunterricht; Mit 16 machte sie ihren ersten Fallschirmsprung. Sie erwarb ihre Pilotenlizenz im Alter von 17 Jahren und ihre Instruktorenlizenz im Alter von 21 Jahren. Zu einer schlanken, artikulierten, aber sanftmütigen Frau herangewachsen, die eine Karriere in der Physik anstrebte, wunderte sie sich manchmal über ihre Affinität zu sogenannten Männerbeschäftigungen. Schließlich kam sie zu dem Schluss, dass es die Herausforderungen waren, die sie mochte, und dass alle ihre Interessen an sich aufregend waren.

Nach der High School besuchte Guthrie die University of Michigan, wo sie eine B.Sc . in Physik im Jahr 1960. In diesem Jahr wurde sie Luft- und Raumfahrtforschungs- und Entwicklungsingenieurin für Republic Aviation Corporation, Long Island, New York, kaufte ihren ersten Sportwagen, einen gebrauchten Jaguar XK 120, und trat lokalen Sportwagenclubs bei. Von 1961 bis 1966 nahm sie an Gymkhana-Wettbewerben teil, bei denen das Präzisionsfahren im Vordergrund stand, z. B. auf Zick-Zack-Strecken, die mit Pylonen markiert waren. 1962 wurde sie zur Gymkhana-Meisterin der Frauen von Long Island ernannt. Zu diesem Zeitpunkt hatte Guthrie den Sportwagenrennsport entdeckt und einen gebrauchten Jaguar XK 140 gekauft, der speziell für den Rennsport vorbereitet war. Sie bestand Tests für Wettbewerbslizenzen des Long Island Sports Car Club und des Sports Car Club of America (SCCA) und wurde Dritte in ihrem Fahrerschulrennen gegen schnellere Korvetten. (1965 bestand sie auch die erste Testrunde durch die National Aeronautics and Space Administration, um Astronautin zu werden, eine von nur vier Frauen, die bestand, aber es fehlte ihr die erforderliche Promotion oder Erfahrung, um mit der NASA weiter voranzukommen.)

Von 1964 bis 1970 fuhr Guthrie neun Mal in Folge bei den großen drei amerikanischen Sportwagen-Langstreckenrennen: die Watkins Glen 6-Stunden, die Sebring 12-Stunden und die Daytona 24-Stunden. In Watkins Glen, New York, wurde sie 1964 und 1965 Zweite in ihrer Klasse und 1964 Sechste in der Gesamtwertung der besten Langstreckenveranstaltungen des Landes. Nur etwa die Hälfte der Fahrer, die bei diesen Veranstaltungen starten, kommen ins Ziel. Zu ihren Auszeichnungen gehörten der Sebring Reye Dreyfus Twin Cup, die Falstaff Team Trophy, die KLG Trophy und der Governor of Florida Award. Fünf Jahre lang fuhr sie für ein Team, das von der Macmillan Ring-Free Oil Company gesponsert wurde.

Ein Fahrer ist ein Fahrer — ob männlich oder weiblich ist irrelevant. Das Wesentliche liegt im Kopf: Konzentration, Urteilsvermögen, emotionale Distanz und Verlangen.

-Janet Guthrie

1967 hatte sie die Republic Aviation Corporation verlassen, um Vollzeit Rennen zu fahren. Bis dahin war Guthrie Rennfans bekannt geworden, aber sie zog es vor, als Autorennfahrerin angesehen zu werden, die zufällig eine Frau war, und nicht als Autorennfahrerin. Guthrie, die ihr Geld stark aufgebraucht hatte, kaufte einen neuen Toyota Celica und baute ihn als ihren eigenen Rennwagen um. Es dauerte ein Jahr, eines, das sie als den Tiefpunkt ihres Lebens beschreibt, als sie das Fahrzeug auseinander nahm und wieder zusammensetzte, um sich auf das Rennprogramm der 2.5 Challenge Series von 1972 vorzubereiten. Ende 1971 sagte der SCCA den Wettbewerb ab.

Die nächsten drei Jahre arbeitete Guthrie in Teilzeit und fuhr ihren Toyota bei Amateur- und Profiveranstaltungen. 1973 gewann sie die North Atlantic Road Racing Championship. Bis 1975 hatte sie an 120 Rennen teilgenommen, an denen sie normalerweise als einzige Frau teilnahm. Es war in jeder Hinsicht ein herausragender Rekord, aber das männliche Rennwagen-Establishment war immer noch nicht bestrebt, sie hereinzulassen. Sie wandte sich an Besitzer von Rennteams, Werksvertreter, und andere Fahrer, Suche nach Sponsoren und Besitzern mit Autos, die bereit sind, sie Rennen zu lassen. Sie war frustriert, verschuldet und der Toyota Celica war jetzt veraltet, was sie zwang, darüber nachzudenken, ihr Rennen zu beenden.

Im Oktober 1975 arbeitete Guthrie als Verbraucherinformationsspezialist für Toyota und demonstrierte sichere Fahrtechniken. Vier Monate später, als der Vorschlag schließlich von einem etablierten Indianapolis-Team kam, das den Weg zum Indianapolis 500 ebnete, bestand Guthrie auf einem privaten Test. „Wenn das Auto nicht schnell genug fuhr“, sagte sie, „und ich konnte es schnell genug fahren lassen, so dass wir eine tragfähige Situation hatten, wir würden uns die Hände schütteln und das wäre das Ende.“ Sie war von Rolla Vollstedt, einem Championship-Autodesigner und -erbauer aus Oregon, angesprochen worden, der sie als Fahrerin für eines seiner Autos in Indianapolis haben wollte. Obwohl Guthrie seit über 13 Jahren Rennen gefahren war, war der Umgang mit einem Championship Indy Car anders. Um zu sehen, ob sie dazu in der Lage war, mietete Vollstedt den Ontario Speedway in Kalifornien, eine Strecke, die fast identisch mit der in Indianapolis war, um sie zu testen.

Zwei Wochen bevor Guthrie nach Kalifornien fliegen sollte, landete sie bei Sprungübungen schwer und brach sich einen Knochen im linken Fuß. Als sich das Testdatum näherte, Ihr Fuß war immer noch geschwollen und schmerzhaft und in einem Gipsverband versiegelt, den die Ärzte nicht entfernen wollten. Auf Anraten eines Freundes tränkte sie den Abguss in der Badewanne und humpelte mit einem in einen Ace-Verband gewickelten Bein zum Flughafen. In Kalifornien verließ sie das Flugzeug mit einem stetigen Spaziergang, falls der Mann, der sie rekrutiert hatte, zusah.

Die Ontario-Strecke wurde für drei Tage gemietet. Dick Simon, der Senior-Fahrer seines Teams, beobachtete mit Vollstedt von der Box aus, wer wollte sehen, was für ein Gefühl dieser neue Fahrer für den Rennsport hatte. Am dritten Tag war Guthrie durchschnittlich 172,5 Meilen pro Stunde auf der zweieinhalb Meilen langen Strecke. Ein kleines Beispiel für die Vorbereitung, die für die Indianapolis 500 erforderlich war, war das Lernen, „die Wand zu reiten.“ Um zu sehen, wie nahe sie in den Kurven an die Wand kommen konnte, befestigte Guthrie eine vier Zoll große Metallstange an ihrem Auto und fuhr immer näher an die Steilwand heran, bis sie das Kreischen des Metalls hören konnte.

An einem Punkt, nachdem sie einige Anpassungen am Auto ohne Guthrie’s Wissen vorgenommen hatten, warteten Vollstedt und Simon auf ihre Reaktion. Ihre sofortige Anerkennung der Veränderungen beeindruckte sowohl die Männer als auch die Vertreter von Bryant Heating and Cooling, der Firma, die das Auto sponserte. Noch wusste niemand, dass sie mit gebrochenem Fuß fuhr. Einen Monat später reichte Rolla Vollstedt sein Anmeldeformular für das Indianapolis 500 ein und listete Janet Guthrie als eine seiner beiden Fahrerinnen auf.

Ihr erstes Rennen auf der Indy-Car-Strecke war das Trenton (NJ) 200 am 2. Mai 1976 im Bryant Special. Auf einer Pressekonferenz vor dem Rennen, Sie ließ sich mit dem Indy-Champion fotografieren, Johnny Rutherford, Eine willkommene Überraschung nach Monaten der Feindseligkeit und Probleme von denen, die immer noch über „Fahrerinnen“ sprechen.“ Einige Fahrer behaupteten, eine Frau könne mit 200 Meilen pro Stunde nicht mit einem Rennwagen umgehen. Obwohl Guthrie auch von AJ Foyt begrüßt wurde, nannte Bobby Unser ihre Anwesenheit einen Werbegag und sagte, er würde sich entschuldigen, wenn sie sich in Indianapolis qualifizieren würde. (Sie tat es; er tat es nicht.) Unser, ein Fahrer, der sie noch nie fahren gesehen hatte, behauptete, er könne „einen Tramper nehmen“ und ihm beibringen, wie man besser fährt als Janet Guthrie.

Am folgenden Tag druckte die New York Times einen Bericht über ihr Rennen gegen Foyt, Rutherford und Gordon Johncock. Unser Auto war in den morgendlichen Prüfungen kaputt gegangen.

Im Boxenbereich des Trenton International Speedway bastelten Mechaniker in feuerfester Kleidung am leeren blauen Rennwagen. Über dem Sitz hatte ein weißer Fahrerhelm „JAN“ mit Klebeband auf jeder Seite markiert. Auf der Rückseite des Helms befanden sich vier kleine Identifikationsstreifen: Janet Guthrie. Blutgruppe O Plus, Letzter Tetanus 2-75, keine Allergien. Nachdem der 38-jährige Physiker 13 Jahre lang an Sportwagen-Events teilgenommen hatte, stand er kurz davor, ein „Debütant in Asbest“ zu werden.“ Mit einem Gebrüll fuhren die Autos sofort die Straße vor der Tribüne hinunter…. Runde um Runde, Janet Guthrie streifte entlang. Kurz nach ihrem ersten Boxenstopp zum Auftanken, einer ihrer Grube

die Crew begann zu schreien. „Sie kommt wieder rein“, schrie er. „Ich konnte nicht hören, warum, aber sie kommt zurück.“ Der Kinnriemen ihres Helms hatte sich gelöst.

“ Von all den dummen Dingen, die mir noch nie in meinem Leben passiert sind „, sagte sie später. „Dieser Schluck Gatorade an der Grube war gerade genug, um die Schnalle zu lösen.“

Guthrie wurde 15. in einem Feld von 22 in Trenton, gezwungen durch eine Getriebepause; aber es war gut genug, um die Indy 500 zu versuchen. Obwohl sie den Rookie-Test in Indianapolis bestand, war Vollstedts Auto nicht schnell genug, um sich zu qualifizieren. Als A.J. Foyt sie in der Praxis sein Backup-Auto fahren ließ, bewies sie, dass sie schnell genug war, um sich zu qualifizieren, aber er dachte besser daran, sie es benutzen zu lassen.

Ihre Enttäuschung in Indianapolis machte die Gelegenheit wett, als erste Frau an einem Grand National Superspeedway-Event teilzunehmen, das von der National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR) gesponsert wurde. Nur wenige Frauen hatten in den 1940er Jahren vor dem Bau des ersten Superspeedway in Darlington an den Viertel- und Halbmeilen-Strecken teilgenommen. Bewunderer von Guthrie in North Carolina sorgten dafür, dass sie am 30.Mai 1976 an der Charlotte World 600 teilnehmen konnte. In einem Chevrolet Laguna von 1975, der von Lynda Ferreri, einer Bankmanagerin, zur Verfügung gestellt und von dem erfahrenen Mechaniker Ralph Moody abgestimmt wurde, kam Guthrie von der 27. Für das Absolvieren aller 600 Meilen ohne Hilfsfahrer gewann sie den Curtis Turner Award. Bei fünf weiteren NASCAR-Events im Jahr 1976 belegte Guthrie zweimal den 15. Platz und verdiente ein Preisgeld von 8.179 US-Dollar. Beim Daytona 500 Stock-Car-Rennen im Februar 1977 war sie Top-Rookie.

1977 lieferte Vollstedt Guthrie ein neues und schnelleres Auto, den Lightning, für einen weiteren Angriff auf den Indy 500. Bei einem Trainingslauf auf dem Indianapolis Speedway am 10. Mai stürzte sie Sekunden nach ihrer Taktung mit 191 Meilen pro Stunde gegen eine Wand. Trotzdem erholte sie sich und ließ ihr Auto rechtzeitig für die Indy-Qualifikation reparieren, die sie mit einem Vier-Runden-Durchschnitt von 188,403 Meilen pro Stunde bestand.

Am 29. Mai 1977 gab der Präsident des Indianapolis Motor Speedway in seinem letzten Aufruf an die Fahrer des 500 die heute berühmte Aussage ab: „In Begleitung der ersten Dame, die sich jemals für das Indianapolis 500 qualifiziert hat — meine Herren, starten Sie Ihre Motoren.“ Während des historischen Rennens zwangen Motorprobleme Guthrie, acht Boxenstopps für Reparaturen einzulegen. Sie absolvierte 27 von 200 Runden und belegte den 29. Aber obwohl niemand ihren Rekord hinter dem Lenkrad bestreiten konnte, obwohl sie gezeigt hatte, dass sie mit den Besten fahren konnte, sollten Skeptiker erst 1978 zum Schweigen gebracht werden.

Für den Rest des Jahres 1977 kämpfte sie um die Rookie des Jahres in der NASCAR und belegte in fünf Rennen die Top-Rookie-Position. In Vollstedts Auto nahm sie an den beiden anderen 500-Meilen-Rennen des U.S. Auto Club (USAC) teil und erreichte in Ontario den achten Platz. „Es gibt keine Frage über ihre Fähigkeit, mit uns zu fahren“, sagte Cale Yarborough, der amtierende NASCAR-Champion. „Sie hat es auf der wettbewerbsfähigsten Rennstrecke der Welt geschafft.“ Aber Guthrie war immer noch ohne Sponsor. Entmutigt gab sie im März 1978 in einem Fernsehinterview zu, dass sie in diesem Jahr wahrscheinlich nicht in Indianapolis sein würde. Am selben Tag stimmte Texaco zu, sie zu sponsern, nur einen Monat vor dem Rennen in Indianapolis 1978. Diesmal war ihr Auto zuverlässiger. Guthrie bildete ihr eigenes Team und qualifizierte sich für das Rennen auf dem 15. Platz mit einem Vier-Runden-Durchschnitt von 190,325.

Am 28. Mai 1978 fuhr Guthrie mit dem Texaco Star, einer von George Bignotti gebauten „Wildcat“, in Indianapolis mit einem gebrochenen rechten Handgelenk. Ihre Strategie war es, zu Beginn ein konservatives Tempo beizubehalten und stark zu beenden. Sie verbesserte allmählich ihre Position, ein Schritt, der von Radio- und Fernsehansagern unbemerkt blieb. Während viele Fahrer mit Autoproblemen ausfielen, sahen mehr als 400.000 den ersten Platz von Al Unser und Janet Guthrie, die ein intelligentes, gut besetztes Rennen absolvierten. Sie wurde Neunte in den Top Ten, die erste Frau, die das Indianapolis 500 absolvierte und erneut einige der weltbesten Fahrer besiegte. Der Preis war fast $ 25.000.

„Ich hoffe, das beendet den Unsinn ein für alle Mal, dass eine Frau in diesen Autos nicht mithalten kann“, sagte sie der Presse:

Niemand würde darauf achten, dass ich 500 Meilen in Stock Cars gefahren bin, ein physisch viel härterer Job als dieser — obwohl diese Autos absolute Präzision erfordern, was mental anstrengend ist. Denken Sie auch daran, dass der Fahrer der sichtbarste Teil des Teams ist. Aber die Crew ist am wichtigsten. Ich hatte, glaube ich, die beste Crew in der Gasoline Alley.

Janet Guthrie’s 1978 Indianapolis 500 Fahreranzug und Helm sind in der Smithsonian Institution in Washington, und sie ist Mitglied der International Women’s Sports Hall of Fame. Es gibt „sehr wenig im zivilisierten Leben, das alles verlangt, was man intellektuell, physisch und emotional hat“, sagte Guthrie. „Autorennen verlangen all dies und mehr. Autofahren ist Leben. Es ist aggressiv statt passiv zu leben.“

Quellen:

Korrespondenz mit Janet Guthrie, 1995.

Aktuelle Biographie. NY: H.W. Wilson, 1978, S. 183.

Davidson, Judith A. Biographisches Wörterbuch des amerikanischen Sports. Herausgegeben von David L. Porter. Westport, CT: Greenwood Press, 1988.

Eskenazi, Gerald. „Es ist eine Frau gegen 70 Männer für Indy Liegeplätze,“ in der New York Times Biographical Service. 10. März 1976, S. 353.

„Meine Damen und Herren, starten Sie Ihre Motoren“, in der New York Times Biographical Service. 3. Mai 1976, S. 697.

Olney, Ross R. Janet Guthrie, erste Frau, die In Indy fährt. New York: Harvey House, 1978.

empfohlene Lektüre:

Fuchs, Mary Virginia. Janet Guthrie: Fuß auf den Boden. Minneapolis, MN: Dillon Press, 1991.

Hahn, James und Lynn Hahn. Janet Guthrie: Champion Racer. St. Paul, MN: EMC Corp, 1978.

Robison, Nancy. Janet Guthrie: Rennfahrerin. Chicago, IL: Kinderpresse, 1979.

Susan Slosberg , außerordentliche Professorin für Öffentlichkeitsarbeit am Baruch College und freie Schriftstellerin, New Rochelle, New York

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