Jacqueline Cochran

Jacqueline Cochran

 c-016.DPG

Jacqueline Cochran. 1943

Geboren

Mai 11 1906
Muscogee, Florida

Gestorben

9 August 1980 (im Alter von 74)
Indio, Kalifornien

Beruf

Flieger
Testpilot
Sprecher
Unternehmer

Ehepartner

Jack Cochran
Floyd Bostwick Odlum

Eltern

Ira und Mary (Gewähren) Pittman

Jacqueline Cochran (Kann 11, 1906 – 9. August 1980) war ein Pionier der amerikanischen Aviatrix, als einer der begabtesten Rennpiloten ihrer Generation. Ihre Beiträge zur Bildung des Wartime Women’s Auxiliary Army Corps (WAAC) und der WASP (Women Airforce Service Pilots) waren ebenfalls von Bedeutung, da sie Frauen in Zukunft einen Platz im Bereich der Luftfahrt einräumte und auch das Programm „Woman in Space“ unterstützte.

Für ihre Verdienste wurde sie mit zahlreichen Auszeichnungen geehrt, darunter das Distinguished Flying Cross und die französische Ehrenlegion, und sie hält immer noch Rekorde in Rennflugzeugen. Ihre Erfolge, darunter die erste Pilotin, die blind (Instrument) landete, die erste Frau, die ein Starrflügler-Düsenflugzeug über den Atlantik flog und die erste Pilotin, die mit einer Sauerstoffmaske über 20.000 Fuß flog, bleiben inspirierend vor allem für Frauen, die eine Karriere in der Luft- oder Raumfahrt anstreben.

Frühes Leben

Cochran als Kind circa 1908

Jacqueline Cochrans frühe Jahre scheinen selbst für diejenigen, die sie kannten, ein Rätsel zu sein. Obwohl sie behauptete, eine Waise gewesen zu sein, ohne Kenntnis ihrer Familiengeschichte oder Aufzeichnung ihrer Geburt, Cochran wurde als Bessie Lee Pittman geboren. Historiker sind sich nicht einig über das genaue Geburtsdatum, sind sich jedoch einig, dass es zwischen 1905 und 1913 war. Sie wurde in Muscogee, Florida, als jüngstes der fünf Kinder von Mary (Grant) und Ira Pittman geboren, einer armen Mühlenarbeiterin, die auf der Suche nach Arbeit von Stadt zu Stadt zog. Als Kind besaß Bessie eine ungewöhnliche Menge an Antrieb und Ehrgeiz und verließ im Alter von 15 Jahren ihr Zuhause in DeFuniak Springs, Florida.

Irgendwann in ihrer späteren Kindheit begann sie als Kosmetikerin in einem örtlichen Friseursalon zu arbeiten. Aufgrund ihrer Freude an der Arbeit entschied Cochran, dass sie schließlich ihre eigene Kosmetiklinie gründen wollte. 1929 zog sie nach New York City, wo sie hoffte, dass Salonkunden ihre Fähigkeiten voll und ganz schätzen würden. Sie hoffte auch, dass ihr Umzug ihr helfen würde, ihren Traum, Kosmetikhersteller zu werden, zu verwirklichen.

Cochran bekam einen Job in einem modischen Salon in der gehobenen Saks Fifth Avenue, und die Kunden schwärmten von ihr. Es wird angenommen, dass sie durch ihre Reisen mit Kunden, die ihre Ausgaben bezahlten, extrem gutes Geld verdiente und weit über ihre frühen Umstände hinausging. Cochran berichtete später, dass zu dieser Zeit, sie nahm ihren Namen aus einem Telefonbuch, weil ihr neues glamouröses Leben einen glamourösen Namen benötigt.

1932 lernte Cochran in Miami den Millionär Floyd Bostwick Odlum kennen, einen Gründer mittleren Alters der Atlas Corp. und CEO von RKO in Hollywood. Damals, Odlum soll einer der zehn reichsten Männer der Welt gewesen sein, und wurde sofort von Cochran angezogen. Odlum finanzierte Cochrans Kosmetiklinie und bat sie schließlich, ihn zu heiraten.

Es war Odlum, der Cochran zuerst für die Idee des Fliegens interessierte. Die Geschichte besagt, dass, als Cochran Odlum von ihrem Traum erzählt hatte, eine Kosmetiklinie zu gründen, und er vorschlug, dass sie „Flügel brauchen“ würde, um das Gebiet abzudecken, das für die Aufrechterhaltung eines Kosmetikgeschäfts erforderlich ist, Sie nahm seinen Rat wörtlich. Nachdem eine Freundin ihr eine Fahrt in einem Flugzeug angeboten hatte, begann eine „begeisterte“ Jackie Cochran Anfang der 1930er Jahre Flugstunden auf dem Roosevelt Airfield auf Long Island zu nehmen. Sie lernte in nur drei Wochen ein Flugzeug zu fliegen und erhielt schnell ihren Berufspilotenschein.

Odlum, die sie 1936 nach seiner Scheidung aus einer früheren Ehe heiratete, war ein kluger Finanzier und versierter Vermarkter, der den Wert der Werbung für ihr Geschäft erkannte. Cochran nannte ihre Kosmetiklinie nach ihrer neu entdeckten Leidenschaft für das Fliegen „Flügel“ und flog mit ihrem eigenen Flugzeug durch das Land, um für ihre Produkte zu werben. Jahre später nutzte Odlum seine Hollywood-Verbindungen, um Marilyn Monroe dazu zu bringen, ihre Lippenstiftlinie zu unterstützen.

Beiträge zur Luftfahrt

Von ihren Freunden als „Jackie“ bekannt und unter Beibehaltung des Namens Cochran flog sie 1934 ihr erstes großes Rennen, das MacRobertson Race, von London nach Melbourne. Leider mussten sie und ihr Co-Pilot Wesley Smith das Rennen wegen Problemen mit den Klappen ihres Flugzeugs abbrechen. Obwohl Cochran enttäuscht war, fuhr sie fort zu konkurrieren. 1935 nahm sie am berühmten Bendix-Cross-Country-Rennen von Los Angeles nach Cleveland teil, musste aber aufgrund mechanischer Probleme erneut ausfallen.

1937 nahm sie als einzige Frau am Bendix-Rennen teil. Sie arbeitete mit Amelia Earhart zusammen, um das Rennen für Frauen zu eröffnen, was sie gewann. In diesem Jahr stellte sie auch einen nationalen Geschwindigkeitsrekord von New York nach Miami auf: 4 Stunden, 12 Minuten, 27 Sekunden, und sie erreichte einen neuen nationalen Geschwindigkeitsrekord für Frauen mit 203,895 Meilen pro Stunde (328 Stundenkilometer). Als Ergebnis erhielt Cochran die Clifford Harmon Trophy für die herausragendste Pilotin des Jahres. Am Ende ihrer Karriere würde sie insgesamt 15 Harmon-Trophäen erhalten.

Bis 1938 galt sie als die beste Pilotin der Vereinigten Staaten. Sie hatte die Bendix gewonnen und einen neuen transkontinentalen Geschwindigkeitsrekord sowie Höhenrekorde aufgestellt. Zu diesem Zeitpunkt brach sie nicht mehr nur Frauenrekorde, sondern stellte Gesamtrekorde auf. Sie war die erste Frau, die die Schallmauer durchbrach (mit Chuck Yeager direkt auf ihrem Flügel), die erste Frau, die einen Jet über den Ozean flog, und die erste Frau, die einen Bomber über den Atlantik flog. Sie erhielt den Titel „Speed Queen“, weil kein Pilot, Mann oder Frau, mehr Geschwindigkeits-, Distanz- oder Höhenrekorde in der Luftfahrtgeschichte hielt als Jackie Cochran zu Lebzeiten.

Bevor die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg eintraten, war sie Teil von „Wings for Britain“, die amerikanische Flugzeuge nach Großbritannien lieferte, wo sie als erste Frau einen Bomber (eine Lockheed Hudson V) über den Atlantik flog. In Großbritannien meldete sie sich freiwillig bei der Royal Air Force. Mehrere Monate lang arbeitete sie für die British Air Transport Auxiliary (ATA), rekrutierte qualifizierte Pilotinnen in den USA und brachte sie nach England, wo sie sich der Air Transport Auxiliary anschloss.

Im September 1940, als der Krieg in ganz Europa tobte, schrieb Jackie Cochran an Eleanor Roosevelt, um den Vorschlag der Gründung einer Frauenflugabteilung in der Army Air Force vorzustellen. Sie war der Meinung, dass qualifizierte Pilotinnen alle inländischen, nicht kämpfenden Luftfahrtjobs erledigen könnten, die notwendig sind, um mehr männliche Piloten für den Kampf freizulassen. Sie stellte sich das Kommando über diese Frauen vor, mit der gleichen Position wie Oveta Culp Hobby, die damals für das Women’s Auxiliary Army Corps (WAAC) verantwortlich war. (Die WAAC erhielt am 1. Juli 1943 den vollen militärischen Status und wurde damit Teil der Armee. Zur gleichen Zeit wurde die Einheit in Women’s Army Corps umbenannt .)

Ebenfalls 1940 schrieb Cochran einen Brief an Colonel Robert Olds, der zu dieser Zeit bei der Organisation des Ferrying Command für das Air Corps half. (Ferrying Command war der Lufttransportdienst des Army Air Corps; das Kommando wurde im Juni 1942 in Air Transport Command umbenannt). In dem Brief schlug Cochran vor, dass Pilotinnen eingesetzt werden sollten, um Nicht-Kampfeinsätze für das neue Kommando zu fliegen. Anfang 1941 bat Colonel Olds Cochran, herauszufinden, wie viele Pilotinnen es in den Vereinigten Staaten gab, welche Flugzeiten sie hatten, welche Fähigkeiten sie hatten, wie interessiert sie daran waren, für das Land zu fliegen, und welche persönlichen Informationen sie über sie hatten. Sie verwendete Aufzeichnungen der Civil Aeronautics Administration, um die Daten zu sammeln.

Jackie Cochran (Mitte) mit WASP-Auszubildenden.

Trotz Pilotenmangel war General Henry H. „Hap“ Arnold die Person, die davon überzeugt werden musste, dass weibliche Piloten die Lösung für seine Personalprobleme waren. Arnold wurde im Juni 1941 zum Kommandeur der US Army Air Forces ernannt, als sie aus dem US Army Air Corps hervorging. Er wusste, dass Frauen erfolgreich in der Air Transport Association (ATA) in England eingesetzt wurden. Später in diesem Monat schlug Arnold Cochran vor, eine Gruppe qualifizierter Pilotinnen mitzunehmen, um zu sehen, wie es den Briten ging. Er versprach ihr, dass keine Entscheidungen in Bezug auf Frauen, die für die USAAF fliegen, getroffen würden, bis sie zurückkehrte.

Als General Arnold Cochran bat, nach Großbritannien zu gehen, um die ATA zu studieren, bat sie sechsundsiebzig der qualifiziertesten Pilotinnen – identifiziert während der Forschung, die sie zuvor für Colonel Robert Olds durchgeführt hatte — mitzukommen und für die ATA zu fliegen. Die Qualifikationen für diese Frauen waren hoch – mindestens 300 Stunden Flugzeit, aber die meisten Pilotinnen hatten über 1.000 Stunden. Ihr Engagement war ebenfalls hoch — sie mussten die Rechnung für die Reise von New York zu einem Interview und nach Montreal für eine körperliche Untersuchung und einen Flugcheck bezahlen. Diejenigen, die es nach Kanada schafften, stellten fest, dass die Auswaschrate ebenfalls hoch war. Fünfundzwanzig Frauen bestanden die Tests, und zwei Monate später, im März 1942, gingen sie mit Cochran nach Großbritannien, um der ATA beizutreten. Obwohl die meisten Frauen, die in der ATA flogen, ein wenig zögerten zu gehen, weil sie für die Vereinigten Staaten fliegen wollten, wurden diejenigen, die gingen, die ersten amerikanischen Frauen, die Militärflugzeuge flogen.

Nach dem Kriegseintritt Amerikas wurde Cochran 1942 Direktorin für Frauenflugtraining in den Vereinigten Staaten. Als Leiterin der Women Airforce Service Pilots (WASP) betreute sie die Ausbildung von mehr als 1000 Pilotinnen. Für ihre Kriegsanstrengungen erhielt sie die Distinguished Service Medal und das Distinguished Flying Cross.

Am Ende des Krieges wurde sie von einer Zeitschrift angeheuert, um über globale Nachkriegsereignisse zu berichten. In dieser Rolle erlebte sie die Kapitulation des japanischen Generals Tomoyuki Yamashita auf den Philippinen, war dann die erste (nicht-japanische) Frau, die nach dem Krieg nach Japan einreiste, und nahm an den Nürnberger Prozessen in Deutschland teil.

Nach dem Krieg begann sie mit dem neuen Düsentriebwerk und stellte zahlreiche Rekorde auf. Am auffälligsten, Sie war die erste Pilotin, die „Überschall wurde.“ 1948 trat Cochran der US Air Force Reserve bei, wo sie schließlich in den Rang eines Oberstleutnants aufstieg.

Ermutigt durch den damaligen Major Chuck Yeager, mit dem sie eine lebenslange Freundschaft verband, flog Cochran am 18. Mai 1953 in Rogers Dry Lake, Kalifornien, einen von der Royal Canadian Air Force geliehenen Canadair F-86 Sabre Jet mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 652,337 Meilen pro Stunde und wurde damit die erste Frau, die die Schallmauer durchbrach.

In den 1960er Jahren war sie Sponsor des Woman in Space-Programms, eines frühen Programms, um die Fähigkeit von Frauen zu testen, Astronauten zu sein. Einige der Frauen bestanden oder übertrafen die Ergebnisse der männlichen Astronauten, bevor die NASA das Programm absagte. Der Kongress hielt Anhörungen zu diesem Thema ab, bei denen John Glenn und Scott Carpenter gegen die Zulassung von Frauen zum Astronautenprogramm aussagten.

Cochran war die erste Frau, die im Laufe ihres Lebens eine Reihe von Rekorden aufstellte. Sie war die erste Frau, die von einem Flugzeugträger landete und startete, die erste Frau, die Mach 2 erreichte, die erste Frau, die in der Aviation Hall of Fame in Dayton, Ohio, verankert war, die erste Pilotin, die blind (Instrument) landete, die bisher einzige Frau, die jemals Präsidentin der Federation Aeronautique lnt’l (1958-1961) war, die erste Frau, die ein Starrflügler-Düsenflugzeug über den Atlantik flog, die erste Pilotin, die mit einer Sauerstoffmaske über 20.000 Fuß flog, und die erste Frau, die in die Bendix Transkontinentales Rennen.

Politische Aktivitäten

Cochran war nicht nur eine Pionierin in der Luftfahrt, sondern hatte auch politische Bestrebungen, die Rechte von Frauen zu fördern. Sie kandidierte für den Kongress in ihrem kalifornischen Heimatbezirk als Kandidatin für die Republikanische Partei. Obwohl sie ein Feld von fünf männlichen Gegnern besiegte, um die republikanische Nominierung zu gewinnen, Bei den Parlamentswahlen verlor sie gegen den demokratischen Kandidaten und ersten asiatisch-amerikanischen Kongressabgeordneten, Dalip Singh Saund. Ihr politischer Rückschlag war einer der wenigen Misserfolge, die sie je erlebt hatte, und sie versuchte nie wieder einen Lauf.

Diejenigen, die Jacqueline Cochran kannten, haben gesagt, dass der Verlust sie für den Rest ihres Lebens störte. Aufgrund ihres Engagements in Politik und Militär freundete sie sich jedoch eng mit General Dwight Eisenhower an. Anfang 1952 unterstützten sie und ihr Mann eine große Kundgebung im Madison Square Garden in New York City zur Unterstützung einer Präsidentschaftskandidatur von Eisenhower. Die Kundgebung wurde auf Film dokumentiert und Cochran flog sie persönlich nach Frankreich, um sie in Eisenhowers Hauptquartier zu zeigen. Ihre Bemühungen erwiesen sich als wichtiger Faktor, um Eisenhower davon zu überzeugen, 1952 als Präsident der Vereinigten Staaten zu kandidieren. Sie spielte weiterhin eine wichtige Rolle in seiner erfolgreichen Kampagne und freundete sich eng mit dem Präsidenten an. Eisenhower besuchte Cochran und ihren Mann häufig auf ihrer kalifornischen Ranch und schrieb dort nach seinem Ausscheiden Teile seiner Memoiren.

Vermächtnis

Jackie Cochran steht auf dem Flügel ihrer F-86, während sie mit Chuck Yeager und Canadairs Cheftestpilot Bill Longhurst spricht.

Jacqueline Cochran starb am 9. August 1980 in ihrem Haus in Indio, Kalifornien, das sie mit ihrem Ehemann Floyd Odlum teilte. Sie war eine langjährige Bewohnerin des Coachella Valley und ist auf dem Coachella Valley Cemetery begraben. Im Laufe ihrer langen Luftfahrtkarriere nutzte sie regelmäßig den Flughafen. Der Flughafen, der in Desert Resorts Regional umbenannt worden war, wurde zu ihren Ehren erneut in „Jacqueline Cochran Regional Airport“ umbenannt. Dieser Flughafen beherbergt jetzt eine jährliche Flugshow, die nach ihr benannt ist.

Ihre Leistungen in der Luftfahrt erlangten nie die anhaltende Medienaufmerksamkeit von Amelia Earhart, was zum Teil auf die Faszination der Öffentlichkeit für diejenigen zurückzuführen ist, die auf dem Höhepunkt ihrer Karriere jung sterben. Auch Cochrans Verwendung des immensen Reichtums ihres Mannes reduzierte die Lumpen-zu-Reichtum-Natur ihrer Geschichte. Dennoch, Sie verdient einen Platz in den Reihen der berühmten Frauen in der Geschichte, als eine der größten Fliegerinnen aller Zeiten, und eine Frau, die ihren Einfluss häufig nutzte, um die Sache der Frauen in der Luftfahrt voranzutreiben.

Trotz ihres Mangels an Bildung hatte Cochran einen schnellen Verstand und eine Affinität zum Geschäft, was sich in ihrer Investition in den Kosmetikbereich zeigte, die sich als lukrativ erwies. Später, im Jahr 1951, wählte die Handelskammer von Boston sie zu einer der fünfundzwanzig herausragenden Geschäftsfrauen in Amerika. In den Jahren 1953 und 1954 ernannte die Associated Press sie zur „Frau des Jahres in der Wirtschaft.“

Von Ruhm und Reichtum gesegnet, spendete sie viel Zeit und Geld für wohltätige Zwecke, insbesondere für Menschen aus verarmten Verhältnissen wie ihre eigenen.

Auszeichnungen

Cochran erhielt im Laufe ihrer Karriere Zitate und Auszeichnungen aus zahlreichen Ländern der Welt. 1949 erkannte die französische Regierung ihren Beitrag zum Krieg und zur Luftfahrt an und verlieh ihr die Ehrenlegion und 1951 erneut die französische Luftmedaille. Sie ist die einzige Frau, die jemals die Goldmedaille der Federation Aeronautique Internationale erhalten hat. Sie würde in den Verwaltungsrat dieses Gremiums und in die Direktorin von Northwest Airlines in den USA gewählt. Zu Hause verlieh ihr die Luftwaffe das Distinguished Flying Cross und die Legion of Merit.

Weitere Auszeichnungen sind:

  • 1965 wurde Jacqueline Cochran in die International Aerospace Hall of Fame aufgenommen.
  • 1971 wurde sie in die National Aviation Hall of Fame aufgenommen.
  • 1985 gab die Internationale Astronomische Union einem großen Krater (100 km Durchmesser) auf dem Planeten Venus den Namen Cochran.
  • Sie war die erste Frau, die mit einer permanenten Ausstellung ihrer Leistungen an der United States Air Force Academy geehrt wurde.
  • 1996 ehrte das United States Post Office sie mit einer 50 ¢ Briefmarke, die sie vor einem Bendix Trophy Pylon mit ihrer P-35 im Hintergrund und den Worten: „Jacqueline Cochran Pioneer Pilot.“
  • Sie wurde 1993 in die Motorsports Hall of Fame of America aufgenommen.
  • Sie ist eine der 2006 Eingeweihten in den Lancaster, California Aerospace Walk of Honor und die erste Frau, die aufgenommen wurde.
  • In der Nähe von Palm Springs, Kalifornien, gibt es einen offenen öffentlichen Flughafen namens Jacqueline Cochran Regional Airport sowie eine jährliche Flugshow namens Jacqueline Cochran Air Show.

Anmerkungen

  1. Eisenhower-Archiv, Memorandum an Generalmajor Yount. Abgerufen am 31. Oktober 2007.
  2. Eisenhower Archives, Memorandum an Assistant Chief of Air Staff. Abgerufen am 30. Oktober 2007.
  3. Eisenhower Archiv, Auszeichnung der Distinguished Service Medal. Abgerufen am 30. Oktober 2007.
  4. NASA, Lovelace Frau im Raumfahrtprogramm. Abgerufen am 30. Oktober 2007.
  5. Merkur 13, Die Frauen der Merkur-Ära. Abgerufen am 30. Oktober 2007.
  6. Eisenhower Archives, Speziell für Jacqueline Cochran, Radioberichte. Abgerufen am 30. Oktober 2007.
  • Ayers, Billy Jean Pittman und Beth Dees. Superfrau Jacqueline Cochran: Familienerinnerungen an den berühmten Piloten, Patrioten, Ehefrau und Geschäftsfrau. Eigenverlag: Authorhouse, 2001. ISBN 0759667632
  • Carl, Ann Baumgartner. Eine WESPE Unter Adlern. Washington, DC: Smithsonian Institute, 2000. ISBN 1560988703
  • Cochran, Jacqueline und Maryann Bucknum Brinley. Jackie Cochran: Die Autobiographie der größten Pilotin der Luftfahrtgeschichte. New York: Bantam Books, 1987. ISBN 055305211X
  • Cochran, Jacqueline. Die Sterne am Mittag. Boston: Wenig, Braun und Gesellschaft, 1954. ISBN 0405121563
  • McGuire, Nina und Sandra Wallus Sammons. Jacqueline Cochran: Amerikas furchtlose Fliegerin. Lake Buena Vista, FL: Maßgeschneiderte Touren Publishing, 1997. ISBN 0963124161
  • Merryman, Molly. Abgeschnittene Flügel: Der Aufstieg und Fall der Frauen Air Force Service Pilots (Wespen) des Zweiten Weltkriegs. New York: New York University Press, 1998. ISBN 0814755674
  • Erinnerungen an Jacqueline Cochran Columbia University Aviation Project, Oral History Research Office, 1961. ISBN 0884550435
  • Williams, Vera S. Wespen: Frauen Air Force Service Piloten des Zweiten Weltkriegs. St. Paul, Minnesota: Motorbooks International, 1994. ISBN 0879388560

Alle Links abgerufen am 13.März 2018.

  • Nationale Ruhmeshalle der Frauen: Jacqueline Cochran
  • AirNav: KTRM – Jacqueline Cochran Regionalflughafen

Credits

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