James Forten – Einer von Amerikas Gründervätern

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  • Independence Hall
  • Mother Bethel African American Methodist Church
  • Das Haus des Präsidenten

Geburt: 2. September 1766
Tod: 4. März 1842 (Alter 75)
Kolonie: Pennsylvania
Beruf: Freibeuter, Segelmacher und Abolitionist
Bedeutung: Prominenter afroamerikanischer Geschäftsmann und Abolitionist

Porträt von James Forten

James Forten war ein Gründungsvater der Vereinigten Staaten von Amerika. Geboren als freier Afroamerikaner in Philadelphia, Forten wurde in einer der Quäkerschulen der Stadt ausgebildet, und er begann im Alter von nur acht Jahren mit seinem Vater als Segelmacher zu arbeiten. Nach Fortens Vater starb bei einem Bootsunfall, Forten wurde der primäre Anbieter für seine Mutter und Schwester im Alter von neun, und er war gezwungen, die Schule zu verlassen, um eine zusätzliche Beschäftigung zu finden.

Unabhängigkeitskrieg

Forten wuchs in einer Zeit großer politischer Umwälzungen in Amerika auf, seit der Unabhängigkeitskrieg ausbrach, als Forten gerade acht Jahre alt war. Als er neun Jahre alt wurde, hörte Forten die Unabhängigkeitserklärung zum ersten Mal hinter der Independence Hall vorlesen. Im Alter von elf Jahren beobachtete Forten, wie die Briten die Hauptstadt Philadelphia übernahmen.

Mit nur vierzehn Jahren meldete sich Forten freiwillig als „Powder Boy“ auf der Royal Louis unter Captain Stephen Decatur Sr., einem Freibeuter, der die Vereinigten Staaten während des Unabhängigkeitskrieges unterstützte. Als Pulverjunge trug Forten Schießpulver aus dem Pulvermagazin des Schiffes zu den Kanonen des Schiffes. Während seines Dienstes wurde Fortens Schiff von den Briten gefangen genommen und es bestand die Gefahr, dass er in die Sklaverei verkauft wurde. Stattdessen wurde Forten zur HMS Jersey transportiert, wo Forten Kriegsgefangener wurde. Die Bedingungen an Bord des Schiffes waren schrecklich und Tausende von Amerikanern starben an Bord britischer Gefangenenschiffe während des Unabhängigkeitskrieges.
Forten wurde 1782 bei einem Gefangenenaustausch freigelassen, blieb aber in England und arbeitete in Londoner Werften, bevor er sich die Heimreise nach Philadelphia sichern konnte.

Finanzieller Erfolg und Aktivismus

Zurück in Philadelphia nahm Forten seine Arbeit als Segelmacher wieder auf. Der Besitzer des Segellofts, Robert Bridges, beschloss, Forten mit der Leitung des Betriebs zu beauftragen, als er in Rente ging, und als Forten 35 Jahre alt war, hatte er das Geschäft von Bridges gekauft. Forten entwickelte neue Arten von Segeln und Segelwerkzeugen, mit denen Schiffe besser manövrieren und höhere Geschwindigkeiten beibehalten konnten. Diese Innovationen brachten Forten Geschäft großen Erfolg, und Forten wurde der führende Segelmacher in Philadelphia. Forten beschäftigte Dutzende von Menschen, sowohl schwarz als auch weiß, auf seinem Segelboden, und er genoss enormen finanziellen Erfolg.

Karte von Philadelphia mit dem Standort von Forten's Sail Loft

Forten nutzte seinen neu erworbenen Reichtum und seine Macht, um Wohltätigkeitsorganisationen für Afroamerikaner zu finanzieren und sich nachdrücklich für die Abschaffung der Sklaverei sowie für die Bürgerrechte für Afroamerikaner einzusetzen. Im Jahr 1800, bevor der Kongress Philadelphia nach Washington, D.C. verließ, organisierte Forten eine Petition, in der er sich für die Abschaffung der Sklaverei in Amerika einsetzte. Forten wurde auch ein ausgesprochener Kritiker von Pennsylvanias 1780 Gradual Emancipation Act. Obwohl Pennsylvania das erste Emanzipationsgesetz in den Vereinigten Staaten verabschiedete, Es war so allmählich und inkrementell, dass noch einige Sklaven in Pennsylvania festgehalten wurden, als der Bürgerkrieg begann 80 Jahre später. Forten drängte auf eine sofortige Abschaffung der Sklaverei in Pennsylvania, und er forderte Pennsylvania auf, ein Verbot der Einwanderung befreiter Sklaven aus anderen Staaten zu beenden.

Als die American Colonization Society gegründet wurde, um freie Afroamerikaner nach Afrika zurückzuschicken, wurde Forten ein nationaler Führer gegen die Bewegung. In einem Treffen von 1817 mit Richard Allen, Absalom Jones und anderen prominenten Afroamerikanern verurteilte Forten die American Colonization Society und bekräftigte die Rechte der Afroamerikaner, in Amerika frei zu leben. Forten nutzte sein beträchtliches Vermögen auch zur Finanzierung einer abolitionistischen Zeitung, Der Befreier, zu dem er auch als Schriftsteller beitrug.

Forten kämpfte für die amerikanische Unabhängigkeit, aber sobald sie gesichert war, gehörte Forten zu denen, die nicht in der Vision der Verfasser der Verfassung der Vereinigten Staaten enthalten waren. Forten musste daher erneut, diesmal außerhalb des Systems, für die Rechte der Afroamerikaner kämpfen und einen Raum in der amerikanischen Gesellschaft schaffen, der ihnen nicht zur Verfügung stand. Zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1842 gehörte Forten zu den einflussreichsten Afroamerikanern des Landes, und an seiner Beerdigung nahmen Tausende teil.

Forten ist auf dem Eden Cemetery beigesetzt, einem historischen afroamerikanischen Friedhof außerhalb von Philadelphia, auf dem viele der prominentesten afroamerikanischen Philadelphianer begraben sind.

James Forten in Philadelphia

Forten lebte die meiste Zeit seines Lebens in Philadelphia und betrieb sein erfolgreiches Segelloft in Philadelphia direkt unterhalb der Pine Street entlang des Delaware River. Forten lebte in der Nähe der Independence Hall und hörte dort als Junge zum ersten Mal die Unabhängigkeitserklärung vorlesen. Forten besuchte die Kirche in der Mother Bethel AME Church, die von Richard Allan, einem Abolitionisten, geleitet wurde.

Heute können Sie mehr über James Forten im African American Museum in Philadelphia erfahren, dem ersten Museum in Amerika, das sich der afroamerikanischen Geschichte widmet. Es gibt auch einige Informationen über Forten und Philadelphias freie afroamerikanische Gemeinschaft auf dem Gelände des Präsidentenhauses in Philadelphia. Die Independence Hall und das President’s House sind beide Stationen der Constitutional Walking Tour!

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