Jason Lezak und die größte Staffel aller Zeiten

Für Jason Lezak und die Amerikaner hätte die Handlung nicht perfekter sein können.

In diesem Sommer in Peking, in der ersten Nacht der Schwimmveranstaltungen im Water Cube, entwickelte es sich zu einem altmodischen Battle Royale zwischen den größten Schwergewichten des Sports.

Die Franzosen, angeführt von Alain Bernard, Weltrekord im Einzel über 100 m Freistil, hatten im Vorfeld der Olympischen Spiele damit geprahlt, dass sie die Amerikaner „zerschlagen“ würden.

Die Führung für die Vereinigten Staaten in dieser Nacht beim Finale wäre Michael Phelps, der eine Goldmedaille brauchen würde, wenn er hoffte, den Rekord von Mark Spitz von 7 Goldmedaillen in einem Spiel zu übertreffen, das in ’76 eingestellt wurde.

Eine angespannte Stille fiel über die Menge, als die Finalisten die Blöcke bestiegen.

The Lead-Off: Sullivan Goes Out Guns Blazing

Die erste Etappe des Rennens bereitete die Bühne für das, was kommen sollte. Phelps in Spur 4 würde in einer Blasenbildung 47.51 aussteigen und einen neuen amerikanischen Rekord aufstellen.

Es war jedoch Australien, das die Führung hinter Eamon Sullivans Weltrekordschwimmen von 47,24 hatte. Die Franzosen, mit Amaury Leveaux schwimmen ein 47.9 war in der heißen Verfolgung.

In den folgenden beiden Etappen holten die Franzosen die Amerikaner ein und überholten sie, wobei Frederick Bousquets 46.63 auf der dritten Etappe Cullen Jones überholte.

Als Bousquet an die Wand kam, wartete der 6’5 Bernard auf den Blöcken, einen bequemen Vorsprung in der Hand.

Zu diesem Zeitpunkt hätte das Rennen vorbei sein können.

Es hätte vorbei sein sollen.

Jason Lezak, der mit einem 3/4-Körperlängendefizit ins Ankerbein führte, hatte die Herkulesaufgabe, den Mann zu fangen, der bis 3 Minuten zuvor der schnellste Mann aller Zeiten über 100 m Freistil war.

Die Amerikaner? Wir werden sie zerschlagen. Dafür sind wir hergekommen.

–Alain Bernard

Lezak: Erfahrung, als das Team USA es am meisten brauchte

Während Lezak nie Einzelweltrekordhalter war, hatte er fast zehn Jahre lang vor Peking auf internationalen Podien über 100 m Freistil prominent platziert.

Er war lange Zeit der amerikanische Rekordhalter und ein Veteran der Nationalmannschaft, mit zwei früheren olympischen Auftritten 2000 in Sydney und 2004 in Athen.

(Er würde auch das 2012-Team für den Kader als Alternative auf der 4 × 100 Free Relay qualifizieren.)

Jason Lezak – Schnelle Statistiken:

  • 4- zeit Olympier
  • 8 Olympische Medaillen
  • Ehemaliger amerikanischer Rekordhalter 100m Freistil
  • Ehemaliges Mitglied von Irvine Novaquatics & Rose Bowl Aquatics Swim Club
  • H / W: 6’4″/215 Pfund
  • Lezaks offizielle Seite.

Ein unwahrscheinliches Comeback

Für die Amerikaner, die dieses Ereignis 7 Jahre lang in Folge erwürgt hatten, bis die Südafrikaner und Australier es 2000 und 2004 gewannen, war es eine Gelegenheit, ihre Dominanz im Freistil der Männer zu bekräftigen.

In einem Rennen, das so schnell war, dass zwei Weltrekorde (der Weltrekord der 4×100-m-Freistilstaffel blieb in Trümmern) gebrochen wurden, hätte niemand den nervenzerreißenden Tenor vorhersagen können, den es nehmen würde, wobei die meisten Analysten einen schnellen und entscheidenden französischen Sieg voraussagten.

Selbst Rowdy Gaines, im Allgemeinen der ewige Optimist des Team USA, sah nicht, wie die Amerikaner es schaffen konnten, und erst als sein Farbkommentator bemerkte, dass Lezak etwa 30 m vor dem großen Franzosen schwamm, nahm Gaines Begeisterung eine schnelle Kehrtwende.

Jason Lezak die größte freie Staffel aller Zeiten
Lezak steht kurz vor dem Start. Bernard ist bereits in der Luft.

Drafting vom Feinsten

Drafting ist eine der ältesten Schwimmtaktiken im Buch und die Möglichkeit eines Schwimmers, sich gegen die Fahrspur eines Mitbewerbers zu stellen und eine Fahrt auf dem Wellengang zu unternehmen, den der führende Schwimmer bietet.

Ein wenig zu weit hinten, und du schwimmst in ihrer Wäsche. Ein wenig zu nah, und der Effekt wird negiert.

Als Lezak ins Wasser tauchte, tauchte er direkt an Bernards Hüfte auf und brachte ihn in eine perfekte Entfernung, um das massive rollende Kielwasser des Franzosen zu reiten.

Während sich Bernard die ersten 50 m der letzten Etappe hinunterwühlte, schnappte sich Lezak buchstäblich einen freien Lift und brachte sich in Position, um das unwahrscheinliche Comeback zu inszenieren.

Auf 350m sah das Rennen vorbei aus.

In jeder Hinsicht war es vorbei.

Schließlich konnte niemand vorhersagen, was als nächstes passieren würde …

25 m vor Schluss begann Bernard sich zu straffen, und Lezak begann, etwas Boden zu bedecken …

Strich für Strich, Atemzug für Atemzug …

Bis die beiden Schwimmer fast sogar unter die Flaggen kamen.

Mit Phelps und Teamkollege Garrett Weber-Gale auf den Blöcken, der Lezak anschrie, lief der 32-Jährige ins Ziel, knapp an dem riesigen Franzosen vorbei, um Gold zu gewinnen, und löste einen Feuersturm der Feier hinter den US-Blöcken aus (schließlich auch mit einem sichtlich ausgelaugten Jones).

Jason Lezak Peking Freistil Staffel
Bernard, oben. Lezak, unten.

Lezaks endgültige Trennung?

Ein absolut wahnsinniger 46.06, einfach der schnellste Relay Split aller Zeiten.

Wie das Team USA die Staffel teilte:

  • Michael Phelps — 47.51 (Amerikanischer Rekord)
  • Garrett Weber-Sturm – 47,02
  • Cullen Jones — 47,65
  • Jason Lezak — 46.06

Unten ist das Video des Rennens. Es ist immer noch schwierig, die Distanz zu ergründen, die er zurückgelegt hat, um Gold zu gewinnen.

Viel Spaß!

Bilder: Denise Agostini / Alamy Stock

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