Jean Rhys

Ein Leben im Exil

1907 verließ Rhys Dominica nach England, wo sie sich an der Perse School for Girls in Cambridge einschrieb. Die Abreise war typisch für junge Kolonialfrauen ihrer Station, die ermutigt wurden, ihre Ausbildung im Ausland zu beenden. Obwohl Rhys die Reise mit einem Sinn für Abenteuer annahm, Der Kontrast zwischen dem kalten und feuchten englischen Klima und der üppigen Umgebung ihres Inselhauses würde Rhys ihr ganzes Leben lang verfolgen. An der Perse-Schule wurde sie laut Angier von Klassenkameraden gequält, die ihren kreolischen Hintergrund und ihren schnellen Verstand missbilligten. Rhys verbrachte zwei Jahre an der Perse School, bevor er sich 1909 an der Academy of Dramatic Art einschrieb, um Schauspielerin zu werden. Ihr Aufenthalt war kurz, aber bevor sie ging, unterzeichnete Rhys einen Vertrag, um Chormädchen zu werden. Als ihr Vater starb und das Geld knapp wurde, begann sie mit einer Theatertruppe durch England zu touren. Weder das Theaterleben noch die tristen Städte, in denen sie auftrat, hatten für Rhys viel Charme, aber sie fand eine Art Kameradschaft unter den Chormädchen. Nach Angier, „die Mädchen sprachen eine geheime Sprache, wie die, die zu Hause-die servants’patois, oder die Carib Frauensprache, die die Männer nicht wussten.“ Rhys, schreibt Angier, „teilte ihr Vertrauen auf Maskottchen, Aberglauben, Glücksbringer. Vor allem teilte sie ihre einfache Aufteilung der Geschlechter. Männer waren entweder Beschützer oder Ausbeuter; Frauen waren entweder Gewinner oder Verlierer, und was sie gewonnen oder verloren haben, waren Männer.“

Rhys würde ihr ganzes Leben lang mit einer Reihe von Männern verbunden sein. Ihre emotionale und finanzielle Abhängigkeit von ihnen wurde durch ihren lebenslangen Alkoholismus verschärft. „Wenn es etwas eng ist“, schrieb Rhys später in ihrem Leben, „kann ich mich entspannen – es gibt auch Tage mit roten Buchstaben, an denen ich das Gefühl habe, dass ich letztendlich genauso viel Spaß habe wie die nächste Frau. Dies geschieht jedoch nicht oft.“ Rhys ‚erste Liebesbeziehung, ihre traumatischste und prägendste, begann 1910, als sie einen angesehenen und angesehenen Engländer namens Lancelot Hugh Smith traf. Smiths Macht und Charme fesselten Rhys, aber sie war am Boden zerstört, als er die Affäre beendete und arrangierte, Rhys eine monatliche Zulage zu zahlen. Allein mit ihrer Verzweiflung begann Rhys, Tagebücher und Notizbücher zu schreiben, in denen ihre emotionalen Zustände aufgezeichnet wurden; Es war ihr erster Versuch seit ihrer Kindheit in Dominica, ihre Erfahrungen durch Schreiben zu ordnen. In der Stimme von Julia, der Protagonistin ihres zweiten Romans nach dem Verlassen von Mr. Mackenzie, Rhys schrieb, „Ich wusste, wenn ich bis zum Ende dessen kommen könnte, was ich fühlte, wäre es die Wahrheit über mich selbst und über die Welt und über alles, worüber man die ganze Zeit rätselt und schmerzt.“ Rhys packte diese Notizbücher in den Boden eines alten Koffers und sie blieben jahrelang versteckt, aber die Idee des Schreibens hatte sich durchgesetzt.

Rhys erhielt weiterhin Geld von Smith und lebte die nächsten Jahre ein karges Leben in einer Londoner Pension. 1917 lernte sie Jean Lenglet kennen, mit dem sie sich nach wenigen Wochen verlobte. Ihre Beziehung zu Lenglet verstärkte ein Muster von Exil und Bruch, das Rhys vertraut werden sollte. 1919 heirateten sie und zogen nach Holland, wo Rhys in einem Büro arbeitete. Kurz darauf zogen sie nach Paris. Rhys, jetzt schwanger, arbeitete eine Zeit lang als Englischlehrerin. Sie gebar einen Sohn, William Owen, der innerhalb weniger Wochen starb. Lenglet, der zu diesem Zeitpunkt in eine Reihe heimlicher und illegaler Aktivitäten verwickelt war, reiste weiterhin durch Europa, um sich manchmal den Behörden zu entziehen. Von 1919 bis 1922 folgte Rhys Lenglet nach Wien, Budapest, Brüssel und Paris, während sie in Gelegenheitsjobs in Büros und Bekleidungsgeschäften arbeitete oder Artikel ins Englische übersetzte, um ihren Ehemann zu unterstützen. In Brüssel hatte Rhys ein weiteres Kind, Maryvonne.

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