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Hiram Maxim

Hiram Maxim wurde 1840 in Sangersville, Maine, geboren. Er wurde Karosseriebauer in einer Maschinenfabrik in Fitchburg, Massachusetts, und nahm in den nächsten Jahren mehrere Patente auf, darunter solche für Gasgeräte und elektrische Lampen.

1881 besuchte Maxim die Pariser Elektroausstellung. Während er auf der Ausstellung war, traf er einen Mann, der ihm sagte: „Wenn du viel Geld verdienen willst, erfinde etwas, das es diesen Europäern ermöglicht, sich gegenseitig mit größerer Leichtigkeit die Kehle durchzuschneiden.“

Maxim zog nach London und arbeitete in den nächsten Jahren an der Herstellung eines effektiven Maschinengewehrs. 1885 demonstrierte er der britischen Armee das erste automatische tragbare Maschinengewehr der Welt. Maxim nutzte die Energie der Rückstoßkraft jeder Kugel, um die verbrauchte Patrone auszuwerfen und die nächste Kugel einzusetzen. Das Maxim-Maschinengewehr würde daher so lange feuern, bis der gesamte Geschossgürtel aufgebraucht war. Versuche zeigten, dass das Maschinengewehr 500 Schuss pro Minute abfeuern konnte und daher die Feuerkraft von etwa 100 Gewehren hatte.

Das Maxim-Maschinengewehr wurde 1889 von der britischen Armee übernommen. Im folgenden Jahr kauften auch die österreichischen, deutschen, italienischen, schweizerischen und russischen Armeen Maxims Waffe. Die Waffe wurde erstmals von den britischen Kolonialstreitkräften im Matabele-Krieg 1893-94 eingesetzt. In einem Einsatz bekämpften fünfzig Soldaten 5.000 Matabele-Krieger mit nur vier Maxim-Kanonen.

Der Erfolg des Maxim-Maschinengewehrs inspirierte andere Erfinder. Das Maschinengewehr der deutschen Armee und die russische Pulemyot Maxima basierten beide auf Maxims Erfindung.

Nach dem Erfolg seines Maschinengewehrs setzte Maxim seine Experimente fort. Vor seinem Tod im Jahr 1916 erfand Hiram Maxim auch eine Druckluftpistole, den Pistolenschalldämpfer (später für Autoabgase angepasst), ein rauchloses Schießpulver, eine Mausefalle, Kohlenstofffilamente für Glühbirnen und eine Flugmaschine.

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