U.S. Forest Service

Von Evan Cole, Pollinator Partnership

Die Gattung Hylaeus, allgemein bekannt als gelbgesichtige Bienen, besteht aus mehr als 500 Arten innerhalb der Familie Colletidae. Es gibt derzeit etwa 130 Arten von Hylaeus in Amerika. Typischerweise ähneln 5-7 mm lange, gelbgesichtige Bienen winzigen schwarzen Wespen mit gelb-weißen Markierungen auf Gesicht, Beinen und Brustkorb. Wespen besitzen jedoch kurze Haare, die im Sonnenlicht glitzern, während gelbgesichtige Bienen praktisch haarlos sind. Trotz ihrer relativ kleinen Zungen sind gelbgesichtige Bienen sehr schlank und können sich leicht tief in Blüten quetschen, um Pollen und Nektar zu sammeln.

Das einzigartigste Merkmal von gelbgesichtigen Bienen ist, dass sie im Gegensatz zu den meisten anderen Bienen kein Scopa besitzen. Scopa sind äußere Anhängsel, die verwendet werden, um Pollen, wie dichte Massen von Setae oder Haaren, auf den Hinterbeinen zu tragen. Stattdessen tragen gelbgesichtige Bienen Pollen in einem speziellen Kompartiment ihres Magens, bekannt als die Ernte. Sie transportieren den Pollen in der Ernte, manchmal auch als Honigmagen bezeichnet, und erbrechen ihn dann im Nest.

 Hylaeus spp.Hylaeus spp. Foto von Steve Buchanan.

Gelbgesichtige Bienen sind Solitärbienen, die typischerweise in vorhandenen Tunneln oder Löchern in Holz oder Stängeln nisten. Sie erzeugen Brutzellen mit einem zellophanartigen Material, mit dem sie auch ihr Nest auskleiden. Bei der Rückkehr zum Nest nach der Nahrungssuche spült das Weibchen den Inhalt ihrer Ernte in einzelne Brutzellen. In jede Zelle wird ein Ei gelegt, und die Larven können dann die flüssige Mischung aus Pollen und Nektar fressen, wenn sie schlüpfen.

Hylaeus spp. Hylaeus spp. Foto von Jillian Cowles.

Die zwischen Mai und September erscheinenden gelbgesichtigen Bienen sind im frühen Frühling und Spätsommer am bekanntesten. Im Frühjahr findet man sie häufig auf der Suche nach Goldenen Alexanders (Zizia spp.), und sind wichtige Bestäuber für diese Pflanzengattung in der Karottenfamilie. Im Spätsommer ernähren sich gelbgesichtige Bienen unter anderem von Pollen und Nektar von Sumpfmilchkraut (Asclepias incarnata) und Gemeinem Knochenset (Eupatorium perfoliatum).

In Nordamerika gibt es eine Reihe einzigartiger und faszinierender Arten von gelbgesichtigen Bienen, von denen viele auf Hawaii endemisch sind, was bedeutet, dass sie nur dort zu finden sind. Hylaeus akoko ist eine extrem seltene Art der gelbgesichtigen Biene, die nur auf der Insel Hawaii vorkommt. Diese endemische Art ist aufgrund ihres extrem engen Verbreitungsgebiets und ihrer geringen Anzahl auf der Roten Liste der Xerces-Gesellschaft als kritisch gefährdet eingestuft. Eine andere in Hawaii endemische Art, Hylaeus anomalus, kommt nur auf der Insel Oahu vor. Das Weibchen dieser Art hat einen markanten roten Kopf und die Basis des männlichen Bauches ist leuchtend orange. Auf dem nordamerikanischen Festland gibt es Hylaeus lunicraterius, eine seltene Art der gelbgesichtigen Biene, die nur am Craters of the Moon National Monument in Idaho zu finden ist. Das Gebiet ist eine raue Vulkanlandschaft, aber Hylaeus lunicraterius kann in den Spalten gehärteter Lava nisten. Das Denkmal ist ein geschütztes Gebiet, aber diese Art ist aufgrund ihres kleinen und isolierten Verbreitungsgebiets immer noch immens zerbrechlich.

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