Warum Mega-Produzent Jason Blum „keine Lust hat, einen 100-Millionen-Dollar-Film zu machen“

 Jason Blum Interview The Invisible Man

Jason Blum stimmt nicht mit 99% des Hollywood-Denkens überein. Deshalb funktioniert sein Modell. El Pics / Getty Images

Jason Blum hat den Tod von Hunderten von Menschen überwacht — zumindest fiktiv. Als Gründer von Blumhouse Productions und aktiver Hollywood-Produzent hat seine Marke von Mikrobudget-Horrorfilmen Extras und Hauptfiguren auf zunehmend kreative Weise entsandt. Split, M. Night Shyamalans pseudo-unzerbrechliches Prequel, zeigte ein superstarkes Individuum, das an einer multiplen Persönlichkeitsstörung litt und seine Beute mit kannibalistischer Stärke verschlang. Get Out, Jordan Peeles von der Kritik gefeierter Gesellschaftsthriller, sah wohlhabende weiße Familien, die ihr Gehirn in junge schwarze Körper implantierten. Inzwischen hat Blum im Hintergrund Regisseuren geholfen, Visionen und Albträume gleichermaßen zu verwirklichen.

Gleichzeitig mit der Neudefinition des modernen konzeptuellen Horrors hat der 51-jährige aus Los Angeles auch Hollywoods Wirtschaftsmodell demontiert. Während die meisten Studios und Produktionsfirmen ihre Ressourcen in 100-Millionen-Dollar-Tentpole-Blockbuster stecken, ist Blumhouse in die andere Richtung gesprungen. Sie machen selten einen Film für mehr als 10 Millionen Dollar. Der nicht-traditionelle Ansatz hat viel häufiger funktioniert als nicht.

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Blum unterhielt sich kürzlich mit Observer über den neuesten Film seines Unternehmens, Elisabeth Moss ‚The Invisible Man, und wie er Hollywoods Vorurteile über den „richtigen“ Weg, Geschäfte zu machen, in Frage stellt.

Observer: Universal versuchte zuvor, seine klassischen Monsterfilm-Charaktere, einschließlich des unsichtbaren Mannes, als das Dunkle Universum neu zu erfinden, das nicht wie beabsichtigt abhob. Wie kam es zu dieser neuen Version?
Jason Blum: Es gab überhaupt keine globalen Gespräche darüber, dass Blumhouse das MonsterVerse wiederbelebt. Ich bin nicht an den Monstern und diesen Filmen beteiligt — alten oder neuen – es war viel, viel einfacher als das. Wir haben sieben Filme mit Leigh Whannell gemacht, und wir kennen ihn seit 10 Jahren. Er ist einer unserer wichtigsten Filmemacher und einer der talentiertesten Filmemacher, mit denen ich je zusammengearbeitet habe. Er kam zu mir und sagte: „Hey, ich habe eine coole Low-Budget-Idee für The Invisible Man“, und ich hörte seine Idee und es klang erstaunlich. Dann rief ich meine Partner bei Universal an und sagte: „Hey Leute, ich weiß nicht, was mit Monstern los ist, aber ich habe eine großartige Idee für den unsichtbaren Mann im Blumhouse-Stil. Würdet ihr spielen?“ und sie sagten ja.

Du hast vorher gesagt, dass Blumhouse nicht viel Vorentwicklung macht und dass die meisten deiner Filmideen direkt von den Regisseuren kommen. Es klingt, als ob das bei Leigh und dem unsichtbaren Mann der Fall wäre.
Ja, das war es. Ich denke, typischer wäre das, was du gesagt hast wie „Hey, lass uns herausfinden, was der unsichtbare Mann sein würde, und zu einem Haufen Leute gehen und versuchen, es herauszufinden.“ Aber wir haben es so gemacht, wie wir die meisten unserer anderen Filme gemacht haben, was genau das ist, worauf Sie hingewiesen haben.

Und nur um zu bestätigen, dass The Invisible Man mit keinem der kommenden Monsterfilme in der Entwicklung verbunden ist?
Ich weiß nichts über die anderen, sie können sich miteinander verbinden. Ich habe nichts damit zu tun. Aber der unsichtbare Mann, den wir veröffentlichen, hat nichts mit einem anderen Film oder MonsterVerse—Film zu tun – keine Verbindung.

Diese neue Version mischt weibliche Rachefantasie, Sozialthriller, Horror usw. Überlegen Sie, welche Art von Film Sie auf der Produktions- und Marketingseite machen?
Nein. Die Überlegung, die ich gebe, ist, dass ich nach Filmen suche, die gruselig und lustig sind. Invisible Man würde ich eher in Thrillerkategorien als in Horror einordnen. Ich denke, es gibt Produzenten, die sagen würden, ich möchte einen Film über Bürgerrechte oder einen Horrorfilm über die globale Erwärmung machen, und wir sind nicht diese Produzenten.

Der unsichtbare Mann Bewertung Jason Blum Interview

Elisabeth Moss Sterne in Der unsichtbare Mann. Blumhouse / Universal

Da Regisseure dazu neigen, ihre Ideen zu Ihnen zu bringen, wie sichten Sie alle Konzepte und Pitches und entscheiden, in welche Sie investieren sollten?
Definitiv über 50 Prozent davon haben mit dem Körper der Arbeit der Person zu tun, mit der ich spreche. Wahrscheinlich haben 60-70 Prozent mit dem zu tun, was sie zuvor getan haben. Und dann müssen 30-40 Prozent das sein – weißt du, nicht nur ich und die Firma, sondern die kreative Gruppe liest das und mindestens ein oder zwei Leute haben das Gefühl, dass sie nicht leben können, wenn wir den Film nicht machen. Sie müssen sehr leidenschaftlich über das Geschichtenerzählen sein, und das bedeutet normalerweise, dass sich die Geschichte beängstigend und auch einzigartig anfühlt.

Blumhouse hat sich zu einer sehr definierten Marke entwickelt. Aber was unterscheidet das Unternehmen Ihrer Meinung nach von anderen?
Wir haben eine einzigartige Herangehensweise an das Filmemachen. Wir waren sehr diszipliniert, unsere Budgets niedrig zu halten, damit es nicht so weh tut, wenn wir es verpassen. Wir können weitermachen, zum nächsten Tag, und wir müssen nicht 10 Leute feuern. Und wir hatten eine Reihe von Führungskräften, die lange Zeit in der Firma arbeiteten. Wir arbeiten in vielen Fällen immer wieder mit denselben Regisseuren zusammen, und wir haben dieses System, bei dem wir die kreative Kontrolle aufgeben, um das Budget zu reduzieren und die Gebühren aller zu senken. Und das hat sich als eine kreative Erfolgsformel erwiesen, um qualitativ hochwertige Filme zu machen, die sich anders anfühlen, und auch kommerziell.

Wie bist du zu deinem Mikrobudget-Ansatz gekommen und wie stellst du sicher, dass jeder Film innerhalb der monetären Parameter ankommt, die das Unternehmen festgelegt hat?
Ich denke das „Wie sind wir dazu gekommen“ ist: Ich wollte mein eigener Chef sein. Wenn ich einen Schauspieler mochte und sie nicht berühmt waren, wollte ich in der Lage sein, den Charakter zu besetzen. Ich wollte den Film machen können, in dem die Hauptfigur nach 25 Minuten stirbt. Und solche Dinge können Sie nur tun, wenn die Budgets niedrig sind, was zu Ihrer zweiten Frage führt. Der Grund, warum wir in Bezug auf niedrige Budgets diszipliniert bleiben konnten, ist, dass ich keine Lust habe, 100-Millionen-Dollar-Filme zu machen. Ich denke, 99 Prozent der Hollywood-Produzenten, Regisseure und sogar Schauspieler denken, dass, wenn Sie Erfolg haben, die Logik diktiert, dass Sie etwas teurer machen sollten. Und ich glaube nicht, dass das jemals Sinn für mich gemacht hat und dass ich denke, dass wir deshalb so lange an unserem Modell festhalten konnten.

Daniel Kaluuya als Chris Washington.

Daniel Kaluuya in Raus. Universal Pictures

Blumhouse bewegt sich aggressiver ins Fernsehen. Welche Vorteile sehen Sie dort, die im Kino vielleicht nicht vorhanden sind?
Unser Fernsehgeschäft wächst. Unser Filmgeschäft ist ziemlich ausgereift. Ich sehe nicht, dass wir mehr als sechs oder so breite Releases pro Jahr machen. Wir haben sechs große Veröffentlichungen in diesem Jahr, ich denke, das war’s auf der Filmseite. Auf der TV-Seite gibt es viel Raum für Wachstum. Was ich an unserem Fernsehgeschäft für überzeugend halte, ist — ich habe kein Interesse daran, Filme mit großem Budget zu machen -, aber es gibt Themen, die ich gerne angehen würde, und Skripte, die ich gerne angehen würde, auch wenn die über der Linie ist Null, kann nicht für Low—Budget gemacht werden. Es sind historische Geschichten. Wir haben gerade eine Bürgerkrieg-Miniserie für Showtime namens The Good Lord Bird gemacht, in der Ethan Hawke John Brown spielt. Mit einem niedrigen Budget kann man das nicht machen. Die Antwort auf Ihre Frage lautet also, dass ich mit unserer TV-Firma ganz unterschiedliche Geschichten erzählen kann, die ich mit unserer Filmfirma nicht machen kann.

Sie haben bereits gesagt, dass Blumhouse Vielfalt zeigt, weil es eindeutig wichtig ist, aber auch, weil „es ein gutes Geschäft ist.“ Gibt es andere Möglichkeiten, die Demografie zu erweitern, um zusätzliche gute Geschäfte zu generieren?
Ich denke, ich stelle nur sicher, dass wir Geschichten von allen verschiedenen Leuten hören. Rassen, Farben, aber sie identifizieren sich sexuell. Ich denke, das repräsentiert das Publikum und das Publikum will Geschichten über sich selbst. Ich denke, es ist wichtig, dass die Filmemacher und die Schöpfer von Shows, mit denen wir arbeiten, das Publikum repräsentieren, dem wir dienen wollen.

Im Jahr 2018 unterzeichnete Blumhouse einen Achtjahresvertrag mit Amazon. Wann können wir damit rechnen, diesen Inhalt zu sehen, und wird er sich überhaupt von der Marke Blumhouse unterscheiden, da er exklusiv gestreamt wird?
Es wird sich für diese Serie und diese einzigartig anfühlen – wir haben bereits mit der Produktion begonnen und einige von ihnen werden vor Ende dieses Jahres ausgestrahlt.

Aber Sie können nicht sagen, welche?
Nein, noch nicht. Noch nicht.

Dieses Interview wurde bearbeitet und verdichtet.

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