Weihnachtstrilogie 2014 Teil I: War er oder war er nicht und spielt es eine Rolle?

Isaac Newton prahlte angeblich auf seinem Sterbebett, dass er nie eine Frau gekannt habe. Das ist im biblischen Sinne bekannt, was bedeutet, Geschlechtsverkehr zu haben. Die meisten Menschen interpretieren dies so, dass Newton eine Jungfrau starb, aber ist das wahr? Hatte er vielleicht einen Mann gekannt?

Jeder, der eine Biographie von Isaac Newton schreiben möchte, hat ein Problem, was können Sie tun, um Ihre Biographie von all den bereits geschriebenen abzuheben, und es gibt viele davon. Sogar Richard Westfall, dessen Never at Rest ohne Zweifel König des Rudels ist, hat drei verschiedene Newton-Biografien geschrieben! Michael White, der als Beruf Schriftsteller von intellektuellen Biographien beschrieben werden könnte beschlossen, den Schock zu gehen, Horror, wissen Sie?, route mit seiner Biographie von 1997, Isaac Newton: Der letzte Zauberer, in dem er „den außergewöhnlichen Einfluss der Alchemie auf den größten Geist der modernen Welt“ enthüllt. Leider ist dies für White eine sehr veraltete Nachricht, wie meine #histsci-Seelenschwester Rebekah „Becky Higgitt vor vier Jahren in einem Blogbeitrag mit dem Titel Newton and alchemy: a constant surprise? Um den guten Dr. Higgitt zu zitieren:

Was mich jedoch am meisten nervt, ist die Tatsache, dass Newton immer wieder als Alchemist oder Magier ‚offenbart‘ wurde. In den letzten Jahren hat sich das große Interesse der Bevölkerung an Newton auf Alchemie und Prophezeiung bezogen, und solche Präsentationen werden in der Regel von dem Vorschlag begleitet, dass dies eine überraschende und neuartige Offenbarung ist. Dieser Prozess geht mindestens so weit zurück wie John Maynard Keynes und sein Essay ‚Newton the Man‘ von 1946, der Newton als ‚den letzten der Magier‘ präsentierte. Keynes hatte einen bedeutenden Teil des ’nicht-wissenschaftlichen‘ Teils von Newtons Archiv erworben (wie von den Wissenschaftlern beurteilt, die sie im späten 19.Jahrhundert katalogisierten und teilten), und er war zweifellos beeindruckt von dem, was er fand. Aber, wie ich in meinem Buch gesagt habe, hätte er nicht so überrascht sein sollen, wie er es offensichtlich war.

White zielte natürlich mit seiner populären Biographie auf die breite Laienöffentlichkeit ab, so dass er einige seiner Leser mit seinen alchemistischen Offenbarungen überrascht haben könnte, aber er hat definitiv mit einer anderen Offenbarung in seinem Buch, der Behauptung, dass Newton homosexuell war, für Aufsehen gesorgt. In diesem Beitrag möchte ich die Beweise untersuchen, die White für diese Behauptung vorbringt, und meine Ansichten zu der Frage äußern, war Isaac Newton ein Homosexueller? Ebenso wichtig ist meiner Meinung nach die Frage; Ist es wichtig?

Es gibt keine wirklich soliden Beweise dafür, dass Newton homosexuell war, das heißt, er hat sich nie geoutet, wie wir heute sagen würden, und keiner seiner Bekannten oder Feinde hat ihn jemals geoutet oder denunziert. Newton erwarb sich während seines langen und streitsüchtigen Lebens genügend Feinde, von denen einige ihn gerne dem Teufel gewünscht hätten, also denke ich, wenn es auch nur einen Hinweis darauf gegeben hätte, dass er homosexuell war, hätte einer von ihnen die Informationen mit böswilliger Freude veröffentlicht. Dies ist die tatsächliche Situation, soweit unser biografisches Wissen über Newton reicht, und wird auf Indizien und plausible Annahmen reduziert. Er glaubt, zwei getrennte Beweise gefunden zu haben, die auf Newtons Homosexualität hinweisen, und da sie nichts miteinander zu tun haben, werde ich sie unabhängig voneinander behandeln.

Whites erstes Szenario betrifft John Wickins, einen Cambridge-Studenten und späteren Fellow des Trinity College, der sich von 1663 bis 1683 zwanzig Jahre lang eine Kammer mit Newton teilte. Wir wissen so gut wie nichts über Wickins Eine der wenigen Quellen ist eine kurze Notiz, die sein Sohn Nicolas Wickins 1728 an Robert Smith schrieb.

Die Vertrautheit meines Vaters mit ihm kam nur durch Zufall zustande. Da der erste Kammergenosse meines Vaters ihm sehr unangenehm war, zog er sich eines Tages in den Wald zurück, wo er Mr. Newton einsam vorfand & niedergeschlagen; Als sie in den Diskurs eintraten, fanden sie ihren Grund für die Pensionierung gleich &daraufhin stimmten sie zu, ihre gegenwärtigen ungeordneten Gefährten & Kumpel zusammen abzuschütteln, was sie taten, sobald sie konnten &und so weiter, solange mein Vater am College blieb.

Während ihrer gemeinsamen Zeit fungierte Wickins als Newtons Amanuensis, kopierte Notizen für ihn und fungierte als sein Assistent bei alchemistischen Experimenten. White kann keine Beweise dafür liefern, dass ihre Beziehung etwas anderes als nur Mitbewohner war, glaubt aber, dass es eine rauchende Waffe gibt. Er schreibt:

Es gibt keine eindeutigen Beweise dafür, dass ihre Beziehung sexueller Natur ist, sondern nur Spekulationen über die Intensität ihrer Bindung, wie sie durch die absolute und klinische Art ihres Bruchs angezeigt wird.

Er und Newton trennten sich 1683 unter einer Wolke, und obwohl Wickins weitere sechsunddreißig Jahre lebte, trafen sich die beiden Männer nie wieder.

Dies ist das volle Ausmaß von Whites Beweisen, und so wie es aussieht, ist es mächtig dünn. Es ist nichts Ungewöhnliches bei Menschen, die seit langem befreundet sind, nachdem sie sich aus welchen Gründen auch immer getrennt haben und den Kontakt zueinander völlig verloren haben. Nachdem ich mich in meinem Leben ziemlich viel bewegt habe, könnte ich einige Beispiele aus meinem eigenen Leben zitieren. Whites Argument wird jedoch weiter geschwächt, wenn wir uns Westfalls Bericht über ihre Beziehung zuwenden.

Mit John Wickins, dem jungen Rentner, den er auf einem einsamen Spaziergang im College traf, teilte er sich weiterhin eine Kammer, bis Wickins 1683 sein Stipendium für das Pfarrhaus von Stoke Edith niederlegte. Wickins war häufig für längere Zeit abwesend, und während der letzten fünf Jahre war er kaum da.

Diese zusätzliche Information passt nicht ganz zu Whites „Intensität ihrer Bindung“ und „absoluter und klinischer Art ihres Brechens“. Es scheint wahrscheinlicher, dass ihre Freundschaft einfach auseinander driftete, wie es viele ähnliche Freundschaften tun.

Interessanterweise versucht White nicht, eine homosexuelle Beziehung zwischen Newton und Humphrey Newton (einem jungen Mann aus Grantham, der keine Beziehung hatte) heraufzubeschwören, der nach Wickins ‚endgültiger Abreise fünf Jahre lang in Newtons Gemächern lebte und als sein Amanuensis fungierte.

Mit seinem zweiten Beweis steht White auf viel festerem Boden und beschreibt eine Freundschaft Newtons, die eine Liebesbeziehung mit einem anderen Mann gewesen zu sein scheint, dem jungen Schweizer Mathematiker Nicolas Fatio de Duillier (1664-1753).

Fatio um 1700 Künstler unbekannte Quelle: Wikimedia commons

Fatio um 1700 Künstler unbekannt
Quelle: Wikimedia commons

Fatio, wie er genannt wird, nachdem er zuvor bei Cassini in Paris studiert und sich mit Huygens und Jakob Bernoulli angefreundet hatte, reiste 1687 nach London, wo er viele der führenden Gelehrten traf, darunter John Wallis, und wurde zum Mitglied der Royal Society gewählt. Es war wahrscheinlich bei einem Treffen der Royal Society im Jahr 1689, wo „Huygens über Licht und Schwerkraft sprach“, dass er Isaac Newton zum ersten Mal traf. „Die Anziehungskraft zwischen den beiden war augenblicklich“ Es folgte eine sehr enge intellektuelle und persönliche Beziehung zwischen den beiden Männern, die in einer Reihe sehr intimer Briefe gut dokumentiert ist, die ohne große Vorstellungskraft als Liebesbriefe bezeichnet werden können. Diese Beziehung dauerte ungefähr vier Jahre, als Newton anbot, seinem jungen Freund Geld zu leihen, und ihn manchmal anflehte, zu kommen und seine Kammern mit ihm zu teilen, damit er sich um die Gesundheit und das Wohlergehen des jungen Gelehrten kümmern kann. Es gibt keine Beweise dafür, dass ihre Beziehung jemals physisch war, aber es gibt wenig Zweifel an der Zuneigung, die sie mit sich brachte. War es eine homosexuelle Liebesbeziehung? Es scheint sehr wahrscheinlich, dass die Beweise der Korrespondenz jedoch auch mit einer Vater-Sohn-Beziehung erklärt werden könnten; Newton hat vielleicht etwas von sich in dem jungen Fatio gesehen und ihn wie eine Henne adoptiert. Der Ton einiger von Newtons Briefen würde sicherlich eine solche Interpretation unterstützen.

Ich persönlich denke, es gab zumindest eine nicht-physische Liebesbeziehung zwischen Newton und Fatio, und man könnte Newton in die sehr kleine Anzahl bekannter homosexueller Wissenschaftler einbeziehen. Dies wirft natürlich die Frage auf, die in meinem Titel enthalten ist, spielt es eine Rolle? In einer idealen Welt, zumindest in meiner Vision, sollten das Geschlecht, die Nationalität, die Religion, die sexuelle Orientierung, die politischen Meinungen oder andere persönliche Merkmale eines Wissenschaftlers keine Rolle dabei spielen, wie wir seine wissenschaftliche Arbeit sehen. Menschen werden aufgrund ihres Geschlechts, ihrer Hautfarbe, ihrer sexuellen Orientierung, ihrer Religion etc. diskriminiert. etc. Wir hatten sogar kürzlich das unappetitliche Spektakel eines selbsternannten Verfechters des freien Denkens, der den Islam wegen des Mangels an islamischen Nobelpreisträgern lächerlich machte.

Seit einigen Jahren drängen viele Menschen, darunter auch ich, darauf, das allgemeine Bewusstsein für Wissenschaftlerinnen sowohl in der Wissenschaftsgeschichte als auch in der heutigen Welt als Vorbilder zu schärfen, um junge Frauen zu ermutigen, Wissenschaft als mögliche Karriere zu betrachten und zu versuchen, die Vorurteile gegen diejenigen abzubauen, die dies zu ihrer Berufswahl machen. Während Wissenschaftlerinnen sind dünn auf dem Boden in der Geschichte der Wissenschaft vor dem zwanzigsten Jahrhundert, homosexuelle Wissenschaftler sind fast nicht existent. In mehreren kürzlich im Internet erschienenen Artikeln, die durch das Alan Turing-Biopic The Imitation provoziert wurden, haben junge homosexuelle Wissenschaftler die Bedeutung von Turing als Vorbild für sie bei der Berufswahl betont. Ich denke, es wäre gut, wenn junge Homosexuelle auch auf Newton hinweisen könnten, der oft als der größte aller Wissenschaftler dargestellt wird, als Vorbild bei der Betrachtung einer Karriere in der Wissenschaft.

Richard S. Westfall, Nie in Ruhe: Eine Biographie von Isaac Newton, Cambridge University Press, Cambridge etc., 1980

Michael Weiß, Isaac Newton: Der letzte Zauberer, Fourth Estate, London, 1998.

Westfall, S. 74

Weiß, S. 235

Weiß, S. 52

Westfall, S. 194

Westfall, S. 493

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