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Dennis Cooper sobre Jean Genet

Mi relación con el gran Jean Genet es de por vida, si no tan hijo a padre-isa como podría parecer. Cuando leí por primera vez sus novelas de adolescente, formaban parte del lenguaje común de mi generación, al igual que las obras de una gran cantidad de autores de Grove Press: Burroughs, Robbe—Grillet, Beckett, por nombrar las más obvias. La literatura aventurera seguía siendo una agencia de viajes popular, no menos vital ni más prohibitiva que las películas igualmente innovadoras y la música rock. Todo coexistía en la bellamente grande categoría «subterráneo», en la que todos los experimentos en la imaginación eran apreciados, sin importar cuán drásticos fueran. En los días previos a la política de identidad, los jóvenes buscaban en los libros formas de reinventarse a sí mismos, no por razones para secuestrarse dentro de su propio género, preferencia sexual o raza. El reino obsesivo, violento, homosexual, enfermo de amor y no lineal de la obra de Genet tenía un atractivo universal que es casi imposible de imaginar ahora. Es decir, Genet no era un héroe secreto y un modelo a seguir mío, sino uno de los muchos héroes contraculturales que me hablaron con una claridad particular.

En retrospectiva, la obra de Genet comunica menos sobre la desafiante América que inicialmente la abrazó, o sobre el establecimiento literario gay que posteriormente lo adoptó como abanderado, que sobre un individualismo tan completo y tan en sintonía con los mecanismos más profundos y complejos de la ficción, que sigue siendo una hazaña sublime, intocable e irrepetible. En cuanto a mí y el mío, el tema de Genet, tan extrañamente aproximado a las cosas sobre las que quería escribir, me dio el valor inicial para explorar lo que había comenzado a explorar, y su estilo densamente poético y su enfoque elíptico me ayudaron a identificar el humo que sabía que necesitaría eliminar para encontrar mi propia verdad concisa y esquelética.

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