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Como hijo de Billy Graham, Franklin Graham aprendió muchas lecciones de su padre. Lea más sobre su viaje de la rebelión al reverendo.

Este artículo apareció por primera vez en la revista WNC en 2007.

A pesar de toda su rebelión juvenil, Franklin Graham aprendió que donde comenzó, con la familia y la iglesia, era donde siempre pertenecía

Coches rápidos. Motocicletas rápidas. Aviones rápidos. «Todo lo que arroja humo y va rápido, me gusta», dice Franklin Graham, hijo del evangelista de fama mundial Billy Graham. Su anhelo por experiencias que le suban adrenalina no ha cambiado a pesar de que se separó de los días rebeldes de su juventud y siguió a su padre hasta el púlpito.

Cuando cruza el mundo en misiones de socorro internacionales, el Franklin se abrocha en la cabina y pilota el avión a cualquier destino que se dirija. «Llevo volando unos 35 años», dice. «La aviación es la única cosa que aprendí en la escuela que uso cada semana. Tenemos 14 aviones en la organización, y los vuelo todos excepto el helicóptero.»

Franklin mantiene un agitado programa de viajes por el mundo para dos organizaciones. En 1979, se convirtió en presidente y presidente de la junta de Samaritan’s Purse, una agencia de ayuda internacional con oficinas corporativas en Boone. Allí, ayuda a proporcionar asistencia a las víctimas de desastres naturales, guerras, enfermedades y hambrunas en más de 100 países. También es el CEO y presidente de la Asociación Evangelística Billy Graham, roles que asumió en 2000 y 2001, respectivamente.

Después de servir a Dios en todo el mundo, Franklin anticipa regresar a su hogar, ubicado en más de 100 acres en Boone, y a su esposa de 33 años, Jane Austin Cunningham Graham, una chica de su ciudad natal que conoció cuando tenía ocho años. También es el lugar donde criaron a sus tres hijos, William, Roy y Edward; y a su hija, Jane Austin.

«Es la única casa que mi esposa y yo hemos tenido. Éramos solo niños cuando llegamos aquí por primera vez a Boone», dice. «He vivido toda mi vida en el oeste de Carolina del Norte, y puedo ir a cualquier parte del mundo. Pero hay algo especial cuando aterrizas en Charlotte, y ves las montañas al oeste.»

Esa noción de que puede estar en cualquier parte del mundo pero elige regresar a lo familiar, es un tema que recorre la vida de Franklin, profesional, personal y espiritualmente.

Batalla por el control

Las características de Franklin son sorprendentemente similares a las de su padre, especialmente sus ojos magnéticos. El día de esta entrevista, está vestido con jeans negros, camisa morada y una gorra de baile Harley Davidson negra. Parece más listo para subirse a una motocicleta que para guiar a los fieles y ayudar a los necesitados.

Su oficina de gran tamaño proporciona más información sobre su personalidad e intereses. Cuenta con un escritorio ejecutivo y una mesa de conferencias, junto con una lujosa sala de estar que se asemeja a una sala de estar decorada con sofá de cuero, sillas y alfombras orientales. Algunas de sus conquistas de caza, ciervos y alces, se conservan sobre la chimenea de piedra; Franklin ha disfrutado del deporte desde que era un niño. Y las armas antiguas se muestran en las paredes. Una multitud de fotos familiares se muestran en las paredes, así como fotos enmarcadas de sus padres dispuestas en las estanterías.

Hubo momentos en su juventud en que sus elecciones y comportamiento hicieron que sus padres se detuvieran mientras se preguntaban sobre la dirección que tomaría su cuarto hijo en su vida. Su adolescencia estuvo plagada de peleas, cigarrillos y alcohol. En su libro, Rebel With a Cause, Franklin escribe: Sus padres «sabían mucho más claramente que yo las presiones que enfrenté de ser un ‘hijo de predicador’, así como el hijo mayor de una ‘ leyenda cristiana.»Estoy seguro de que Dios les dio sabiduría para saber que si me presionaban demasiado para conformarme, podría irme corriendo y nunca regresar, no solo lejos de ellos, sino quizás también de Dios.»

Sus padres lo enviaron a un internado—Stony Brook en Nueva York—cuando tenía 13 años. Soportando sus años de primer y segundo año allí, luego intensificó sus esfuerzos para persuadir a su padre y madre, Ruth, para que le permitieran terminar sus estudios en Owen High School, cerca de su casa en Montreat. Finalmente acordaron un traslado después de la Navidad de su tercer año. Pero siguió siendo un puñado y el director de Owen lo suspendió rápidamente por pelear. Franklin también superó los límites al quedarse fuera hasta tarde y resistir las llamadas de atención para ir a la escuela.

Su madre ideó tácticas creativas para despertarlo, incluyendo meter un pequeño petardo debajo de su puerta y gatear por el techo para llamar a su ventana cuando la dejó fuera de su habitación. Su intromisión lo hizo «más loco que un avispón», pero hoy admira el coraje que mostró y la acredita por su espíritu audaz.

«Mamá siempre tuvo un sentido de la aventura», dice Franklin. «Recuerdo que un día había una serpiente de cascabel en el patio. Tomó un tenedor de malvavisco y trató de sujetar la cabeza de la serpiente porque quería cogerla por la cola. Me dijo: ‘Mamá, ¿qué vas a hacer con esa serpiente cuando la recoja? Dijo que solo quería recogerlo. Creo que nunca supo lo que era el miedo.»

Ruth no tenía miedo de repartir amor duro a su rebelde adolescente, pero las tensiones continuaron en Owen. El director accedió a dejar que Franklin terminara sus créditos de la escuela secundaria mientras asistía a LeTourneau College en Longview, Texas. «Obtuve un diploma de Owen, pero no estuve allí en mi último año», explica Franklin. «Creo que me tiraron el diploma.»Cuando los funcionarios de LeTourneau echaron a Graham por romper las reglas, regresó a casa y pasó dos años en el Montreat-Anderson College (ahora conocido como Montreat College).

Luego, en 1972, durante un viaje a Jerusalén, Graham experimentó una transformación personal y dedicó su vida a servir a Jesucristo. Escribe: «esa noche finalmente decidí que estaba enfermo y cansado de estar enfermo y cansado. Mis años de correr y rebelarme habían terminado. Me levanté de rodillas y me fui a la cama. Estaba terminado.»

Cree que la rebelión que experimentó cuando era joven lo ayuda a relacionarse con las personas que encuentra a través de su ministerio. «Pasé por un período de mi vida en el que cuestioné y en el que no quería que Dios fuera el Señor de mi vida», dice Franklin. «Quería tener el control. No creo que haya nadie que haya vivido que no quiera tener el control. Descubrí que tratar de tener el control solo arruina las cosas peor. Creo que hay un montón de gente que está donde yo estaba en un momento. Solo me permite decir, ‘ Oye, he estado allí. Sé por lo que estás pasando.'»

Predicando un Mensaje Familiar

Franklin ha sido testigo de mucho sufrimiento durante sus misiones para el Bolso de Samaritano. Vio » cuerpos por todas partes «y respiró un» hedor increíble » después de que un tsunami pulverizara Tailandia el 26 de diciembre de 2004. Ha consolado a la gente en países devastados por la guerra, y ha ayudado a proporcionar alimentos y medicinas a aquellos que sufren de enfermedades terribles en todo el mundo.

Recientemente habló con un hombre en Uganda que lo sorprendió diciendo que estaba agradecido de tener SIDA. A través de su enfermedad, y a través del apoyo de los misioneros de Franklin, el hombre encontró una relación con Cristo. «Nunca antes nadie me había dicho eso», dice Franklin. «Me hizo sentir muy agradecida por nuestro equipo de hombres y mujeres que mostraron amor y compasión por él.»

A medida que Franklin ha madurado en su papel de evangelista, es común que la gente lo compare con su padre. Pero son individuos separados, con estilos muy diferentes. «Solo hay un Billy Graham», dice. «Nunca habrá otro Billy Graham. Mi padre y yo somos muy diferentes, pero el Evangelio que predicamos es el mismo.»

Franklin no es el único nieto que sigue los pasos de su padre; muchos de sus familiares cercanos están involucrados en su trabajo. Todos sus hermanos, incluidas las hermanas Anne, Ruth y Virginia, y su hermano menor Nelson, tienen un historial de operar las organizaciones de la familia. Y los dos hijos mayores de Franklin, Will y Roy, también han elegido servir en el ministerio.

Este año ha marcado un período de significativa preocupación personal, celebración y dolor para Franklin. En marzo, su hijo menor, Edward, de 27 años, sufrió heridas de metralla mientras prestaba servicio en Irak. Luego, el 31 de mayo, Franklin estaba junto a su padre, que cumple 89 años en noviembre, mientras saludaba a una gran multitud y a tres ex presidentes para dedicar oficialmente la Biblioteca Billy Graham en Charlotte. Esta maravillosa celebración familiar fue seguida por el dolor, ya que la madre de Franklin murió, a la edad de 87 años, solo unas semanas después.

Hoy en día, Billy Graham está en declive de salud y ya no conduce sus famosos avivamientos. En cambio, Franklin ha asumido ese papel. Llamó a las cruzadas «festivales», y solo este año ha predicado a cientos de miles de personas, tanto en Estados Unidos como en lugares internacionales como Panamá, Ucrania, Ecuador y Corea.

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