Extractos de un manuscrito inacabado de Gloria Naylor publicado por primera vez

Algunas de las obras literarias más conocidas quedaron inacabadas cuando los autores murieron, obras maestras como El juicio de Franz Kafka, María o Los Agravios de la mujer de Mary Wollstonecraft y Los Cuentos de Canterbury de Geoffrey Chaucer.

El manuscrito inacabado del capítulo de apertura de lo que habría sido la novela «Sapphira Wade» puede ser un trabajo para la aclamada autora estadounidense contemporánea Gloria Naylor que murió en 2016 a la edad de 66 años. Los autores de un nuevo artículo sobre el manuscrito incluido entre los artículos recopilados de Naylor han transcrito el documento escrito a mano por primera vez.

Mejor conocida por su novela ganadora del Premio Nacional de Libros de 1982, The Women of Brewster Place, que fue adaptada a una querida miniserie de televisión producida y protagonizada por Oprah Winfrey, Naylor se encuentra entre las autoras estadounidenses contemporáneas más influyentes. Fue autora de numerosas novelas que iluminan aspectos de las experiencias de los afroamericanos, en particular las mujeres afroamericanas, incluyendo Linden Hills, Bailey’s Cafe y Mama Day.

Hay evidencia de que Naylor esperaba que «Sapphira Wade» fuera la piedra angular de su carrera literaria, informan los investigadores Suzanne M. Edwards, Profesora Asociada de Inglés en la Universidad de Lehigh y Trudier Harris, Profesor de Investigación Distinguido de Inglés en la Universidad de Alabama en un próximo artículo. En el artículo, Edwards y Harris escriben sobre los planes de Naylor para «Sapphira Wade» extraídos de las notas, entrevistas y correspondencia personal del autor y, por primera vez, publican extractos del manuscrito de 131 páginas de Naylor. El artículo, titulado » Gloria Naylor’s ‘Sapphira Wade’: An Unfinished Manuscript from the Archive», se acaba de publicar en línea y aparece en la edición de invierno de African American Review. El manuscrito completo de «Sapphira Wade» se está digitalizando actualmente y estará disponible en el archivo del autor en 2020.

«Quizás la característica más llamativa del material en el archivo es que Naylor escribió en privado sobre Sapphira Wade a lo largo de más de veinte años», dijo Edwards, quien también es Director del Centro de Humanidades y profesor principal de Estudios sobre la Mujer, el Género y la Sexualidad en Lehigh.

Sapphira Wade es un personaje de la aclamada novela de Naylor de 1988 Mama Day. Es la bisabuela del personaje principal de la novela. Mama Day, la matriarca de la comunidad ficticia de Willow Springs, una isla frente a las costas de Georgia y Carolina del Sur. En la novela, la vida de Safira es legendaria y misteriosa para sus antepasados en la isla. Se sabe que fue vendida a Bascombe Wade en 1819 y, de alguna manera desconocida, que obtuvo la escritura de Willow Springs de él antes de que muriera en 1823. Es en ese momento que la isla se convirtió en una comunidad autónoma de afroamericanos libres durante la era anterior a la Guerra Civil. El manuscrito representa el capítulo inicial de la novela planeada y detalla la vida temprana de Bascombe Wade en Noruega, desde su nacimiento hasta su partida a Inglaterra con planes de viajar a la India como misionero cristiano.

Según Edwards y Harris, Naylor dijo en una entrevista de 2000 que su intención para la novela «Sapphira Wade» era contar la historia que condujo a la adquisición de la tierra por parte de Sapphira tras el viaje de Wade desde Noruega en el siglo XIX y el viaje de Sapphira desde Senegal hasta su reunión en Savannah, Georgia.

Sobre el manuscrito inacabado, los autores escriben: «Sigue sin conocerse cómo esa narración de 35.000 palabras, fechada en 2006, pudo estar relacionada con los acontecimientos de 1823, cuando ‘un hombre llamado Bascombe Wade seccionó la isla y se lo entregó todo a los negros que estaban con él’…»

Aunque los académicos y lectores pueden sentirse decepcionados al encontrar que el personaje Sapphira Wade no aparece en las páginas del manuscrito, los autores señalan: «Las entrevistas publicadas de Naylor, así como las cartas, las entradas de diario y los materiales de investigación en el archivo de la Universidad del Sagrado Corazón ofrecen algunas pistas sobre ‘Sapphira Wade’ más allá de la historia de Bascombe.»

Aún así, dice Edwards, mientras que lo que falta en el manuscrito es sorprendente, lo que el manuscrito contiene también es sorprendente.

«La narrativa cubre casi 20 años de la vida de Bascombe Wade y da cuerpo a un personaje del Día de Mamá de maneras inesperadas», dice Edwards. «Nos presentan a un hombre que cruza las barreras culturales, lingüísticas y religiosas entre un asentamiento en una isla noruega y los sami nómadas indígenas antes de viajar al centro urbano de Trondheim en su camino hacia el trabajo misionero en el extranjero.»

» Después de completar su gira de libros para Bailey’s Cafe en 1992, «write the authors», Naylor dirigió su atención a ‘Sapphira Wade’, que anticipó que sería su próxima novela. En una carta fechada el 1 de junio de 1993, habla de su agenda de investigación: «Voy a África en julio Coast Costa de Marfil, Senegal y Gambia para asistir a una conferencia de escritores y luego viajar un poco con la investigación para mi nueva novela, Sapphira Wade» (Correspondencia personal). A lo largo de los años, Naylor realizó más viajes a África y Noruega como parte de su «investigación intensiva» para la novela: «Tuve que ir físicamente al lugar para caminar por la tierra firma…to respira el aire con esta novela»…»

El manuscrito, escriben,»…se erige como un monumento a un genio misterioso e inquieto que viajó al otro lado del mundo para asegurarse de que su concepción de un personaje y sus orígenes fueran tan sustantivos como la historia y la cultura lo permitieran.»

Sapphira Wade fue la «musa»de Naylor

Aunque el manuscrito está fechado en 2006, Edwards y Harris señalan que la referencia más antigua a «Sapphira Wade» entre los artículos de Naylor está en una entrada de diario de 1981, cuando Naylor era estudiante de maestría en la Universidad de Yale. En él, Naylor rumia sobre el futuro, escribiendo:»…Después de Willie y Lester vendrán el Día de la Madre y en algún lugar después de su Safira. Y probablemente muchos más en el medio…»

En una carta de 2006 a la autora Julia Álvarez, Naylor se refiere a Safira como su » musa «y alude a por qué pudo haber dejado de lado la escritura de la novela, escribiendo:» He vivido con esta historia durante mucho tiempo. La cara de esta mujer se me apareció por primera vez cuando trabajaba el turno de medianoche en la centralita de un hotel a finales de los 70. La dibujé y la guardé, sabiendo que era mi musa. Creo que ella me ha guiado todos estos años; me protegió cuando no pude protegerme. Y he tratado de protegerla: por eso guardé todo mi material en 1996 y escribí The Men of Brewster Place…»

Naylor escribió extensamente sobre Sapphira en la carta de 2006 a Álvarez, escribe Edwards y Harris: «Describiendo su sentido de obligación con el personaje, Naylor explica que no podía comenzar a escribir la historia de Sapphira sin primero restaurar su propio ‘sentido de sí mismo’ después de los desafíos detallados en 1996: ‘Merecía que su historia se contara en un lenguaje que fuera el mejor que pude encontrar.»La poesía, entusiasma a Naylor, le ha permitido comenzar a acceder a ese lenguaje…»

Naylor se refiere a una serie de poemas que ha estado elaborando que podrían ayudarla a acceder a ese lenguaje y concluye: «o ahora, estoy viviendo una de las líneas de mi poema»:

Una mujer debe contar historias
Para salvar su vida (Carta a Álvarez)»

Aunque el manuscrito y los archivos no responden a la pregunta de cómo el dueño de esclavos blancos Bascombe Wade-nacido «bastardo» y engendrado por «Dios» — y la esclavizada Safira se unieron y cómo la tierra finalmente se le cedió, sí ofrece detalles biográficos de Bascombe Wade que sirven para humanizarlo para los lectores.

Edwards y Harris escriben: «En’ Sapphira Wade’, Naylor evita el camino de África a América del Norte e invita a los lectores a considerar un tipo diferente de poseedor de esclavos potencial. Ciertamente, los narradores afroamericanos ocasionalmente mencionan esclavistas ingleses o irlandeses en sus narrativas, pero no hay información sobre cómo se desarrollaron social y culturalmente esos extranjeros o cómo llegaron a esclavizar a los seres humanos. Con Bascombe Wade, Naylor deja en claro que es simplemente un niño y un hombre, formado por su estatus ilegítimo (que también podría influir en su actitud de no ser dueño de nada), y que exhibe un interés limitado en la política o las condiciones sociales de Noruega más allá de lo que village…As Bascombe se embarca en el viaje a Inglaterra, es esencialmente una lista política y social limpia en la que tendrían que escribirse los requisitos para practicar la esclavitud (si eso fuera posible). En este punto, sin embargo, es un joven simpático y talentoso con el que los lectores simpatizan sin calificación»

El archivo contiene algunas pistas sobre los planes de Naylor para explicar cómo se conocen Bascombe Wade y Sapphira. Aún así, los detalles que rodean la historia de Sapphira Wade siguen siendo misteriosos. Edwards y Harris revelan que los archivos contienen algunos fragmentos escritos que se aplican más directamente a Safira, incluyendo estas oraciones: «Safira aceptó que amaba a este hombre. La luz de la luna que cubría los mechones de su cabello dorado. La delgada línea que corría por el borde exterior de los labios que acariciaban su cuello. Y aceptó la daga que yacía bajo su almohada con la que podía estirar la mano y endurecer la sangre de su vida. Sapphira había llegado »

A pesar de la ausencia de la versión completa, los autores concluyen que «… ‘Safira Wade’ tiene éxito de una manera crucial. Extiende el respeto que Gloria Naylor se ha ganado como artista que se dedicó incondicionalmente a su oficio, que produjo un trabajo sólido y que se desafió a sí misma hasta las minucias de esa creatividad.»

Los artículos recopilados de Naylor ofrecen una visión del proceso de esta influyente autora que escribió en una entrada de diario de 1981, proféticamente dado el trabajo inacabado que dejó atrás: «…Moriré con una pluma en la mano.»

Historia relacionada: Un archivo más accesible: mostrando el trabajo de la escritora Gloria Naylor (https://www2.lehigh.edu/news/a-more-accessible-archive-showcasing-the-work-of-writer-gloria-naylor)

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