Jacqueline Cochran

Jacqueline Cochran

C-016.DPG

Jacqueline Cochran 1943

Nacido

11 de mayo de 1906
Muscogee, Florida

Fallecido

9 de agosto de 1980 (74 años)
Indio, California

Ocupación

Aviador
Piloto de pruebas
Portavoz
Empresario

Cónyuge

Jack Cochran
Floyd Bostwick Odlum

Padres

Ira y Mary(Grant) Pittman

Jacqueline Cochran (11 de mayo, 1906 – 9 de agosto de 1980) fue una aviadora estadounidense pionera, considerada una de las pilotos de carreras más talentosas de su generación. Sus contribuciones a la formación del Cuerpo de Ejército Auxiliar de Mujeres en tiempo de guerra (WAAC) y WASP (Mujeres Pilotos de Servicio de la Fuerza Aérea) también fueron significativas, ya que permitió que las mujeres en el futuro también tuvieran un lugar dentro del campo de la aviación, también apoyando el programa «Mujer en el Espacio».

Ha sido galardonada con numerosos premios debido a sus contribuciones, entre ellos la Cruz Aérea Distinguida y la Legión de Honor Francesa, y aún mantiene récords en aviones de carreras. Sus logros, que incluyeron ser la primera piloto en aterrizar a ciegas (por instrumentos), la primera mujer en volar un avión a reacción de ala fija a través del Atlántico y la primera piloto en volar por encima de los 20,000 pies con una máscara de oxígeno, siguen siendo inspiradores, especialmente para las mujeres que desean seguir una carrera en la aviación o los vuelos espaciales.

Primeros años de vida

Cochran como un niño circa 1908

Los primeros años de Jacqueline Cochran parecen ser un misterio, incluso para aquellos que la conocían. A pesar de que afirmó haber sido huérfana, sin conocimiento de su historia familiar o registro de su nacimiento, Cochran nació como Bessie Lee Pittman. Los historiadores no están de acuerdo sobre la fecha exacta de su nacimiento, pero están de acuerdo en que fue entre los años de 1905 a 1913. Nació en Muscogee, Florida, la más joven de los cinco hijos de Mary (Grant) e Ira Pittman, una trabajadora de molino pobre que se mudó de pueblo en pueblo en busca de trabajo. Cuando era niña, Bessie poseía una cantidad inusual de impulso y ambición, y a los 15 años, dejó su hogar en DeFuniak Springs, Florida.

En algún momento de su infancia, comenzó a trabajar como esteticista en un salón de peluquería local. Debido a su disfrute del trabajo, Cochran decidió que quería comenzar su propia línea de cosméticos. En 1929, se mudó a la ciudad de Nueva York, donde esperaba que los clientes del salón apreciaran plenamente sus habilidades. También esperaba que su mudanza la ayudara a realizar su sueño de convertirse en fabricante de cosméticos.

Cochran consiguió un trabajo en un salón de moda en el exclusivo Saks Fifth Avenue, y los clientes deliraban por ella. Se cree que a través de sus viajes con clientes, que pagaban sus gastos, ganaba dinero extremadamente bueno y se estaba elevando muy por encima de sus primeras circunstancias. Cochran informó más tarde que en ese momento, eligió su nombre de una guía telefónica porque su nueva vida glamorosa necesitaba un nombre glamoroso.

Mientras estaba en Miami en 1932, Cochran conoció al millonario Floyd Bostwick Odlum, un fundador de mediana edad de Atlas Corp. y CEO de RKO en Hollywood. En ese momento, se informó que Odlum era uno de los diez hombres más ricos del mundo, e inmediatamente se sintió atraído por Cochran. Odlum financió la línea de cosméticos de Cochran, y finalmente le pidió que se casara con él.

Fue Odlum quien primero interesó a Cochran en la idea de volar. La historia cuenta que cuando Cochran le contó a Odlum su sueño de comenzar una línea de cosméticos, y sugirió que iba a «necesitar alas» para cubrir el territorio necesario para sostener un negocio de cosméticos, ella tomó su consejo literalmente. Después de que un amigo le ofreciera un viaje en un avión, una «emocionada» Jackie Cochran comenzó a tomar clases de vuelo en el Aeródromo Roosevelt, Long Island, a principios de la década de 1930. Aprendió a volar un avión en solo tres semanas, y rápidamente obtuvo su licencia de piloto comercial.

Odlum, con quien se casó en 1936, después de divorciarse de un matrimonio anterior, era un financiero astuto y un vendedor inteligente que reconoció el valor de la publicidad para su negocio. Llamando a su línea de cosméticos «Alas», por su recién descubierta pasión por volar, Cochran voló su propio avión por todo el país promocionando sus productos. Años más tarde, Odlum usó sus conexiones con Hollywood para que Marilyn Monroe respaldara su línea de lápiz labial.

Contribuciones a la aviación

Conocida por sus amigos como «Jackie», y manteniendo el nombre de Cochran, voló su primera carrera importante, MacRobertson Race, de Londres a Melbourne, en 1934. Desafortunadamente, ella y su copiloto, Wesley Smith, tuvieron que abandonar la carrera debido a problemas con los alerones de su avión. Aunque Cochran estaba decepcionada, continuó compitiendo. En 1935, participó en la famosa carrera de campo a través de Bendix de Los Ángeles a Cleveland, pero una vez más tuvo que abandonar debido a problemas mecánicos.

En 1937, fue la única mujer que compitió en la raza Bendix. Trabajó con Amelia Earhart para abrir la carrera para mujeres, que ganó. Ese año, también estableció el récord nacional de velocidad, de Nueva York a Miami: 4 horas, 12 minutos, 27 segundos, y logró un nuevo récord nacional de velocidad femenino de 203.895 millas por hora (328 kilómetros por hora). Como resultado, Cochran recibió el Trofeo Clifford Harmon a la piloto femenina más destacada del año. Al final de su carrera, obtendría un total de 15 Trofeos Harmon.

En 1938, fue considerada la mejor piloto femenina de los Estados Unidos. Había ganado el Bendix y establecido un nuevo récord de velocidad transcontinental, así como récords de altitud. En ese momento, ya no solo estaba rompiendo los récords de las mujeres, sino que estaba estableciendo récords generales. Fue la primera mujer en romper la barrera del sonido (con Chuck Yeager en su ala), la primera mujer en volar un jet a través del océano, y la primera mujer en volar un bombardero a través del Atlántico. Se le dio apropiadamente el título de «Reina de la velocidad», porque ningún piloto, hombre o mujer, tuvo más récords de velocidad, distancia o altitud en la historia de la aviación que Jackie Cochran durante su vida.

Antes de que los Estados Unidos se unieran a la Segunda Guerra Mundial, formó parte de «Wings for Britain», que entregó aviones de fabricación estadounidense a Gran Bretaña, donde se convirtió en la primera mujer en volar un bombardero (un Lockheed Hudson V) a través del Atlántico. En Gran Bretaña, prestó sus servicios voluntarios a la Real Fuerza Aérea. Durante varios meses, trabajó para la British Air Transport Auxiliary (ATA), reclutando mujeres calificadas como pilotos en los Estados Unidos y llevándolas a Inglaterra, donde se unieron a la Air Transport Auxiliary.

En septiembre de 1940, con la guerra en toda Europa, Jackie Cochran escribió a Eleanor Roosevelt para presentar la propuesta de iniciar una división de vuelo de mujeres en las Fuerzas Aéreas del Ejército. Sintió que las mujeres pilotos calificadas podían hacer todos los trabajos de aviación domésticos, no de combate necesarios para liberar a más pilotos masculinos para el combate. Se imaginaba a sí misma al mando de estas mujeres, con la misma clasificación que Oveta Culp Hobby, que entonces estaba a cargo del Cuerpo de Ejército Auxiliar de Mujeres (WAAC). (El WAAC recibió el estatus militar completo el 1 de julio de 1943, haciéndolos así parte del Ejército. Al mismo tiempo, la unidad pasó a llamarse Cuerpo de Ejército de Mujeres .)

También en 1940, Cochran escribió una carta al coronel Robert Olds, que estaba ayudando a organizar el Comando de Transporte para el Cuerpo Aéreo en ese momento. (El Comando de transporte era el servicio de transporte aéreo del Cuerpo Aéreo del Ejército; el comando fue renombrado como Comando de Transporte Aéreo en junio de 1942). En la carta, Cochran sugirió que se empleara a mujeres pilotos para volar en misiones no de combate para el nuevo comando. A principios de 1941, el coronel Olds le pidió a Cochran que averiguara cuántas mujeres pilotos había en los Estados Unidos, cuáles eran sus tiempos de vuelo, sus habilidades, su interés en volar para el país e información personal sobre ellas. Utilizó registros de la Administración de Aeronáutica Civil para recopilar los datos.

Jackie Cochran (centro) con aprendices de AVISPA.

A pesar de la escasez de pilotos, el general Henry H. «Hap» Arnold era la persona que necesitaba ser convencida de que las mujeres pilotos eran la solución a sus problemas de personal. Arnold fue puesto al mando de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos cuando fue creado a partir del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos en junio de 1941. Sabía que las mujeres estaban siendo utilizadas con éxito en el Auxiliar de Transporte Aéreo (ATA) en Inglaterra. Más tarde ese mes, Arnold sugirió que Cochran llevara a un grupo de pilotos femeninas calificadas para ver cómo les iba a los británicos. Le prometió que no se tomarían decisiones con respecto a las mujeres que volaran para las USAAF hasta que ella regresara.

Cuando el General Arnold le pidió a Cochran que fuera a Gran Bretaña para estudiar la ATA, pidió a setenta y seis de las pilotos femeninas más calificadas, identificadas durante la investigación que había hecho anteriormente para el coronel Robert Olds, que vinieran y volaran para la ATA. Las calificaciones de estas mujeres eran altas: al menos 300 horas de vuelo, pero la mayoría de las mujeres pilotos tenían más de 1.000 horas. Su dedicación también era alta: tenían que cubrir la factura del viaje desde Nueva York para una entrevista y a Montreal para un examen físico y un control de vuelo. Los que llegaron a Canadá descubrieron que la tasa de lavado también era alta. Veinticinco mujeres pasaron las pruebas, y dos meses más tarde, en marzo de 1942, se fueron a Gran Bretaña con Cochran para unirse a la ATA. Aunque la mayoría de las mujeres que volaron en el ATA eran un poco reacias a ir porque querían volar para los Estados Unidos, las que fueron se convirtieron en las primeras mujeres estadounidenses en volar aviones militares.

Tras la entrada de Estados Unidos en la Guerra, en 1942, Cochran fue nombrada directora de entrenamiento de vuelo femenino para los Estados Unidos. Como cabeza de la Mujer Airforce Service Pilots (AVISPA) supervisó la capacitación de más de 1000 mujeres pilotos. Por sus esfuerzos de guerra, recibió la Medalla al Servicio Distinguido y la Cruz Volante Distinguida.

Al final de la guerra, fue contratada por una revista para informar sobre los eventos globales de posguerra. En este papel, fue testigo de la rendición del general japonés Tomoyuki Yamashita en Filipinas, y fue la primera mujer (no japonesa) en entrar en Japón después de la Guerra, y asistió a los Juicios de Nuremberg en Alemania.

Después de la guerra, comenzó a volar el nuevo avión a reacción, alcanzando numerosos récords. Lo más llamativo es que se convirtió en la primera mujer piloto en «volverse supersónica». En 1948, Cochran se unió a la Reserva de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, donde finalmente ascendió al rango de Teniente Coronel.

Animado por el entonces mayor Chuck Yeager, con quien compartió una amistad de por vida, el 18 de mayo de 1953, en Rogers Dry Lake, California, Cochran voló un avión Canadair F-86 Sabre prestado de la Real Fuerza Aérea Canadiense a una velocidad promedio de 652,337 mph, convirtiéndose en la primera mujer en romper la barrera del sonido.

En la década de 1960, fue patrocinadora del Programa Mujer en el Espacio, un programa temprano para probar la capacidad de las mujeres para ser astronautas. Varias de las mujeres pasaron o excedieron los resultados de los astronautas masculinos antes de que la NASA cancelara el programa. El Congreso celebró audiencias sobre el asunto, durante las cuales John Glenn y Scott Carpenter testificaron en contra de admitir mujeres al programa de astronautas.

Cochran fue la primera mujer en establecer varios récords a lo largo de su vida. Fue la primera mujer en aterrizar y despegar de un portaaviones, la primera mujer en llegar a Mach 2, la primera mujer consagrada en el Salón de la Fama de la Aviación en Dayton, Ohio, la primera piloto en aterrizar a ciegas (por instrumentos), la única mujer hasta ahora en ser Presidenta de la Federación Aeronáutica lnt’l (1958-1961), la primera mujer en volar un avión a reacción de ala fija a través del Atlántico, la primera piloto en volar por encima de los 20,000 pies con una máscara de oxígeno, y la primera mujer en entrar en el Bendix Trans-carrera continental.

Actividades políticas

Cochran no solo fue un pionero en la aviación, sino que también tenía aspiraciones políticas para promover los derechos de la mujer. Se postuló para el Congreso en su distrito natal de California como candidata para el Partido Republicano. Aunque derrotó a un grupo de cinco oponentes masculinos para ganar la nominación republicana, en las elecciones generales perdió ante el candidato demócrata y primer congresista asiático-estadounidense, Dalip Singh Saund. Su revés político fue uno de los pocos fracasos que experimentó, y nunca intentó otra carrera.

Los que conocieron a Jacqueline Cochran han dicho que la pérdida la molestó por el resto de su vida. Sin embargo, como resultado de su participación en la política y el ejército, se convertiría en amiga cercana del general Dwight Eisenhower. A principios de 1952, ella y su esposo ayudaron a patrocinar un gran mitin en el Madison Square Garden en la ciudad de Nueva York, en apoyo de una candidatura presidencial de Eisenhower. El mitin fue documentado en una película y Cochran lo voló personalmente a Francia para una proyección especial en la sede de Eisenhower. Sus esfuerzos probaron ser un factor importante para convencer a Eisenhower de presentarse a la presidencia de los Estados Unidos en 1952. Ella continuó desempeñando un papel importante en su exitosa campaña, y se hizo amiga cercana del presidente. Eisenhower visitaba con frecuencia a Cochran y a su marido en su rancho de California y, después de dejar el cargo, escribió partes de sus memorias allí.

Legado

Jackie Cochran de pie en el ala de su F-86 mientras habla con Chuck Yeager y el piloto de pruebas jefe de Canadair, Bill Longhurst.

Jacqueline Cochran murió el 9 de agosto de 1980 en su casa en Indio, California, que compartía con su esposo, Floyd Odlum. Fue residente del Valle de Coachella por mucho tiempo, y está enterrada en el Cementerio del Valle de Coachella. Utilizó regularmente el Aeropuerto Termal a lo largo de su larga carrera en la aviación. El aeropuerto, que había sido rebautizado como Desert Resorts Regional, fue rebautizado nuevamente como «Aeropuerto Regional Jacqueline Cochran» en su honor. Este aeropuerto ahora alberga un espectáculo aéreo anual que lleva su nombre.

Sus logros en la aviación nunca ganaron la atención continua de los medios de comunicación, dada la de Amelia Earhart, lo que podría atribuirse en parte a la fascinación del público con aquellos que mueren jóvenes en la cima de sus carreras. Además, el uso de Cochran de la inmensa riqueza de su marido redujo la naturaleza de harapos a riquezas de su historia. Sin embargo, se merece un lugar en las filas de las mujeres famosas de la historia, como una de las mejores aviadoras de la historia, y una mujer que frecuentemente usó su influencia para promover la causa de las mujeres en la aviación.

A pesar de su falta de educación, Cochran tenía una mente rápida y una afinidad por los negocios, demostrada a través de su inversión en el campo de los cosméticos, que resultó ser lucrativa. Más tarde, en 1951, la Cámara de Comercio de Boston la votó como una de las veinticinco mujeres de negocios sobresalientes en Estados Unidos. En 1953 y 1954, la Associated Press la nombró «Mujer del Año en los negocios».»

Bendecida por la fama y la riqueza, donó una gran cantidad de tiempo y dinero a obras de caridad, especialmente con aquellos de entornos empobrecidos como el suyo.

Premios

Cochran recibió menciones y premios de numerosos países de todo el mundo a lo largo de su carrera. En 1949, el gobierno de Francia reconoció su contribución a la guerra y la aviación, otorgándole la Legión de Honor y de nuevo en 1951, con la Medalla Aérea Francesa. Es la única mujer que ha recibido la Medalla de Oro de la Federación Aeronáutica Internacional. Ella pasaría a ser elegida a la junta directiva de ese organismo y directora de Northwest Airlines en los Estados Unidos. En casa, la Fuerza Aérea le otorgó la Cruz Aérea Distinguida y la Legión del Mérito.

Otros honores incluyen:

  • En 1965, Jacqueline Cochran fue incluida en el Salón de la Fama Aeroespacial Internacional.
  • En 1971, fue incluido en el Salón de la Fama de la Aviación Nacional.
  • En 1985, la Unión Astronómica Internacional asignó el nombre de Cochran a un gran cráter de 100 km de diámetro en el planeta Venus.
  • Se convirtió en la primera mujer en ser honrada con una exhibición permanente de sus logros en la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.
  • En 1996, la Oficina de Correos de los Estados Unidos la honró con un sello postal de 50 centavos, que la representaba frente a un pilón de trofeo Bendix con su P-35 en el fondo y las palabras: «Jacqueline Cochran Pioneer Pilot.»
  • Fue incluida en el Salón de la Fama de los Deportes de Motor de América en 1993.
  • Es una de las admitidas en 2006 en el Paseo de Honor Aeroespacial de Lancaster, California, y la primera mujer en ser admitida.
  • Hay un aeropuerto público abierto que lleva su nombre cerca de Palm Springs, California, llamado Jacqueline Cochran Regional Airport, así como un espectáculo aéreo anual llamado Jacqueline Cochran Air Show.

Notas

  1. Archivos Eisenhower, Memorándum para el General Yount. Consultado el 31 de octubre de 2007.
  2. Archivos Eisenhower, Memorándum para el Jefe Adjunto de Personal Aéreo. Consultado el 30 de octubre de 2007.
  3. Archivos Eisenhower, Medalla de Servicio Distinguido. Consultado el 30 de octubre de 2007.
  4. NASA, Programa de la Mujer Lovelace en el Espacio. Consultado el 30 de octubre de 2007.
  5. Mercurio 13, Las Mujeres de la Era de Mercurio. Consultado el 30 de octubre de 2007.
  6. Archivos Eisenhower, Especial para Jacqueline Cochran, Informes de radio. Consultado el 30 de octubre de 2007.
  • Ayers, Billy Jean Pittman y Beth Dees. Superwoman Jacqueline Cochran: Recuerdos Familiares Sobre la Famosa Piloto, Patriota, Esposa y Empresaria. Autoeditado: Authorhouse, 2001. ISBN 0759667632
  • Carl, Ann Baumgartner. Una AVISPA Entre Águilas. Washington, DC: Smithsonian Institute, 2000. ISBN 1560988703
  • Cochran, Jacqueline and Maryann Bucknum Brinley. Jackie Cochran: The Autobiography of the Greatest Woman Pilot in Aviation History (en inglés). Nueva York: Bantam Books, 1987. ISBN 055305211X
  • Cochran, Jacqueline. Las Estrellas al mediodía. Boston: Little, Brown and Company, 1954. ISBN 0405121563
  • McGuire, Nina and Sandra Wallus Sammons. Jacqueline Cochran: America’s Fearless Aviator (en inglés). Lake Buena Vista, FL: Tailored Tours Publishing, 1997. ISBN 0963124161
  • Merryman, Molly. Alas Recortadas: The Rise and Fall of the Women Air Force Service Pilots (WASPs) of World War II, Nueva York: New York University Press, 1998. ISBN 0814755674
  • Reminiscences of Jacqueline Cochran Columbia University Aviation Project, Oficina de Investigación de Historia Oral, 1961. ISBN 0884550435
  • Williams, Vera S. WASPs: Women Air Force Service Pilots of World War II. St. Paul, Minnesota: Motorbooks International, 1994. ISBN 0879388560

Todos los enlaces recuperados el 13 de marzo de 2018.

  • Salón Nacional de la Fama de la Mujer: Jacqueline Cochran
  • AirNav: Aeropuerto Regional de KTRM-Jacqueline Cochran

Créditos

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