James Mill

James Mill, 1773-1836

Escritor escocés, filósofo utilitario, líder político radical y destacado economista clásico.

De origen humilde, James Mill (de soltera Milne) nació en Montrose, Escocia, hijo de un zapatero. Animado por su madre, Mill asistió a sus estudios y, finalmente, en 1790, se matriculó en la Universidad de Edimburgo con la ayuda de un caballero local, Sir John Stuart (después de quien Mill nombró a su hijo). En Edimburgo, cayó bajo la influencia del filósofo DugaldStewart y absorbió la elegancia de la Ilustración escocesa, incluidas las obras económicas de Adam Smith.

Originalmente con la intención de convertirse en ministro de la Iglesia de Escocia, Mill recibió su maestría en 1794. Mill dejó Edimburgo en 1797, con licencia para predicar, pero gradualmente perdió su fe. Trabajó durante un tiempo como tutor itinerante en Escocia hasta 1802, cuando Stuart invitó a Mill a reunirse con él en Londres. James Mill emigró a Inglaterra con la intención de convertirse en escritor profesional. Intentó hacer periodismo, consiguió un trabajo estable en el LiteraryJournal y se sintió lo suficientemente seguro como para casarse con Harriet Burrow en 1805. Sin embargo, la revista se cerró en 1806, y pronto la única fuente de ingresos de Mill (a menudo precaria) fue como escritor independiente de artículos, editoriales y ensayos para una amplia colección de periódicos y revistas, en particular el rising Whig journal, The Edinburgh Review, fundado por compañeros inmigrantes escoceses.

Mientras aún estaba en la Revista Literaria en 1804, James Mill publicó su primer tratado económico que revisaba la historia de los CornLaws, pidiendo la eliminación de todas las recompensas de exportación y los aranceles de importación sobre los granos y criticando a Malthus por defenderlos. Poco después, se encontró con los tratados de Cobbett y Spence, que habían hecho una serie de puntos controvertidos: que la tierra (en lugar de la industria) era la fuente de riqueza, que había pérdidas para el comercio exterior entre naciones, que la deuda pública no era una carga, que los impuestos eran productivos y que las crisis eran causadas por una gran cantidad de bienes. En respuesta, James Mill escribió su Defensa del comercio (1807) desmantelando todos estos argumentos uno por uno. Fue aquí donde Millar Articuló su versión de la Ley de Mercados de Say (después de Say, por supuesto, quién es Traite que había revisado en 1805). Mill argumentó que «las compras y ventas anuales «»siempre se equilibrarán» (1807: p.82), por lo que el exceso de oferta de cualquier bien se compensaba necesariamente con la demanda excesiva de otros bienes. O, más exactamente, argumentó que la sobreproducción de un bien tenía que hacerse a partir del capital retirado de otros productos, que, por lo tanto, quedaban, necesariamente, subproducidos:

«Una nación puede tener fácilmente más que suficiente de cualquier mercancía, aunque nunca puede tener más que suficiente de mercancías en general. La cantidad de cualquier producto básico puede ser fácilmente transportada más allá de su proporción debida, pero por esa misma circunstancia se da a entender que algún otro producto básico no se proporciona en proporción suficiente. ¿Qué significa, en efecto, que una mercancía excede el mercado? ¿No es que hay una parte de ella por la que no hay nada que se pueda obtener a cambio? Pero de esas otras cosas, la proporción es demasiado pequeña. Una parte de los medios de producción que se habían aplicado a la preparación de esta mercancía sobreabundante, debería haberse aplicado a la preparación de esas otras mercancías hasta que se haya establecido el equilibrio entre ellas. Siempre que este equilibrio se preserve adecuadamente, no puede haber superfluidad de productos básicos, ninguno para el que el mercado no esté preparado.»(Mill, 1807 p. 84-5).

Partidario de la «Escuela Bancaria», James Mill también participó en los enfrentamientos bullionistas de la época (por ejemplo, Mill, 1808).

Fue alrededor de 1808 que Mill forjó amistades duraderas con dos hombres muy influyentes: David Ricardoy Jeremy Bentham. Ricardo le proporcionaría su economía, una continuación de la suya, mientras que Bent Am guiaría su filosofía política y social.Curiosamente, las dos influencias parecían nunca haberse encontrado en la mente de James Mill. Con pocas excepciones, nunca se le ocurrió introducir el concepto bentamita de utilidad en su economía, ni siquiera introducir el principio utilitario de la «mayor felicidad» en el análisis de la política económica. A pesar de su estrecha colaboración, Bentham nunca exorcizó por completo la herencia liberal escocesa en James Mill. La influencia fue devuelta. A Mill se le atribuye mucho el haber impulsado a Ricardo a explorar, articular y publicar sus ideas, y el haber impulsado a Bentham en una dirección democrática, adoptando la reforma parlamentaria, las papeletas y el sufragio universal.

Se alega (sobre todo por el propio Mill) que la Edinburgh Review sofocó y editó los argumentos políticos radicales de Mill. Pero en la serie de suplementos de la Enciclopedia Británica de 1816 a 1824, Mill encontró menos restricciones y aprovechó la oportunidad para articular su filosofía política, que culminó en su famoso ensayo radical sobre el gobierno (1820), la defensa más completa de la democracia sobre la base de la filosofía utilitaria, en lugar de cualquier consideración de «ley natural». La democracia generalizada y los derechos civiles eran, argumentó Mill, la mejor manera de garantizar un gobierno bueno, estable y eficiente. Este ensayo fue destrozado por Thomas Macaulay.

Durante todo este tiempo, la precariedad financiera de Mill no había cesado. A lo largo de la década de 1810, dependió de la generosidad de sus amigos, en particular Jeremy Bentham e incluso de su propio discípulo y gerente personal, Francis Place. A partir de 1814, a pesar de una ruptura con Bentham por un trato personal, Mill subarrendó una casa en Queen’s Square, Londres, a Bentham a un alquiler subsidiado y vivió con él en sus residencias de campo durante la temporada. Pero Mill (y su hijo, John Stuart Mill) se vieron obligados a devolver la amabilidad mediante una vigorosa colaboración con su excéntrico terrateniente, clasificando a través de los establos del Egeo los manuscritos de Bentham sobre temas legales y utilitarios, martillándolos en forma presentable y publicable.

En 1817, Mill produjo su enorme Historia de la India, que había estado trabajando durante muchos años. Su análisis se inspiró claramente en las historias de conjeturas típicas de la iluminación escocesa: La India se consideraba una nación que acababa de salir de su escenario bárbaro y vio el papel de los ingleses como una misión civilizadora (aunque posteriormente afirmaría que el Imperio Británico era «un vasto sistema de alivio al aire libre para las clases altas»). Defendió el gobierno de la compañía de la India Oriental (en lugar del gobierno inglés). Mill recomendó varias reformas para la India, tal vez la más interesante fue su llamado a la eliminación de impuestos y la nacionalización completa de la tierra (los ingresos fiscales de los EIC se basarían en las rentas, que él creía que eran más fáciles de recaudar y menos distorsionantes). El éxito de su historia lo llevó a ser contratado por la oficina de Londres de la Compañía de las Indias Orientales en 1819, que finalmente le proporcionó seguridad financiera para el resto de su vida.

Mientras tanto, Mill estaba ocupado forjando la Escuela Clásica de economía. Un hombre enérgico, fue Mill quien animó a David Ricardo a publicar su tratado de 1817 sobre el valor y la distribución y luego lo empujó a Torun para el Parlamento. En 1821, Mill ayudó a fundar el Club de Economía Política Inlondon, que se convirtió en un terreno pisoteado para los economistas ricardianos y los bentamiterádicos.

Después de la muerte de Ricardo, James Mill, Ramsey McCulloch y Thomas de Quincey se convirtieron en los sumos sacerdotes de la economía ricardiana. Elementos de la Economía Política de James Mill (1821) se convirtió rápidamente en la principal exposición de libros de texto de economía ricardiana doctoral. Como esto fue compilado a partir de las conferencias sobre economía política que había dado a su hijo pequeño, John Stuart Mill, había poco que fuera novedoso en él, excepto por la desafortunada doctrina del «Fondo Salarial»:

«De manera universal, pues, podemos afirmar, manteniéndose las mismas otras cosas, que si la relación entre capital y población sigue siendo la misma, los salarios seguirán siendo los mismos; si la relación entre capital y población aumenta, los salarios aumentarán; si la relación entre población y capital aumenta, los salarios disminuirán.»(J. Mill, 1821: p.44)

Mill continuó avanzando en las líneas utilitarias de Bentham y los» radicales filosóficos » hasta el final. Aunque la relación entre Mill y Bentham tuvo sus momentos complicados y acalorados, Mill siguió siendo un admirador acrítico de la filosofía de Bentham y su principal propagador.

También hay que señalar que Mill, a diferencia de Bentham, fue un gran defensor de la no intervención del gobierno en la economía, y por lo tanto un liberal clásico. Mill era un estricto «asistencialista», excluyendo la justicia social y cualquier otra consideración de este tipo de todos los cálculos utilitarios de la» mayor felicidad». En consecuencia, Mill argumentó que la política fiscal debería diseñarse de tal manera que se mantuviera el estatuto (p.ej. imposición proporcional en lugar de progresiva). Fue Mill quien tuvo la mayor responsabilidad de transmitir el argumento de que, dado que cada individuo actúa en su propio interés, cualquier colección de personas necesariamente actúa en el interés del conjunto.

Mill también fue un gran defensor de la educación generalizada. Él creía, como Bentham, que la gente necesita ser educada para que tobest pueda descubrir cuál es su mejor interés. Pero añadió que lo que es en su propio interés a menudo es bastante complicado. Esto incluye considerar el impacto de sus acciones en otras personas, elegir el gobierno correcto y presionar por las políticas correctas. Por ejemplo, los reclamos salariales de los sindicatos de comercio o la protección contra el comercio exterior pueden parecer en interés propio de los trabajadores, pero una fuerza de trabajo verdaderamente educada se daría cuenta de que sus intereses a largo plazo están mejor servidos de otro modo. Su creencia de que las personas eran miopes, en el sentido de que subestimaban su utilidad futura, fue una de las primeras articulaciones de la idea de la «referencia temporal».

En psicología, Mill es ampliamente considerado como el padre del» monismo «o»asociación de ideas» en estados mentales. El análisis de Mill de 1829 se originó como un intento de descifrar los fundamentos psicológicos del utilitarismo. Sin embargo, terminó más cerca de las teorías de los «sentimientos morales» de Adam Smith y los filósofos escoceses de lo que cualquier cosa que Bentham hubiera imaginado.

Millhelped fundó la Westminster Review, el órgano editorial de los Radicales Filosóficos, en 1824. También es en gran medida responsable de la fundación del Colegio Universitario y de la Sociedad para la Difusión del Conocimiento Útil (un movimiento de educación de adultos de la clase trabajadora), que probablemente se deba más a su trabajo anterior sobre la reforma educativa que a Bentham.

Después de otra pelea personal con Bentham en 1828, Mill se mudó de Queen’s Square y adquirió un nuevo hogar propio en Kensington en 1830. Continuó trabajando con la Compañía de las Indias Orientales, defendiendo la compañía ante el Comité Parlamentario Selecto de 1831-32. En el campo político, fue una fuerza motriz detrás de la Ley de Reforma y sirvió como asesor del canciller, Lord Brougham, antes de su muerte en 1836.

El papel de Mill en la historia de la economía y la filosofía es en gran medida como un apopularizador de las teorías existentes, en lugar de como un pensador original. Para la posteridad, el mayor reclamo de fama de James Mill fue sin duda su legendario papel como el padre de John Stuart Mill. Como resultado, esta puede haber sido su contribución más importante al desarrollo de la economía, la política y la filosofía en el siglo XIX.

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