Jason Lezak y la Mejor Etapa de Relevos de Todos los Tiempos

Para Jason Lezak y los estadounidenses, la historia no podría haber sido más perfecta.

Ese verano en Beijing, en la primera noche de eventos de natación en el Cubo de agua, se perfilaba como una batalla campal a la antigua entre los mayores pesos pesados del deporte.

Los franceses, liderados por Alain Bernard, récord mundial en los 100 metros libres individuales, se habían jactado en el período previo a los Juegos Olímpicos de que «aplastarían» a los estadounidenses.

El inicio para los Estados Unidos esa noche en la final sería Michael Phelps, que necesitaría una medalla de oro si esperaba superar el récord establecido por Mark Spitz de 7 medallas de oro en un juego en el 76.

Un tenso silencio cayó sobre la multitud mientras los finalistas montaban los bloques.

El comienzo: Sullivan Sale Disparando

La primera etapa de la carrera preparó el escenario para lo que estaba por venir. Phelps en el carril 4 se llevaría a cabo en un 47,51 ampollas, estableciendo un nuevo récord estadounidense.

Sin embargo, fue Australia quien tuvo la ventaja detrás del récord mundial de natación de Eamon Sullivan de 47.24. El francés, con Amaury Leveaux nadando un 47,9, estaba en persecución.

En las siguientes dos etapas, los franceses atraparían y pasarían a los estadounidenses, con los 46,63 de Frederick Bousquet en la tercera etapa adelantando a Cullen Jones.

Cuando Bousquet llegó a la pared, el Bernard de 6’5 esperaba en los bloques, con una cómoda ventaja en la mano.

En este punto, la carrera podría haber terminado.

Debería haber terminado.

Jason Lezak, con un déficit de 3/4 de longitud corporal que conduce a la pata de ancla, se le dio la tarea hercúlea de atrapar al hombre que hasta 3 minutos antes era el hombre más rápido en los 100 metros estilo libre.

Los Americanos? Vamos a aplastarlos. Para eso vinimos.

–Alain Bernard

Lezak: Experiencia Cuando el equipo de EE.UU. Más Lo Necesitaba

Mientras que Lezak nunca fue un poseedor del récord mundial individual, había ocupado un lugar destacado en los podios internacionales en los 100 metros estilo libre durante casi diez años antes de Beijing.

Había sido el poseedor del récord estadounidense en el evento durante una cantidad considerable de tiempo, y era un veterano en el equipo Nacional, con dos apariciones olímpicas anteriores en su haber en 2000 en Sídney y 2004 en Atenas.

(También haría la clasificación del equipo de 2012 para el equipo como suplente en el relevo libre 4×100.)

Jason Lezak-Estadísticas rápidas:

  • 4-time Olympian
  • 8 medallas olímpicas
  • Ex titular del récord estadounidense 100m estilo libre
  • Ex miembro de Irvine Novaquatics & Rose Bowl Aquatics Swim Club
  • H/N: 6’4″/215 libras
  • Sitio oficial de Lezak.

Un regreso improbable

Para los estadounidenses, que habían mantenido un estrangulamiento en este evento durante 7 Juegos Olímpicos consecutivos hasta que los sudafricanos y australianos lo ganaron en 2000 y 2004, fue una oportunidad para reafirmar su dominio en el estilo libre masculino.

En una carrera que fue tan rápida que se batieron dos récords mundiales (el récord mundial de relevos de estilo libre de 4x100m quedó destrozado), nadie podría haber predicho el tenor mordedor de uñas que se necesitaría, y la mayoría de los analistas predecían una victoria rápida y decisiva de Francia.

Incluso el ruidoso Gaines, generalmente el eterno optimista del Equipo USA, no vio cómo los estadounidenses podían lograrlo, y no fue hasta que su compañero comentarista de color notó que Lezak con unos 30 metros para nadar se acercaba al gran francés que el entusiasmo de Gaines dio un rápido giro en U.

 Jason Lezak el Mejor Relé Libre de la historia
Lezak a punto de despegar. Bernard ya está en el aire.

Drafting At It’s Finest

Una de las tácticas de natación más antiguas del libro, el drafting es la oportunidad de que un nadador se acerque a la línea de carril de un compañero competidor y haga autostop en el oleaje que proporciona el nadador líder.

Un poco demasiado atrás, y estás nadando en su lavado. Un poco demasiado cerca, y el efecto se niega.

Cuando Lezak se zambulló en el agua, emergió justo a la cadera de Bernard, colocándolo a una distancia perfecta para montar la enorme estela rodante creada por el francés.

Mientras Bernard se abría camino en los primeros 50 metros de la etapa final, Lezak literalmente enganchó un ascensor libre, poniéndose en posición para organizar la improbable remontada.

A 350m la carrera se asomó.

A todos los efectos, se había terminado.

Después de todo, nadie podía predecir lo que pasaría a continuación

A falta de 25 metros, Bernard comenzó a apretar, y Lezak estaba empezando a cubrir algo de terreno

Golpe a golpe, aliento a aliento

Hasta que los dos nadadores casi llegaron bajo las banderas.

Con Phelps y su compañero de equipo Garrett Weber-Gale en los bloques gritando Lezak, el jugador de 32 años se precipitó hacia la meta, apenas superando al enorme francés para ganar el oro, desatando una tormenta de celebración detrás de los bloques de Estados Unidos (eventualmente también incluyendo un Jones visiblemente agotado).

 Jason Lezak Beijing Relevo Estilo Libre
Bernard, top. Lezak, abajo.

¿La división final de Lezak?

Un 46.06 absolutamente loco, fácilmente la división de relés más rápida de la historia.

Cómo el equipo de EE.UU. dividió el relevo:

  • Michael Phelps-47.51 (American Record)
  • Garrett Weber-Gale — 47.02
  • Cullen Jones-47.65
  • Jason Lezak— 46.06

A continuación se muestra el video de la carrera. Todavía es difícil comprender la distancia que hizo para ganar el oro.

¡Disfruta!

Imágenes: Denise Agostini / Alamy Stock

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