Jean Rhys

Una vida de Exilio

En 1907, Rhys dejó Dominica para ir a Inglaterra, donde se matriculó en la Escuela Perse para Niñas en Cambridge. La partida fue típica de las jóvenes mujeres coloniales de su estación que fueron alentadas a terminar sus estudios en el extranjero. Aunque Rhys abrazó el viaje con un sentido de aventura, el contraste entre el clima frío y húmedo inglés y el exuberante entorno de su hogar en la isla perseguiría a Rhys a lo largo de su vida. En la Escuela Perse, según Angier, fue atormentada por compañeros de clase que desaprobaban su origen criollo y su mente rápida. Rhys pasó dos años en la Escuela Perse antes de matricularse en la Academia de Arte Dramático en 1909, con la intención de convertirse en actriz. Su estancia fue breve, pero antes de irse, Rhys firmó un contrato para convertirse en corista. Cuando su padre murió y el dinero escaseó, comenzó a viajar por Inglaterra con una compañía de teatro. Ni la vida del teatro ni los monótonos pueblos en los que actuaba tenían mucho encanto para Rhys, pero encontró una especie de camaradería entre las coristas. Según Angier, «las chicas hablaban un idioma secreto, como las de casa, el patois de los sirvientes, o el idioma de las mujeres caribes, que los hombres no conocían.»Rhys, escribe Angier,» compartía su confianza en las mascotas, la superstición, los amuletos de la suerte. Sobre todo, compartía su simple división de sexos. Los hombres eran protectores o explotadores; las mujeres ganaban o perdían, y lo que ganaban o perdían eran los hombres.»

Rhys estaría vinculada a una sucesión de hombres durante toda su vida. Su dependencia emocional y financiera de ellos se vio exacerbada por su alcoholismo de por vida. «Cuando estoy un poco apretada», escribió Rhys más adelante en su vida, » puedo relajarme, también hay días de letras rojas en los que siento que, después de todo, soy tan divertida como la siguiente mujer. Sin embargo, esto no sucede a menudo. La primera aventura amorosa de Rhys, la más traumática y definitoria, comenzó en 1910 cuando conoció a un inglés distinguido y respetable llamado Lancelot Hugh Smith. El poder y el encanto de Smith cautivaron a Rhys, pero ella quedó devastada cuando terminó la aventura y arregló para pagar a Rhys una asignación mensual. Sola con su desesperación, Rhys comenzó a escribir diarios y cuadernos registrando sus estados emocionales; fue su primer intento desde que era una niña en Dominica ordenar su experiencia a través de la escritura. En la voz de Julia, la protagonista de su segunda novela Después de Salir de el Señor Mackenzie, Rhys escribió: «Sabía que si podía llegar al final de lo que estaba sintiendo, sería la verdad sobre mí y sobre el mundo y sobre todo lo que uno desconcierta y duele todo el tiempo.»Rhys guardó estos cuadernos en el fondo de una maleta vieja y permanecieron ocultos durante años, pero la idea de escribir se había afianzado.

Rhys continuó recibiendo dinero de Smith y durante los siguientes años vivió una vida pobre en una pensión de Londres. En 1917, conoció a Jean Lenglet, con quien se comprometió después de unas pocas semanas. Su relación con Lenglet reforzó un patrón de exilio y ruptura que se convertiría en familiar para Rhys. En 1919, se habían casado y se habían mudado a Holanda, donde Rhys trabajaba en una oficina. Poco después, se mudaron a París. Rhys, ahora embarazada, trabajó durante un tiempo como tutora de inglés. Dio a luz a un hijo, William Owen, que murió en pocas semanas. Lenglet, que en ese momento se había involucrado en una serie de actividades clandestinas e ilegales, continuó viajando por Europa, a veces para eludir a las autoridades. De 1919 a 1922, Rhys siguió a Lenglet a Viena, Budapest, Bruselas y París, todo el tiempo trabajando en trabajos ocasionales en oficinas y tiendas de ropa o traduciendo artículos al inglés para ayudar a mantener a su marido. En Bruselas, Rhys tuvo otra hija, Maryvonne.

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