Ley de Inmigración de 1917

En 1917, el Congreso aprobó una nueva ley de inmigración que amplió la lista de razones por las que se podía excluir a las personas de la entrada a los Estados Unidos, se agregó un examen de alfabetización y se creó lo que se conoció como la Zona Prohibida Asiática. Esta ley también se conoce como la «Ley de la Zona Prohibida Asiática» (Ley del 5 de febrero de 1917, 39 Stat. 874, 8 U. S. C. 0.).

La Zona Barrada Asiática era una región que abarcaba gran parte del continente asiático, excluyendo Japón y el este de China, y las islas adyacentes al continente asiático para la exclusión total de la inmigración. Los trabajadores japoneses y chinos ya estaban excluidos bajo el Acuerdo de Caballeros y la Ley de Exclusión China. Los migrantes de Filipinas estaban exentos de esta ley de exclusión, ya que vivían bajo la jurisdicción de los Estados Unidos, dado que Filipinas era un territorio insular de los Estados Unidos y, por lo tanto, estaban clasificados como nacionales de los Estados Unidos.

También se agregó al proceso de inmigración una prueba de alfabetización. Las esposas, los padres o abuelos mayores de cincuenta y cinco años, las madres y abuelas, independientemente de su edad, y las hijas solteras o viudas del presunto inmigrante o ciudadano masculino están exentas del examen de alfabetización. La Liga de Restricción de Inmigración, fundada en 1894, fue uno de los defensores más francos de la creación de un examen de alfabetización para la inmigración. A pesar de sus esfuerzos para que este método de restricción se impusiera anteriormente, no se incluyó en la ley de inmigración hasta 1917.

La ley fue aprobada por una abrumadora mayoría sobre el veto del presidente Woodrow Wilson, demostrando un creciente sentimiento antiasiático en los Estados Unidos y un preludio legal a nuevas restricciones que vendrán con la Ley de Inmigración de 1924 . La Zona Prohibida Asiática estuvo en vigor hasta la aprobación de la Ley de Inmigración de 1952 .

Autor: Cherstin M. Lyon, California State University, San Bernardino

Para más información

Immigration Restriction League (colección de documentos digitales).

Lee, Erika. A las Puertas de América: Chinese Immigration During the Era of Exclusion, 1882-1943 (en inglés). Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2007.

Ngai, Mae M. » The Architecture of Race in American Immigration Law: A Reexamination of the Immigration Act of 1924.»Journal of American History 86.1 (1999): 67-92.

Tichenor, Daniel. Líneas divisorias: La Política de Control de Inmigración en América. Princeton: Princeton University Press, 2002.

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