Novio del Taburete: ¿El Tipo Del Baño del Rey Fue El Peor Trabajo De La Historia?

¡Algunos trabajos son un sueño y otros apestan literalmente! ¡Pero el trabajo más apestoso de todos, lo creas o no, era en realidad una posición muy poderosa porque te ponía justo al lado del rey! El Novio del Taburete, una posición real en Inglaterra, creada durante la era Tudor, era apestoso y poderoso. El titular de este cargo era responsable de atender al baño del gobernante, entre otras cosas.

Sin embargo, el Novio del Taburete suena como si fuera el trabajo más repugnante disponible, también era una posición clave. A pesar de la naturaleza desagradable de este trabajo, el Novio del Taburete era una oficina muy codiciada entre los cortesanos ingleses. Después de todo, el Novio tenía acceso directo al rey cuando éste estaba realizando sus funciones corporales más privadas. Por esta y otras razones, era una posición muy poderosa e influyente.

La Historia Del Novio del Taburete

Aunque la posición del Novio del Taburete (conocido también como el Novio del Taburete Cercano del Rey) se creó oficialmente durante el reinado de Enrique VII , parece que un papel similar ya existía unos 40 años antes de eso. Esto se basa en las instrucciones que se encuentran en el Libro de Crianza , fechado en 1452 DC, para «La oficina de a chamburlayne.»Estas instrucciones incluían una rima que estaba destinada a ayudar a un nuevo novio (o cualquiera que sea el título que estaba en uso en ese momento) con su trabajo. La rima es la siguiente,

«Vea la casa privada para servidumbre, sea justa, dulce y limpia;
Y que las tablas se cubran con tela verde;
Y el agujero en sí mismo, mire que no se vea ninguna tabla;
Sobre ella un cojín justo, el ordure que no hay que molestar.
Mire que haya una manta, algodón o lino para limpiar el extremo inferior,
Y cada vez que llame, espere listo y pronto,
Lavabo y aguamanil, y en su hombro una toalla.»

Alrededor de 1495, Enrique VII, el primer rey de Inglaterra de la Casa de Tudor , creó la Cámara Privada, que era la primera cámara de los apartamentos privados del rey, y por lo tanto solo era accesible para la familia del rey y la casa privada. Junto con la creación de la Cámara Privada fue la creación de la oficina del Novio del Taburete. En ese momento, el Novio atendía principalmente las necesidades de aseo del rey, y probablemente no era un trabajo muy prestigioso. Hay que decir, sin embargo, que en este momento, el Novio también estaba involucrado en el establecimiento de la política fiscal nacional bajo el sistema de cámara, además de estar a cargo de las finanzas de la casa real. Por lo tanto, el Novio del Taburete de Enrique, en cierta medida, influyó en las finanzas del reino.

Una orden escrita de 1497 para Hugh Denys, el segundo Novio del Taburete de Enrique, incluía » terciopelo negro con flecos de seda, dos lavabos de peltre y cuatro amplias yardas de tela lewny.»Con estos objetos, se suponía que Denys construiría el baño del rey».»Se puede agregar que el taburete, o taburete cercano, se considera el predecesor del inodoro moderno.

Cómoda con taburete cerrado, alrededor de 1650 d. C., en el Palacio de Hampton Court, Inglaterra. (Lobsterthermidor / Dominio público)

Cómoda con taburete cerrado, alrededor de 1650 d. C., en el Palacio de Hampton Court, Inglaterra. (Lobsterthermidor / Dominio público )

En su forma más simple, el taburete consistía en «una caja o gabinete a la altura de estar sentado con un agujero en la parte superior. Dentro de este agujero había un cuenco, generalmente de peltre o barro, que capturaba orina y heces.»El taburete era portátil y estaba cubierto por una tapa plegable cuando no estaba en uso.

Curiosamente, un ejemplo de un taburete de cierre real se puede ver en el Palacio de Hampton Court . Este objeto perteneció a Guillermo III y, por lo tanto, data del siglo XVII / principios del siglo XVIII d.C. El taburete está diseñado como un cofre y tiene una tapa ligeramente abovedada. El taburete está cubierto de terciopelo carmesí y decorado con líneas dobles e individuales de tachuelas en trenza dorada.»El taburete podía cerrarse con llave, y un par de asas de metal dorado estaban unidas a sus lados. El asiento interior está acolchado, con flecos plateados colgando alrededor del interior de la tapa. Este era sin duda un taburete de baño apto para un rey.

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Fue durante el reinado de Enrique VIII, hijo y sucesor de Enrique VII, que el papel del Novio del Taburete se expandió en gran medida. Además de atender las necesidades de baño de Enrique, el Novio ahora también estaba a cargo de monitorear las deposiciones del rey . Estas observaciones, junto con otras cuestiones relacionadas con la salud del rey, se comunicaron al médico real . El Novio también organizó el día del rey en torno a sus deposiciones, que fueron predichas por su dieta y sus comidas.

Otras responsabilidades del novio estaban menos relacionadas con las necesidades de aseo del rey, pero sin embargo le dieron una cantidad significativa de influencia. Por ejemplo, los hombres que atendían al rey en la Cámara Privada eran gobernados por el Novio. El Novio también hizo un seguimiento de los gastos del Bolso Privado y se aseguró de que los objetos valiosos en la Cámara Privada se mantuvieran a salvo. Además, al Novio se le dio la autoridad para decidir quién tenía y quién no, acceso al rey en la Cámara Privada.

No está del todo claro si el Novio del Taburete realmente tuvo que limpiar la parte posterior del rey después de haber hecho su trabajo. Por cierto, el Novio, así como otros cortesanos de Hampton Court durante el reinado de Enrique, tuvieron acceso a la «gran casa de servidumbre».»Este era un edificio con 28 asientos en dos niveles. Los excrementos de la «gran casa de servidumbre» llegaron al río Támesis a través de desagües forrados de ladrillos.

 Palacio de Hampton Court, probablemente la primera posición del Novio del Taburete en la era Tudor. (Mistervlad / Adobe Stock)

Palacio de Hampton Court, probablemente la primera posición del Novio del Taburete en la era Tudor. (Mistervlad / Adobe Stock)

El Novio de la Posición de Taburete Se otorgaba a Nobles

La oficina del Novio de la Posición de Taburete se otorgaba generalmente a hijos de nobles, o a miembros de la nobleza, lo que indica que tal trabajo no se daba simplemente a cualquier persona que pudiera estar interesada en solicitarlo. Enrique VIII tenía cuatro Novios del Taburete, el segundo de los cuales era Sir Henry Norris. La historia de este novio es particularmente interesante, ya que demuestra la influencia que el titular de este cargo podría aspirar a alcanzar, así como el riesgo que implicaba.

Norris fue el segundo hijo de Sir Edward Norris, y nació alrededor de 1481 DC. De joven, Norris llegó a la corte de Enrique VIII, fue nombrado Caballero de la Cámara del Rey y se convirtió en uno de los amigos más íntimos del rey. Enrique concedió a Norris varios cargos, lo que lo convirtió en una persona muy influyente en la corte. Por ejemplo, en 1515, Norris fue nombrado Guardián del Parque de Foliejon en Winkfield, Berkshire. Cuatro años más tarde, fue nombrado Alguacil de Ewelme en Oxfordshire, y en 1523, fue nombrado Guardián de Langley New Park en Buckinghamshire, así como Alguacil de Watlington. En 1526, Norris reemplazó a Sir William Compton (quien más tarde murió de sudoración en 1528) como el Novio del Taburete.

Norris no solo estaba cerca del rey. También fue un aliado de Ana Bolena cuando se levantó en la corte inglesa. Los lazos de Norris con la reina finalmente llevarían a su caída y muerte. En abril de 1536, Sir Francis Weston, un caballero de la Cámara del Rey, insinuó a la reina durante una charla que Norris la amaba. Poco después de eso, la reina habló con Norris al respecto, y bromeó diciendo que estaba esperando los zapatos de un hombre muerto. A Norris no le pareció gracioso este chiste y protestó contra él. Al final, la reina le pidió a Norris que disipara cualquier rumor que pudiera oír sobre su conducta.

La intromisión de Norris en la política de la corte, sin embargo, le hizo muchos enemigos, uno de los cuales era Thomas Cromwell, quien recibió informes sobre la supuesta aventura del Novio con la reina. Los rumores finalmente llegaron a los oídos del rey, quien le dijo a Norris que era sospechoso de conspirar con la reina y lo instó a confesar. Posteriormente, Norris fue arrestado y llevado a la Torre de Londres. Fue llevado a juicio, declarado culpable y ejecutado. Después de Norris, Henry tuvo dos novios más, primero Sir Thomas Heneage y luego Sir Anthony Denny. Este último tenía la poco envidiable responsabilidad de decirle a Enrique el 27 de enero de 1547 que estaba muriendo. El rey murió al día siguiente.

Enrique VIII fue sucedido por Eduardo VI, que tenía su propio Novio del Taburete. Los siguientes dos monarcas Tudor, María I e Isabel I , sin embargo, no tenían un Novio del Taburete, ya que era inapropiado que un hombre atendiera las necesidades de aseo de una reina. En cambio, se creó una oficina llamada la Señora de la Alcoba durante el reinado de Isabel. Las responsabilidades de la Dama eran similares a las del Novio, aunque, huelga decir, estaba en manos de una mujer. Durante el reinado de Isabel, esta posición fue ocupada por Katherine Ashley. La señora atendió a la reina en su habitación privada, la ayudó a bañarse y se lavó el cabello.

La muerte de Isabel en 1603 marcó el fin de la Casa de Tudor, y el trono inglés pasó a una nueva dinastía real, los Estuardo. Bajo su primer monarca estuardo, Jacobo I, se restableció la posición del Novio del Taburete. Después de la restauración de la monarquía estuardo, Carlos II renombró la oficina como «Novio de la Estola».»Aparentemente, este cambio en el título reflejaba un cambio en las responsabilidades del trabajo, es decir, de uno que ayudaba al monarca con sus necesidades de aseo a uno que ayudaba a vestir al rey.

 La vista trasera de los baños medievales garderobe en el Castillo de Portchester, Reino Unido, donde la caca salió del castillo e hizo un olor considerable. (Colin Babb / Guardarropa medieval (baños) Castillo de Portchester)

La vista trasera de los inodoros medievales de garderobe en el Castillo de Portchester, Reino Unido, donde la caca salió del castillo e hizo un olor considerable. (Colin Babb / Garderobe Medieval (baños) Castillo de Portchester)

La Posición Del Novio de la Estola Continuó Hasta 1901 DC

En los siglos siguientes, la posición del Novio de la Estola fue mantenida (en su mayoría) por los diversos gobernantes que se sentaron en el trono inglés (y, posteriormente, británico). El último gobernante Estuardo, por cierto, fue una mujer, la Reina Ana, que, a diferencia de María e Isabel de la era Tudor, mantuvo el cargo de Novio de la Estola. Sin embargo, el puesto estaba ocupado por mujeres.

Los Novios del Taburete / Estola probablemente continuaron ejerciendo mucha influencia en la corte, aunque quizás no tanto como Norris durante el reinado de Enrique VIII. John Stuart, por ejemplo, fue el Novio de la Estola de Jorge III. Más tarde, John Stuart se convirtió en Primer Ministro de Gran Bretaña. Por cierto, Jorge, que era notorio por su locura, tuvo un total de nueve novios durante su reinado, más que cualquier otro monarca inglés / británico.

La Reina Victoria, la última gobernante británica de la Casa de Hannover, no tenía un Novio del Taburete. Sin embargo, se nombraron novios para su esposo, el Príncipe Alberto, y para su hijo y heredero, el futuro Eduardo VII. Aunque Eduardo, como Príncipe de Gales, mantuvo un Novio de la Estola, el cargo fue abolido definitivamente cuando ascendió al trono en 1901 d.C.

 James Hamilton, segundo duque de Abercorn (1838-1913), probablemente el último Novio de la Estola en la historia británica. (Estudio de fotografía Lafayette, Londres / CC BY-SA 4.0)

James Hamilton, segundo duque de Abercorn (1838-1913), probablemente el último Novio de la Estola en la historia británica. (Lafayette photography studio, Londres / CC BY-SA 4.0)

Por lo tanto, el Novio de la Estola de Edward, James Hamilton, segundo Duque de Abercorn, es considerado el último titular del cargo. Se desconoce por qué Eduardo decidió abolir esta posición. Otros, sin embargo, han considerado a Sir Michael Stanhope, que sirvió al joven Eduardo VI, como el último Novio del Taburete en el sentido más estricto. Esto se debe a que las responsabilidades que tenían los Novios después del período Tudor habían sufrido grandes cambios. Stanhope, por cierto, fue ahorcado por un delito grave antes de la muerte de Edward, y se cree que la posición del Novio quedó vacante posteriormente.

 Un hombre enfermo en el inodoro, después de tomar un laxante, en la época medieval. Como comer en exceso era común en estos tiempos, también lo era el uso de laxantes. (Ver página para autor / CC BY 4.0)

Un hombre enfermo en el inodoro, después de tomar un laxante, en la época medieval. Como comer en exceso era común en estos tiempos, también lo era el uso de laxantes. (Ver página para autor / CC BY 4.0 )

Un trabajo increíble Que Vino Con Influencia

En resumen, el Novio del Taburete, en su forma original, ciertamente no fue el trabajo más agradable de la historia, ya que requería que su titular atendiera las necesidades de aseo del monarca. Al mismo tiempo, sin embargo, esto significaba que el Novio tenía más acceso al rey que todos los otros cortesanos. Esto significaba que el novio tenía el potencial de convertirse en una persona muy influyente en la corte, y que podía incursionar en la política si lo deseaba.

Este fue ciertamente el caso del segundo Novio del Taburete de Enrique VIII, Sir Henry Norris. Como demuestra la vida de Norris, cometer errores en el juego de la política a un nivel tan alto podría costarle la vida a un novio.

Después de la era Tudor, la posición del Novio del Taburete se mantuvo pero se modificó. Esto probablemente redujo la influencia del novio, aunque no en la medida en que la posición se redujo a un papel ceremonial.

Cuando las mujeres estaban en el trono, la política hacia la posición del novio variaba. Mientras Elizabeth I no tenía novio, tenía una Dama de la Alcoba. Ana I, por otro lado, mantuvo el cargo, aunque estaba ocupado por una mujer, mientras que Victoria no tenía un novio, sino que designó uno para su marido y otro para su heredero.

La posición del Novio del Taburete fue finalmente abolida de forma permanente cuando Eduardo VII se convirtió en Rey del Reino Unido en 1901.

Imagen superior: Un primer plano del inodoro con taburete del rey Guillermo III en el Palacio de Hampton Court. Fuente: Peter K Burian / CC BY-SA 4.0

Por Wu Mingren

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Disponible en: https://www.historyextra.com/period/who-was-the-last-groom-of-the-stool/

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Disponible en: http://www.berkshirehistory.com/bios/hnorreys.html

Graham, J., 2020. El novio del Taburete de Inglaterra.
Disponible en: https://medium.com/history-of-yesterday/englands-groom-of-the-stool-76f226de5270

Havard & Havard, 2011. Un Taburete Cercano, un pedazo de la historia temprana del Baño.
Disponible en: https://www.havardandhavard.com/news-and-events/2011/09/27/a-close-stool-a-piece-of-early-loo-history/

Johnson, B., 2020. El novio del Taburete.
Disponible en: https://www.historic-uk.com/HistoryUK/HistoryofBritain/Groom-of-the-Stool/

Ridgway, C., 2016. ¿Qué es un Novio del Taburete? por Sarah Bryson.
Disponible en: https://www.tudorsociety.com/groom-stool-sarah-bryson/

Royal Collection Trust, 2020. Taburete cerrado c. 1670-1705.
Disponible en: https://www.rct.uk/collection/1039/close-stool

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2020 (en inglés). John Stuart, 3er conde de Bute.
Disponible en: https://www.britannica.com/biography/John-Stuart-3rd-Earl-of-Bute

La Guía de viaje de Tudor, 2018. 9 Características clave de un Palacio Tudor.
Disponible en: https://thetudortravelguide.com/2018/05/13/the-9-key-features-of-a-tudor-palace/

Zarrelli, N., 2017. «El novio del Taburete» podría ser un papel de mierda, pero vino con grandes beneficios..
Disponible en: https://www.atlasobscura.com/articles/king-toilet-attendant-england

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