¿Puede un ex comandante de los Janjaweed determinar el futuro de Sudán?

En los últimos meses, mientras los manifestantes organizaban una sentada en Jartum, «el monte» se estaba filtrando gradualmente y afirmando su presencia en la capital sudanesa.

Encaramados en Land Cruisers montados con ametralladoras, tropas fuertemente armadas con uniformes caqui del desierto parecían tomar el control de la ciudad, estacionadas en cada puente, cruce de calles y alrededor del principal campamento de protesta de la oposición en Jartum.

Los hombres armados no formaban parte del ejército regular sudanés. Pertenecían a las Fuerzas de Apoyo Rápido (RSF), un grupo paramilitar nacido del conflicto de Darfur y dirigido por un caudillo cuyo nombre provoca terror entre las tribus no árabes de la región occidental de Sudán que experimentaron su brutalidad.

Mohamed Hamdan Dagalo, conocido por su apodo de «Hemedti», fue comandante de las milicias Janjaweed respaldadas por el gobierno, acusadas de cometer crímenes de guerra en Darfur. Sus combatientes obtuvieron una mejora oficial cuando el gobierno del presidente depuesto, Omar al-Bashir, formó RSF en un intento por controlar a los paramilitares que operan en el interior de Sudán.

De un humilde comandante de los Janjaweed, Dagalo ha ascendido al puesto número Dos en Sudán tras la expulsión de Bashir el 11 de abril. El jefe de RSF, de unos 40 años, es ahora el subdirector del Consejo Militar de Transición (TMC), que gobierna Sudán.

Mientras que el TMC está dirigido por el Teniente General Abdel Fattah al-Burhan, la mayoría de los sudaneses creen que Dagalo es el cerebro y la fuerza detrás de la sangrienta represión del lunes contra los manifestantes en Jartum, que mató al menos a 38 civiles desarmados, según médicos vinculados a la oposición.

Horas más tarde, Burhan anunció que el TMC había abandonado un período de transición de tres años negociado con líderes de la oposición y que el país celebraría elecciones en nueve meses.

Escenas de Darfur en Jartum

Poco después del amanecer del lunes, mientras un convoy de Land Cruiser de RSF se dirigía al campamento de protesta de Jartum, marcando el inicio de una ofensiva mortal contra civiles desarmados, comenzaron a aparecer en Twitter videoclips filmados por activistas sudaneses con una sola palabra en árabe o inglés: Janjaweed.

Las brutales técnicas de tierra quemada que Jartum desató durante décadas en regiones periféricas como Darfur, las montañas Nuba y Kordofan habían llegado a la capital.

Mientras los activistas se apresuraban a burlar el bloqueo de Internet, comenzaron a circular informes de mujeres manifestantes violadas. En una entrevista de WhatsApp con FRANCE 24, un residente de Jartum que deseaba ser identificado como «Morgan» dijo que fue detenido por tropas armadas de RSF que lo hicieron ponerse en cuclillas en la calle y procedieron a afeitarse la cabeza. No lograron afeitarle toda la cabeza, ya que su cabello era grueso y largo, dijo Morgan, pero se han reportado múltiples relatos de afeitaciones públicas, particularmente de mujeres como una medida vergonzosa.

«Si las acusaciones y los relatos del ataque de ayer son ciertos, el gobierno de #Sudan básicamente hizo en # Khartoum lo que había hecho en Darfur durante años: llegó en camionetas, disparó a un grupo de personas desarmadas, violó a mujeres, incendió el lugar y luego negó que sucediera», tuiteó el martes el periodista Jason Patinkin de Jartum.

La repulsión era palpable en los círculos de élite de la capital sudanesa, según Patrick Smith, editor de The Africa Report. «La charla entre las élites ha sido,’ este tipo es un bosquimano que se salió con la suya en estas cosas en Darfur. Esto no se puede hacer en Jartum», explicó Smith.

El «poder real en el gobierno»

La batalla por el alma de la revolución popular y pacífica de Sudán ha llegado a un punto crítico, uno que puede determinar si el país estará en el camino hacia un futuro democrático o condenado a repetir la opresión y el caos de sus vecinos del norte, Egipto y Libia.

Gran parte de esto depende de cómo se gestionen las ambiciones de Hemedti, y de si sus fuerzas pueden ser domesticadas o contenidas antes de causar estragos en Sudán o a través de las fronteras del país con vecinos problemáticos como Libia, Chad y la República Centroafricana.

«mucha gente cree que él es el verdadero poder en el gobierno. Cuando Burhan anunció elecciones en nueve meses, parecía que RSF estaba dominando la agenda. La pregunta ahora es a quién pondrán los militares: ¿será un líder civil o uno de los suyos? Burhan francamente no tiene la personalidad para ser un líder, por lo que hay dudas sobre si Hemedti será la figura similar a Sisi de Sudán», dijo Smith, refiriéndose a Abdel Fatah al-Sisi de Egipto, un militar que tomó el poder antes de que el único líder democráticamente elegido del país, Mohamed Morsi, pudiera completar su mandato en el cargo.

Patrocinadores del Golfo con bolsillos profundos

Aunque no está claro si Dagalo clonará la toma del poder de Sisi, se ha alineado con las mismas fuerzas regionales que respaldan al hombre fuerte egipcio.

Tanto Burhan como Dagalo tienen estrechos vínculos con los principales patrocinadores del Golfo de Sisi, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos (EAU).

Las tropas sudanesas están en el frente en la guerra liderada por Arabia Saudita contra los rebeldes chiítas hutíes en Yemen, un servicio por el cual, Burhand y Dagalo son generosamente recompensados. Riad y Abu Dhabi también han prometido ayuda por valor de 3 mil millones de dólares a su compañero aliado árabe al otro lado del Mar Rojo, una infusión de dinero en efectivo que provocó los cánticos anti-Golfo de «quédate con tu dinero» de los manifestantes en Jartum.

La represión del lunes se produjo días después de que los dos principales comandantes militares sudaneses regresaran de sus viajes al Golfo, donde se les alentó a adoptar una línea dura contra los manifestantes para evitar que se repitieran las «situaciones terribles en Libia y Yemen», explicó Mathieu Guidere, de la Universidad de París 8, en una entrevista con las AFP.

Dagalo también ha mantenido su distancia de la Hermandad Musulmana, la bête noire de las familias reales saudíes y emiratíes. El mes pasado, el TMC cerró las oficinas de Jartum del canal de televisión Al Jazeera, con sede en Qatar, en señal de que los líderes militares de Sudán están dispuestos a tomar partido en la disputa entre Arabia Saudita y Qatar que ha dividido a los estados del Golfo ricos en petróleo.

«Un buscavidas, un traficante de ruedas»

La capacidad de formar y romper alianzas poderosas en el momento oportuno ha sido un rasgo clave que ha permitido a Dagalo, un humilde miembro de la tribu Rizeigat de nómadas árabes pastores de camellos, ascender a los niveles más altos de la estructura de poder de Sudán.

Su familia, junto con varios miembros de la tribu Rizeigat, llegaron a Sudán en la década de 1980 después de huir del conflicto y la sequía en el vecino Chad. Se asentaron en Darfur, donde Dagalo asistió brevemente a la escuela antes de abandonar la escuela y unirse a las milicias Janjaweed árabes respaldadas por el gobierno que luchan por obtener recursos contra el grupo étnico Fur dominante en la región.

En el apogeo del conflicto de Darfur, concedió un acceso raro a un equipo de filmación documental británico, una plataforma que utilizó para jactarse de una visita en 2006 a la casa de Bashir, donde se le «pidió personalmente» que luchara en Darfur.

Cuando estallaron las últimas protestas antigubernamentales en diciembre, unidades de RSF se desplegaron en Jartum, donde Dagalo concedió una vez más entrevistas a los medios de comunicación para declarar su apoyo a las demandas «legítimas» del pueblo. Tras la destitución de Bashir, afirmó haber desempeñado un papel importante en la prevención del derramamiento de sangre al ayudar a «destituir al presidente», que era su mayor mecenas en tiempos menos inciertos.

» Es un estafador, un traficante de ruedas y un luchador político», explicó Smith. «Intenta atraer a la gente como un tipo humilde del interior de Darfur, no como una de las élites del centro del país.»

Hombre rico con tropas bien pagadas

Dagalo puede no pertenecer a las élites de la Cuenca del Nilo de Sudán, pero es un hombre muy rico capaz de comprar influencia en un país gobernado por lazos corruptos y amiguitos.

El jefe de RSF tiene intereses comerciales en el sector de la minería de oro y se ha forrado los bolsillos prestando servicios de seguridad en la frontera con Libia, una lucrativa frontera para contrabandistas y traficantes. Se cree que sus tropas están mejor pagadas que los soldados sudaneses regulares y se ha ofrecido públicamente a pagar los sueldos de la policía con el dinero que ha ganado con la guerra de Yemen.

El dinero también puede comprar influencia durante las elecciones, pero eso puede venir a costa de la credibilidad, que es escasa en los círculos militares sudaneses en estos días.

Los líderes de protesta sudaneses han rechazado la oferta del TMC de celebrar elecciones en un plazo de nueve meses, y la principal Asociación de Profesionales Sudaneses (SPA) de la oposición emitió una declaración en la que declaraba: «No es el consejo golpista, ni sus milicias, ni sus líderes quienes deciden el destino de la gente, ni cómo pasará a un gobierno civil.»

La convocatoria electoral del TMC es ampliamente vista como un intento de poner fin al movimiento de protesta y frenar la influencia de la sociedad civil y los partidarios de la oposición, incluidas las mujeres y los jóvenes, que organizaron un movimiento de protesta modelo en todo el país antes de la represión del lunes.

» Las elecciones no serán creíbles. Todo el mundo lo sabe, incluso los militares lo saben. El problema es si habrá elecciones. La mejor esperanza para los militares es usar la promesa de elecciones como una forma de engañar al movimiento de protesta y simplemente no celebrar elecciones», explicó Smith.

El propio Dagalo ha insistido en que no tiene ambiciones políticas, diciendo a los periodistas que RSF es un «hogar» del que nunca saldrá. «No voy a hablar de política y no me interesa la política», dijo.

Iftar meal levanta las cejas

Pero aunque es poco probable que Dagalo se presente a las elecciones, pocos creen que esté dispuesto a renunciar al poder ahora que lo ha probado a nivel nacional.

La proximidad al poder también garantizará que Dagalo nunca sea considerado responsable de los abusos de derechos humanos infligidos por sus fuerzas. El jefe de RSF no se enfrenta a cargos por crímenes de guerra en la Corte Penal Internacional (CPI) por sus acciones en Darfur, pero su perfil internacional ha ido en aumento en los últimos meses y con eso viene un mayor escrutinio.

El mes pasado, cuando el Encargado de Negocios de Estados Unidos en Sudán, Steven Koutsis, asistió a una comida iftar para romper el ayuno diario de Ramadán con Dagalo y otros ancianos de Darfur, provocó rumores en los círculos de oposición de que Estados Unidos estaba apoyando al jefe de RSF.

Koutsis explicó a la Voz de América que ha asistido a comidas iftar en los últimos tres años «para apoyar al pueblo de Darfur», pero muchos expertos estadounidenses creen que fue un caso de juicio deficiente que debe abordarse.

» En el caso de los EE.UU., el primer paso debería ser la destitución inmediata de Steven Koutsis como Encargado de Negocios en Jartum», dijo Eric Reeves, investigador y analista de Sudán desde hace mucho tiempo, más recientemente un miembro senior de la Universidad de Harvard, en un correo electrónico a FRANCE 24. «Su decisión de compartir una comida iftar con Hemedti hace dos semanas dio una señal implícita de que Estados Unidos sentía que este genocida despiadado era alguien con quien se podía tratar en estos términos de delicadeza diplomática.»

La masacre del lunes, según Reeves, » deja en claro cuán atroz ha sido el juicio de Koutsis sobre este y otros temas críticos.»

El TMC ha prometido llevar a cabo una investigación sobre la operación del lunes en el campamento de protesta, pero la oposición ha rechazado la oferta, pidiendo en su lugar una investigación independiente.

Cualquiera que sea el resultado, es poco probable que Dagalo, con su dinero y sus tropas de combate, esté dispuesto a tomar un asiento trasero en un futuro cercano y regresar al interior desde donde se elevó a alturas vertiginosas de poder.

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