Servicio Forestal de los Estados Unidos

Por Evan Cole, Asociación de Polinizadores

El género Hylaeus, comúnmente conocido como abejas de cara amarilla, consta de más de 500 especies dentro de la familia Colletidae. Actualmente hay alrededor de 130 especies de hylaeus en América. Por lo general, las abejas de cara amarilla de 5 a 7 mm de largo se asemejan a pequeñas avispas negras, con marcas de color amarillo-blanco en la cara, las patas y el tórax. Sin embargo, las avispas poseen pelos cortos que brillan a la luz del sol, mientras que las abejas de cara amarilla son prácticamente sin pelo. A pesar de tener lenguas relativamente pequeñas, las abejas de cara amarilla son muy delgadas y pueden meterse fácilmente en las flores para recolectar polen y néctar.

La característica más singular de las abejas de cara amarilla es que, a diferencia de la mayoría de las otras abejas, no poseen escopa. La escopa son apéndices externos que se utilizan para transportar polen, como masas densas de setas, o pelo, en las patas traseras. En cambio, las abejas de cara amarilla llevan polen en un compartimento especial de su estómago, conocido como el cultivo. Transportan el polen en el cultivo, a veces denominado estómago de miel, y luego lo regurgitan en el nido.

Hylaeus spp. Hylaeus spp. Foto de Steve Buchanan.

Las abejas de cara amarilla son abejas solitarias, que normalmente anidan en túneles o agujeros existentes en madera o tallos. Crean células de cría con un material similar al celofán, con el que también alinean su nido. Al regresar al nido después de alimentarse, la hembra regurgita el contenido de su cosecha en células individuales de cría. Se pone un huevo en cada célula, y las larvas pueden comer la mezcla líquida de polen y néctar cuando eclosionan.

 Hylaeus spp. Hylaeus spp. Foto de Jillian Cowles.

Apareciendo entre mayo y septiembre, las abejas de cara amarilla son más prominentes a principios de primavera y finales de verano. En primavera, se encuentran con frecuencia alimentándose de Alejandría Dorada (Zizia spp.), y son polinizadores importantes para este género de plantas de la familia de la zanahoria. A finales del verano, las abejas de cara amarilla disfrutan alimentándose del polen y el néctar del Algodoncillo de Pantano (Asclepias incarnata) y del Hueso Común (Eupatorium perfoliatum), entre otras plantas nativas.

Hay una serie de especies únicas y fascinantes de abejas de cara amarilla en América del Norte, muchas de las cuales son endémicas de Hawái, lo que significa que solo se encuentran allí. Hylaeus akoko es una especie extremadamente rara de abeja de cara amarilla que se encuentra solo en la isla de Hawái. Esta especie endémica está catalogada como en peligro crítico en la Lista Roja de la Sociedad Xerces debido a su rango extremadamente estrecho y su escaso número. Otra especie endémica de Hawái, Hylaeus anomalus, solo se encuentra en la isla de Oahu. La hembra de esta especie tiene una cabeza roja distintiva, y la base del abdomen del macho es de color naranja brillante. En la parte continental de América del Norte, está Hylaeus lunicraterius, una especie rara de abeja de cara amarilla que solo se encuentra en el Monumento Nacional Cráteres de la Luna en Idaho. El área es un paisaje volcánico duro, pero Hylaeus lunicraterius es capaz de anidar en las grietas de lava endurecida. El Monumento es un sitio protegido, pero esta especie sigue siendo inmensamente frágil debido a su área de distribución pequeña y aislada.

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