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 Hiram Maxim

Hiram Maxim nació en Sangersville, Maine en 1840. Se convirtió en carrocero en una obra de ingeniería en Fitchburg, Massachusetts, y durante los años siguientes obtuvo varias patentes, incluidas las de aparatos de gas y lámparas eléctricas.

En 1881 Maxim, visitó la Exposición Eléctrica de París. Mientras estaba en la exposición, conoció a un hombre que le dijo: «Si quieres ganar mucho dinero, inventa algo que permita a estos europeos cortarse la garganta unos a otros con mayor facilidad.»

Maxim se mudó a Londres y en los siguientes años trabajó en la producción de una ametralladora efectiva. En 1885 demostró la primera ametralladora portátil automática del mundo al Ejército británico. Maxim usó la energía de la fuerza de retroceso de cada bala para expulsar el cartucho gastado e insertar la siguiente bala. Por lo tanto, la ametralladora Maxim dispararía hasta que se agotara todo el cinturón de balas. Las pruebas demostraron que la ametralladora podía disparar 500 disparos por minuto y, por lo tanto, tenía la potencia de fuego de unos 100 fusiles.

La ametralladora Maxim fue adoptada por el Ejército Británico en 1889. Al año siguiente, los ejércitos austriaco, alemán, Italiano, Suizo y ruso también compraron el arma de Maxim. El arma fue utilizada por primera vez por las fuerzas coloniales británicas en la guerra de Matabele en 1893-94. En un combate, cincuenta soldados combatieron a 5.000 guerreros Matabele con solo cuatro cañones Maxim.

El éxito de la ametralladora Maxim inspiró a otros inventores. El Maschinengewehr del Ejército alemán y el Pulemyot Maxima ruso se basaron en la invención de Maxim.

Después del éxito de su ametralladora, Maxim continuó con sus experimentos. Antes de su muerte en 1916, Hiram Maxim también inventó una pistola neumática, el silenciador de pistola (posteriormente adaptado para escapes de automóviles), una pólvora sin humo, una trampa para ratones, filamentos de carbono para bombillas y una máquina voladora.

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