Bolin, Jane Matilda

1908-2007

tuomari

vaikka hän ei koskaan välittänyt ajatella näillä termeillä, Jane Bolin sai usein nimensä perään kuvauksen: ”ensimmäinen musta nainen … ”Mielessään hän vain seurasi elämänsä polkua ja tavoitteli päämääriä ammatissa, josta hän välitti syvästi, aivan kuten kuka tahansa muu mies tai nainen, musta tai valkoinen. On kuitenkin kiistatonta, että osa Bolinin elämänpolkua sisälsi ovien avaamista, jotka olivat olleet hänen saapumiseensa asti suljettuja Afroamerikkalaisilta naisilta, joten kuvaus, vaikka se ei välttämättä ole tervetullut, on tarkka. Jane Bolin oli ensimmäinen musta nainen, joka valmistui Yalen lakikoulusta, ensimmäinen musta nainen, joka työskenteli New Yorkin kaupungin yritysneuvojana, ensimmäinen musta nainen, joka hyväksyttiin New Yorkin kaupungin Asianajajaliittoon ja mikä merkittävintä, Yhdysvaltain ensimmäinen musta naistuomari. ”Kaikki muut pitävät siitä meteliä, mutta minä en ajatellut sitä, enkä vieläkään ajattele”, hän kertoi David Margolickille The New York Timesille vuonna 1993. ”En ollut huolissani ensimmäisestä, toisesta tai viimeisestä. Työni oli minulle tärkeintä.”

11. huhtikuuta 1908 Pough-keepsiessä New Yorkissa syntynyt Jane Matilda Bolin oli nuorin neljästä lapsesta, jotka syntyivät lakimiehelle Gaius C. Bolinille, joka valmistui Williams Collegesta ensimmäisenä mustana, ja Matilda Ingram Bolinille, valkoiselle englantilaiselle naiselle. Hänen äitinsä oli sairastunut Bolinin ollessa nuori ja kuollut tämän ollessa kahdeksanvuotias. Yksinhuoltajana hänen isänsä omisti paljon aikaa ja energiaa lapsilleen pyörittäessään samalla omaa pientä lakiasiain praktiikkaansa Pough-keepsiessä. Innokkaana lukijana ja erinomaisena opiskelijana tunnettu Bolin harkitsi juristin uraa isänsä toimistossa lakikirjojen rivistöineen.

valovoimainen Bolin valmistui Poughkeepsie High Schoolista 15-vuotiaana. Bolin alkoi osallistua Wellesley College vuonna 1924, yksi kaksi mustaa naista tulla että vuonna. Myöhemmin hän muisteli elämäänsä Wellesleyssä yksinäisenä aikana, jolloin häntä ei huomioitu sosiaalisesti eikä hän saanut juurikaan kannustusta tiedekunnalta. Kun hän vanhempana kertoi neuvonantajalleen suunnitelmistaan ryhtyä lakimieheksi, häntä ohjeistettiin ankarasti ajattelemaan jotain muuta. Tummaihoisella naisella ei ollut tulevaisuutta asianajajana, hänelle kerrottiin. Valmistuttuaan vuonna 1928 Bolin nimettiin ”Wellesley Scholar” ero annetaan top 20 naiset heidän Luokka. Bolinin kokemus Wellesleyssä raastoi häntä. Esseessään, jonka hän kirjoitti vuonna 1974 Wellesley-julkaisuun, hän avoimesti selitti: ”Olen surullinen ja vihainen jopa lähes puoli vuosisataa myöhemmin muistellessani monia Wellesleyn kokemuksiani, mutta yliopistoaikani herättävät enimmäkseen surullisia ja yksinäisiä henkilökohtaisia muistoja. Nämä kokemukset olivat ehkä osasyy siihen, että olin koko ikäni kiinnostunut yhteiskunnallisista ongelmista, köyhyydestä ja rotusyrjinnästä, jotka rehottavat maassamme”, kuten Wellesley Collegen verkkosivuilla lainattiin.

jyrkkänä vastakohtana Wellesleyn neuvonantajalleen Bolinin isä tiesi, että hänen tyttärestään voisi tulla lakimies—hän ei yksinkertaisesti halunnut tätä. ”Hän vastusti ajatusta aluksi kovasti”, Bolin muisteli New York Timesin Judy Klemesrudille. ”Hän oletti, että olisin opettaja. Hänen mielestään naisten ei pitäisi kuulla ikäviä asioita, joita asianajajat joutuvat kuulemaan.”Bolin pelkäsi isänsä paheksuntaa niin, että hän kertoi suunnitelmistaan vasta, kun oli jo haastateltu ja Yalen oikeustieteellinen hyväksyi hänet. Isänsä vastahakoisella siunauksella Bolin kävi koulun läpi ja valmistui vuonna 1931 ensimmäisenä mustana naisena.

aloitti uranuurtajan uransa

oikeustieteen tutkinto kädessä Bolin kiinnitti nimensä isänsä Poughkeepsie practice-toimiston oveen, kunnes vuonna 1933 hänen avioliittonsa lakimies Ralph E. Mizellen kanssa vei hänet New Yorkiin. Pariskunta harjoitti lakia yhdessä vuoteen 1937 asti, jolloin Bolin haki paikkaa New Yorkin kaupungin lakitoimiston Corporation Counselin toimistosta. Vaikka alun perin irtisanottiin hänen haastattelun aikana kantaa assistentti, yhtiö asianajaja Paul Windels käveli toimistossa ja palkkasi hänet paikan päällä, jolloin Bolin ero ensimmäisenä musta nainen tullut Assistant Corporation Counsel. Tässä roolissa Bolin määrättiin sisäasiain tuomioistuimeen, jossa hän edusti vetoomuksen esittäjiä, joilla ei ollut varaa omaan asianajajaan.

Bolin oli toiminut kaksi vuotta yhtiön Apulaisneuvonantajana, kun New Yorkin pormestarin toimisto Fiorello LaGuardia kutsui hänet tapaamaan pormestaria New Yorkin maailmannäyttelyn rakennukseen, joka oli juuri avautunut. Koska Bolin oli huolissaan siitä, että joku oli valittanut hänen käytöksestään yhtiön asianajajan toimistossa ja pormestari aikoi nuhdella häntä, hän suostutteli miehensä mukaan kokoukseen. Hänen huolensa muuttui yllätykseksi, joka sitten muuttui tunnottomuudeksi, kun hän sai tietää pormestari LaGuardian aikovan vannoa hänet tuomariksi-ensimmäiseksi mustaksi naistuomariksi Yhdysvalloissa. Vannominen tapahtui lauantaina ja Bolin otti hänen paikkansa vaihtopenkillä seuraavana maanantaina. Siinä tehtävässä hän olisi seuraavat 40 vuotta.

hänen varhaiset vuotensa tuomarina koettelivat hänen pätevyyttään, sillä hän joutui tasapainoilemaan perhe-elämän ja ammatillisten velvollisuuksiensa välillä. Kaksi vuotta sen jälkeen, kun Bolin synnytti poikansa Yorke Bolin Mizellen vuonna 1941, hänen miehensä kuoli. Hän pysyi leskenä, kunnes meni uudelleen naimisiin vuonna 1950. Näistä seitsemästä vuodesta kasvattaa poikansa yksinhuoltajana ja jatkaa kokopäiväistä uraa, Bolin huomautti ” en usko, että olen shortchanged ketään muuta kuin itseäni. En saanut kaikkea unta, jota tarvitsin…. Tunsin, että ensimmäinen velvollisuuteni oli lastani kohtaan”, Yhdysvaltain Asianajajaliiton nettisivujen mukaan. Hän noudatti oman isänsä antamaa esimerkkiä, joka oli antanut hänelle runsaasti antaumusta ja tukea lapsena. Poughkeepsie-lehden mukaan hän muisti aikansa yksinhuoltajana ja leskenä ajanjaksona, jolloin hän sai todellista arvostusta isänsä uhrauksista lastensa hyväksi. Hänen toinen avioliitto Walter P. Offutt, Jr., pappi, kesti, kunnes hän kuoli vuonna 1974 lymfooma.

Bolinin pyrkimyksiä tarjota rakastavaa perhe-elämää omalle pojalleen ja miehelleen vahvistivat hänen hovivelvollisuutensa, jotka antoivat hänelle syvällisen käsityksen levottoman perhe-elämän sosiaalisista vaikutuksista. Hänet määrättiin Kotisuhdetuomioistuimeen, joka vuonna 1962 tuli tunnetuksi New Yorkin osavaltion Perhetuomioistuimena. Hänen asemansa antoi Bolinille eturivin paikan käytännöllisesti katsoen kaikissa oikeudellisissa ongelmissa, jotka voisivat sotkea newyorkilaisen perheen pahoinpidellyistä puolisoista ja laiminlyödyistä lapsista isyyskanteisiin ja yhä enemmän hänen 40-vuotisen uransa aikana nuorten tekemiin murhiin. ”Meillä on aina ollut henkirikoksia, mutta ei nykyisissä määrissä”, Bolin kertoi klemesrudille New York Timesille eläkevuosinaan. ”En ole koskaan nähnyt mitään tällaista, tämän väkivallan laajuutta, en koskaan.”Lisään” joskus penkiltä kysyessäni lapsilta: ’MIKSI, MIKSI, MIKSI?”enkä koskaan saa tyydyttävää vastausta. He katsovat ja tuijottavat, eivätkä sano mitään.”

at a Glance …

syntynyt Jane Matilda Bolin 11.huhtikuuta 1908 Poughkeepsiessä, NY; kuollut 8. tammikuuta 2007 New Yorkissa; Matilda Ingram Emeryn ja Gaius C. Bolinin (lakimies) nuorin tytär; naimisissa Ralph E. Mizellen (lakimies) kanssa 1933 (kuoli 1943); naimisissa Walter P. Offuttin kanssa, Jr. (pappi), 1950 (kuollut 1974); lapset: Yorke Mizelle. Koulutus: Wellesley College, BA, 1928; Yalen oikeustieteellinen, JD, 1931.

ura: hyväksytty New Yorkin osavaltion asianajajaksi 1932; yksityislakimies 1932-37; New Yorkin kaupungin apulaisoikeusasiamies 1937-39; Perhesuhdetuomioistuin (tunnettiin nimellä New Yorkin osavaltion Perhetuomioistuin 1962), oikeuslaitos 1939-78; New Yorkin osavaltion hallintoneuvosto, Regents Review Committeen jäsen, 1979–?.

jäsenyydet: Harlem Lawyers Association, Association of the Bar of the City of New York, National Bar Association, New York State Bar Association; New Yorkin perheoikeuden tuomarien yhdistys. Toiminut NAACP: n, New York Urban Leaguen, Dalton Schoolin, Wiltwyck Schoolin ja Lastensuojeluliiton johtokunnissa.

Awards: Honorary degree from Morgan State College, Tuskegee Institute, Hampton Institute, Western College for Women, Williams College; Corporation Counsel ’ s Award for Distinguished Service, 1993.

Bolinin näkemys ulottui kuitenkin paljon perhe-elämän sosiaalisia vaikutuksia laajemmalle. Tuomarina Bolin päätti saada aikaan muutoksia tapaan, jolla asioita hoidettiin New Yorkin oikeusbyrokratiassa rodun ja etnisyyden suhteen. Yksi muutos oli ehdonalaisvalvojien määrääminen tapauksiin, joissa ei ollut rotua tai uskontoa. ”Kun tulin sisään, yksi tai kaksi mustaa ehdonalaisvalvojaa käsitteli vain mustia perheitä”, hän muisteli Klemesrudille. ”Muutin sen.”Toinen muutos oli sen varmistaminen, että julkista rahoitusta saaneet Yksityiset lastenhoitoyritykset ottaisivat vastaan lapsia etnisestä taustasta riippumatta. ”Heillä oli tapana laittaa jokaisen adressin etupuolelle ISO N tai PR, jossa kerrottiin, oliko perhe musta vai Puertoricolainen”, hän kertoi Klemesrudille. Bolin muutti sitäkin.

omasi väsymättömän intohimon työhön

penkkityönsä lisäksi Bolin toimi monien virastojen ja järjestöjen hallituksissa, kuten Lastensuojeluliitossa, NAACP: n kansallisessa hallituksessa, New Yorkin Urban Leaguessa, Dalton Schoolissa ja Wiltwyck School For Boysissa, jonka hän perusti yhdessä Eleanor Rooseveltin ja muiden kanssa. Kaikki toiminnot, jotka rinnastetaan elinikäisen ammatillisen työn suunniteltu auttamaan ihmisiä, intohimo, johon hän ei koskaan väsynyt.

kun Bolin saavutti pakollisen eläkeiän 70 vuonna 1978, hän joutui väistymään penkiltä. Hän vastusti ajatusta voimakkaasti. Vaikka hän jätti vaihtopenkin, Bolin pysyi aktiivisena. Hänestä tuli jäsen Regents Review Committee for the New York State Board of Regents, jossa hän tarkasteli kurinpitotapauksia. Hän myös opetti New Yorkin julkisten koulujen lapsia matematiikassa ja lukemisessa eläkevuosinaan ja työskenteli perheoikeuskonsulttina. ”Olen aina tehnyt sellaista työtä, josta pidän”, hän myönsi Klemesrudille. ”En halua kuulostaa lattealta, mutta perheet ja lapset ovat niin tärkeitä yhteiskunnallemme, ja elämän omistaminen heidän elämänsä parantamiseen on täysin tyydyttävää.”Bolin kuoli New Yorkissa 8. tammikuuta 2007. Hän oli 98-vuotias.

lähteet

Kirjat

Thompson, Kathleen ja Hilary Mac Austin, the Face of our Past, Indiana University Press, 1999.

aikakauslehdet

Chicago Tribune, 14. tammikuuta 2007, s.6.

Jet, 28. heinäkuuta 1997, s. 19; 27.heinäkuuta 1998, s. 19.

New York Times, 8.4.1937, s. A-3; 23.7.1939, s. a-7; 14.4.1943, s. a-24; 8.12.1978, s. a-22; 14.5.1993, s.b-8.

Poughkeepsie Journal, 13. tammikuuta 2007, s. B1.

on-line

”American Bar Association Division for Public Education: Profile of the Week: Jane M. Bolin,” American Bar Association, www.abanet.org/publiced/bh_jb.html helmikuuta 2007).

”viikon henkilö: Jane Bolin,” Wellesley College, www.wellesley.edu/Anniversary/bolin.html helmikuuta 2007).

muut

lisätietoa tähän profiiliin saatiin Schomburg Center for Research in Black Culture-tutkimuskeskuksen harvinaisten kirjojen ja Käsikirjoitusten osastolta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.