Christmas Trilogy 2014 Part I: Was he or wasn ’ t he and does it matter?

Isaac Newton tiettävästi kerskui kuolinvuoteellaan, ettei ollut koskaan tuntenut naista. Se tunnetaan raamatullisessa merkityksessä sukupuoliyhteydessä olemisesta. Useimmat ihmiset tulkitsevat tämän tarkoittavan, että Newton kuoli neitsyenä, mutta onko tämä totta? Oliko hän kenties tuntenut jonkun miehen?

jokaisella, joka lähtee kirjoittamaan Isaac Newtonin elämäkertaa, on ongelma, mitä voit tehdä, jotta elämäkertasi erottuisi kaikista niistä, jotka on jo kirjoitettu ja joita on paljon olemassa. Jopa Richard Westfall, jonka Never at Rest on epäilemättä lauman kuningas, on kirjoittanut kolme eri Newtonin elämäkertaa! Michael White, jota voisi kuvailla älyllisten elämäkertojen ammattikirjailijaksi, päätti mennä järkytykseen, kauhuun, tiesitkö?, route hänen elämäkerta vuodelta 1997, Isaac Newton: Viimeinen Velho, jossa hän paljastaa ”alkemian poikkeuksellisen vaikutuksen modernin maailman suurimpaan mieleen”. Valitettavasti White tämä on hyvin tunkkainen uutinen, kuten huomautti neljä vuotta sitten minun #histsci soul sister Rebekah ” Becky Higgitt blogitekstissä nimeltä Newton and alchemy: a constant surprise? Lainatakseni hyvää tohtori Higgittiä:

minua kuitenkin häiritsee eniten se, että Newton on ’paljastettu’ alkemistiksi tai taikuriksi yhä uudelleen. Viime vuosina suuri yleinen kiinnostus Newtonia kohtaan on liittynyt alkemiaan ja ennustuksiin, ja tällaisiin esityksiin liittyy yleensä ehdotus, että kyseessä on yllättävä ja uusi ilmestys. Tämä prosessi juontaa juurensa ainakin John Maynard Keynesiin ja hänen vuonna 1946 julkaisemaansa esseeseen ”Newton The Man”, jossa Newton esitettiin ”viimeisenä taikureista”. Keynes oli hankkinut merkittävän osan Newtonin arkiston ”ei-tieteellisestä” osasta (kuten tutkijat, jotka luetteloivat ja jakoivat ne 1800-luvun lopulla), ja hän oli epäilemättä hämmästynyt siitä, mitä hän löysi. Mutta kuten olen kirjassani sanonut, hänen ei olisi pitänyt olla niin yllättynyt kuin hän ilmeisesti oli.

White tähtäsi tietenkin yleiseen maallikkoyleisöön suositulla elämäkerrallaan, joten hän saattoi yllättää jotkut lukijoistaan alkemisilla ilmestyksillään, mutta hän varmasti aiheutti melkoisen kohun toisella ilmestyksellä kirjassaan, väitteellä, että Newton oli homoseksuaali. Tässä viestissä haluan tarkastella todisteita, joita White esittää tälle väitteelle, ja esittää näkemykseni kysymykseen, oliko Isaac Newton homoseksuaali? Mielestäni kysymys on yhtä tärkeä: onko sillä merkitystä?

ei ole olemassa varsinaisia vankkoja todisteita siitä, että Newton olisi homoseksuaali, toisin sanoen, hän ei koskaan paljastanut itseään, kuten nykyään sanottaisiin, eikä kukaan ystävistä tai vihollisista koskaan paljastanut tai tuominnut häntä sellaisena. Newton hankki tarpeeksi vihollisia koko hänen pitkä ja cantankerous elämän, joista useat olisivat mielellään toivoneet häntä paholainen joten luulen, jos olisi ollut edes vihje, että hän oli homoseksuaali yksi heistä olisi tehnyt tiedot julkiseksi ilkivalta riemulla. Tämä on todellinen tilanne sikäli kuin meidän elämäkerrallinen tieto Newton goes White on pelkistetty aihetodisteita ja uskottava oletus. Hän luulee löytäneensä kaksi erillistä todistetta, jotka viittaavat Newtonin homoseksuaalisuuteen, ja koska ne eivät liity toisiinsa, käsittelen niitä itsenäisesti.

Whiten ensimmäinen skenaario koskee John Wickinsiä, Cambridgen opiskelutoveria ja myöhemmin Trinity Collegen stipendiaattia, joka jakoi kamarin Newtonin kanssa kahdenkymmenen vuoden ajan 1663-1683. Emme tiedä mitään wickins yksi harvoista lähteistä on lyhyt huomautus kirjoittanut hänen poikansa Nicolas Wickins Robert Smith vuonna 1728.

Isäni läheisyys häneen tuli ihan sattumalta. Isäni ensimmäinen Kamari-fellow on hyvin epämiellyttävä hänelle hän siirtyi eläkkeelle yksi päivä osaksi kävelee, jossa hän löysi Mr Newton solitary & alakuloinen; Aloittaessaan diskurssin he löysivät syynsä eläkkeelle jäämiseen sama &sen jälkeen sopivat karistavansa pois nykyiset häirikköseuralaisensa & Chum together, minkä he tekivät niin pian kuin sopivasti pystyivät &ja niin jatkivat niin kauan kuin isäni jäi Collegeen.

Yhteisaikanaan Wickins toimi Newtonin amanuenssina kopioiden hänelle muistiinpanoja ja toimi hänen avustajanaan alkemian kokeissa. White ei voi esittää mitään todisteita siitä, että heidän suhteensa olisi ollut mitään muuta kuin vain kämppäkavereita, mutta uskoo, että on olemassa savuava ase. Hän kirjoittaa:

ei ole olemassa pitäviä todisteita siitä, että heidän suhteensa olisi luonteeltaan seksuaalinen, ainoastaan spekulaatiota heidän siteensä voimakkuudesta, mikä ilmenee sen absoluuttisesta ja kliinisestä katkeamistavasta.

hän ja Newton erosivat vuonna 1683 pilven alla, ja vaikka wickins eli vielä kolmekymmentäkuusi vuotta, miehet eivät enää koskaan tavanneet toisiaan.

tämä on koko Whiten todistusaineiston laajuus ja nykyisellään se on varsin ohut. Ei ole mitään epätavallista ihmiset, jotka ovat olleet ystäviä pitkiä aikoja sen jälkeen, kun he eroavat, mistä tahansa syystä, täysin menettää yhteyden toisiinsa. Kun olen liikkunut melko vähän elämässäni, voisin lainata aika monta esimerkkiä omasta elämästäni. Whiten väite kuitenkin heikkenee entisestään, jos käännymme Westfallin kertomukseen heidän suhteestaan.

John Wickinsin, nuoren eläkeläisen, kanssa, jonka hän tapasi yksinäisellä kävelyllä Collegessa, hän jatkoi yhteistä kammiota, kunnes Wickins erosi vuonna 1683 Stoke Edithin pappilan johdosta. Wickins oli usein poissa pitkiä aikoja, ja viimeisten viiden vuoden aikana hän ei ollut paikalla juuri lainkaan.

tämä Lisätty tieto ei aivan liity Whiten ”heidän sidoksensa intensiteettiin” ja ”sen absoluuttiseen ja kliiniseen katkeamistapaan”. Näyttää todennäköisemmältä, että heidän ystävyytensä vain ajautui erilleen, kuten monet samankaltaiset ystävyyssuhteet.

kiinnostavasti White ei yritä loihtia homoseksuaalista suhdetta Newtonin ja Humphrey Newtonin (granthamista kotoisin oleva nuori mies, joka ei ollut sukua) välille, joka wickinsin lopullisen lähdön jälkeen asui Newtonin kammiossa viisi vuotta toimien hänen amanuenssinaan.

toisella todistuskappaleellaan White on paljon vankemmalla pohjalla ja kuvaa Newtonin ystävyyttä, joka tosin näyttää olleen rakkaussuhde toiseen mieheen, nuoreen sveitsiläiseen matemaatikkoon Nicolas Fatio de Duillieriin (1664-1753).

 Fatio c. 1700 taiteilija tuntematon lähde: Wikimedia commons

Fatio c. 1700 Tuntematon taiteilija
lähde: Wikimedia commons

Fatio, kuten hänet tunnetaan, opiskeltuaan aiemmin Cassinin kanssa Pariisissa ja ystävystyttyään Huygensin ja Jakob Bernoullin kanssa, matkusti Lontooseen vuonna 1687, jossa hän tapasi monia johtavia tutkijoita, kuten John Wallisin, ja hänet valittiin Royal Societyn jäseneksi. Se oli luultavasti kokouksessa Royal Society vuonna 1689, jossa ”Huygens discoursed on light and gravity”, että hän tapasi ensimmäisen kerran Isaac Newton. ”Vetovoima kahden välillä oli välitön” sitten seurasi hyvin läheinen älyllinen ja henkilökohtainen suhde kahden miehen välillä, hyvin dokumentoitu sarja hyvin intiimi kirjeitä, jotka voidaan, ilman hyvin venyttää mielikuvitusta, voidaan kuvata rakkauskirjeitä. Tämä suhde kesti noin neljä vuotta Newton tarjoaa lainata hänen nuori ystävä rahaa ja ajoittain hartaasti häntä tulemaan ja jakaa hänen kammiot hänen kanssaan, jotta hän voi hoitaa terveyttä ja hyvinvointia, nuori tutkija. Ei ole todisteita siitä, että heidän suhteensa olisi koskaan ollut fyysinen, mutta ei ole epäilystäkään siitä, että se aiheutti kiintymystä. Oliko se homoseksuaalinen rakkaussuhde? Se näyttää hyvin todennäköiseltä kirjeenvaihdon todisteiden perusteella, mutta se voitaisiin myös selittää isä-pojan suhteella; Newton on ehkä nähnyt jotain itsestään nuoressa Fatiossa ja on hyväksynyt hänet kuin kanaemon. Joidenkin Newtonin kirjeiden sävy tukisi varmasti tällaista tulkintaa.

olen henkilökohtaisesti sitä mieltä, että Newtonin ja Fation välillä oli ainakin ei-fyysinen rakkaussuhde ja että Newtonin sisällyttäminen hyvin pieneen joukkoon tunnettuja homoseksuaalisia tiedemiehiä voisi olla perusteltua. Tämä tietenkin herättää otsikkoon sisältyvän kysymyksen: onko sillä väliä? Ideaalisessa maailmassa, ainakin minun näkemyksessäni yhdestä, tiedemiehen sukupuolella, kansallisuudella, uskonnolla, seksuaalisella suuntautumisella, poliittisilla mielipiteillä tai millään muulla henkilökohtaisella ominaisuudella ei pitäisi olla minkäänlaista roolia siinä, miten me suhtaudumme heidän tieteelliseen työhönsä; kuitenkin me olemme hyvin kaukana tällaisesta ihanteellisesta maailmasta. Ihmisiä syrjitään sukupuolen, ihonvärin, seksuaalisen suuntautumisen, uskonnon jne.vuoksi. jne. Meillä oli jopa äskettäin vastenmielinen näytelmä, jossa vapaaajattelun puolestapuhuja pilkkasi islamia, koska islamilaisia Nobel-palkinnon saajia ei ollut.

jo useiden vuosien ajan monet ihmiset, minä mukaan lukien, ovat pyrkineet lisäämään naistutkijoiden yleistä tietoisuutta sekä tieteen historiassa että nykyisessä maailmassa roolimalleina rohkaistakseen nuoria naisia pitämään tiedettä mahdollisena urana ja pyrkiäkseen vähentämään ennakkoluuloja niitä kohtaan, jotka tekevät tästä ammatinvalintansa. Vaikka naistutkijat ovat laihoja tieteen historiassa ennen 1900-lukua, homoseksuaaliset tiedemiehet ovat lähes olemattomia. Useissa Alan Turingin biopicin, The Imitationin, provosoimissa Internetin viimeaikaisissa artikkeleissa nuoret homoseksuaaliset tutkijat ovat korostaneet Turingin merkitystä roolimallina heille heidän valitessaan uraansa. Mielestäni olisi hyvä, jos nuoret homoseksuaalit voisivat myös viitata Newtoniin, joka usein esitetään kaikista tiedemiehistä suurimpana, roolimallina harkittaessa uraa tieteen parissa.

Richard S. Westfall, Never at Rest:a Biography of Isaac Newton, Cambridge University Press, Cambridge etc., 1980

Michael White, Isaac Newton: The Last Sorcerer, Fourth Estate, Lontoo, 1998.

Westfall, s. 74

Valkoinen, S. 235

Valkoinen, S. 52

Westfall, s. 194

Westfall, s. 493

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.