Guthrie, Janet (1938–)

American auto racer ja ensimmäinen nainen, joka on päässyt Indianapolis 500-kilpailuun. Ääntäminen: GUTH-ree. Syntynyt Janet Guthrie Maaliskuuta 7, 1938, Iowa City, Iowa; tytär Jean Ruth (Midkiff) Guthrie ja William Lain Guthrie; osallistui MissHarris’ Florida School For Girls; valmistui, University of Michigan, B.Sc fysiikassa 1960.

muutti Iowa Citystä New Yorkiin, Atlantaan ja sitten Miamiin (1941); kävi yksityiskoulua Floridassa; aloitti lentämisen 13-vuotiaana, sooloili 16-vuotiaana ja sai liikennelentäjän lupakirjan 19; työskenteli Republic Aviation aerospace division, Long Island, New York; myönsi kilpailulisenssin Long Island Sports Car Club (1962); myönsi lisenssin Sports Car Club of America (1963); haki olla yksi ensimmäisistä tiedemies-astronautit (1965); työskenteli fyysikkona ja ei-ammatillinen auto racer; osallistui 24-hour International Manufacturer ’ s Championship at Daytona (1966); onnistuneesti päättynyt yhdeksän peräkkäistä juoksua Daytona 24-tunnin, Sebring 12-tunnin, ja Watkins Glen 500 Endurance races (1964-70; oli luokkansa toinen Watkins Glen-kilpailussa (1965); oli luokkansa toinen Sebringin kilpailussa (1967); voitti Floridan kuvernöörin palkinnon Sebringissä (1968); otti paikan Sperry Randin teknisenä toimittajana (1968); oli luokkansa ensimmäinen Sebringin 12 tunnin kilpailussa (1970); osallistui North Atlantic Road Racing Championship-kilpailuun (1973); teki PR-työtä Toyotalle (1975); oli ensimmäinen nainen, joka enter and pass the rookie test at the Indianapolis 500 Trials (1976); oli ensimmäinen nainen kilpailla NASCAR (National Association for Stock Car Auto Racing) Superspeedway Race (1976); kilpaili neljässä Indy-autokilpailussa muilla radoilla; oli ensimmäinen nainen, joka pääsi ja kilpaili Indianapolis 500: ssa (Toukokuu 1977); sijoittui yhdeksänneksi Indianapolis 500: ssa (1978).

Janet Guthrie raivasi tiensä autourheilun huipulle saadakseen kansallista tunnustusta useilla tasoilla, mutta nousu ei ollut helppoa. Indy-car-ja stock-car-kilpailupaikkoja hallitsivat miehet, eikä heillä ollut kiirettä avata rataa naisille. Ennen vuotta 1972, jolloin sukupuolikielto kumottiin oikeusjutulla, naisia ei ollut päästetty edes autotallialueelle tai varikoille Indianapolisissa. Sen jälkeen muutama nainen oli julkisesti ilmoittanut aikovansa ajaa Indyssä kilpaa, mutta hiipui sitten pois.

29. toukokuuta 1977 Janet Guthrie ajoi taitavasti esteen läpi. Mutta kauan sen jälkeen, kun hän oli todistanut, että nainen voisi olla pätevä ja ajaa Indy 500: ssa, kauan sen jälkeen, kun hän oli osoittanut, että autourheilu riippuu taidosta, koordinaatiosta ja rohkeudesta, Guthrie olisi silti kysynyt: ”voitko fyysisesti kilpailla miesten kanssa?”Pitkä, elegantti nainen, jolla oli vaaleanruskeat hiukset ja pähkinänruskeat silmät, Guthrien vastaus oli aina kohtelias, kuittasi belgialaiskuljettaja Christine Beckers ensimmäisen huomautuksensa : ”Ajan autoa,en kanna sitä.

Janet Guthrie syntyi Iowa Cityssä 7. maaliskuuta 1938 William Lain Guthrielle ja Jean Midkiff Guthrielle . Vanhin viidestä lapsesta, hän tuli mitä hän on kuvaillut kirjava, omalaatuinen perhe. Hänen isänsä, jota hän piti ristiretkeilijänä, operoi Iowa Cityn lentokenttää ja paljasti lentoyhtiöiden käytännön dumppata lentopetrolia lentoonlähdön jälkeen, mikä toi nopeasti uudistuksia alalla. Kun hänet palkattiin lentäjäksi Eastern Airlinesille, hän muutti perheensä Miamiin, jossa Janet kävi vuosina 1944-1955 Miss Harrisin floridalaista koulua, joka oli yksityinen tyttökoulu.

”en tiedä, mikä siinä oli, miten vanhempani kasvattivat meidät”, Guthrie sanoi, ” mutta minulla ei koskaan ollut sellaista tunnetta, etten voisi olla sitä tai tätä, koska olin tyttö. Minua ei painostettu siihen, että olisi parasta mennä naimisiin ja kasvattaa lapsia.muuta vaihtoehtoa ei ollut.”13-vuotiaana hän aloitti lentotunnit isänsä ohjeistamana; 16-vuotiaana hän teki ensimmäisen laskuvarjohyppynsä. Hän sai lentolupakirjan 17-vuotiaana ja ohjaajalupakirjan 21-vuotiaana. Kasvanut hoikka, sanavalmis, mutta pehmeäpuheinen nainen, joka aikoi tehdä uran fysiikan, hän joskus ihmetellyt itse hänen mieltymyksensä ns miesten harrastuksiin. Lopulta hän päätteli, että juuri niistä haasteista hän piti ja että kaikki hänen kiinnostuksensa olivat luonnostaan jännittäviä.

lukion jälkeen Guthrie opiskeli Michiganin yliopistossa, jossa hän sai B.Sc fysiikassa vuonna 1960. Samana vuonna hänestä tuli ilmailualan tutkimus-ja kehitysinsinööri Republic Aviation Corporationille Long Islandille New Yorkiin, osti ensimmäisen urheiluautonsa, käytetyn Jaguar XK 120: n, ja liittyi paikallisiin urheiluautokerhoihin. Vuosina 1961-1966 Republicissa ollessaan hän osallistui Gymkhana-kilpailuihin, tarkkuusajoa painottaviin hidasvauhtisiin kilpailuihin, kuten kilpailuihin pylväillä merkityillä siksak-radoilla. Vuonna 1962 hänet nimettiin Long Islandin naisten gymkhanan mestariksi. Siihen mennessä Guthrie oli löytänyt urheiluautoilun ja ostanut käytetyn Jaguar XK 140: n, joka oli valmistettu nimenomaan kilpa-autoilua varten. Hän läpäisi Long Island Sports Car Clubin ja Sports Car Club of American (SCCA) kilpailulupien testit ja sijoittui kolmanneksi autokoulukilpailussaan nopeampia Corvetteja vastaan. (Vuonna 1965 hän myös läpäisi Yhdysvaltain ilmailu-ja avaruushallinnon ensimmäisen testikierroksen tullakseen astronautiksi, yhtenä neljästä läpimenevästä naisesta, mutta häneltä puuttui tarvittava tohtorin tutkinto tai kokemus, jotta hän voisi edetä pidemmälle Nasan kanssa.)

vuosina 1964-1970 Guthrie sijoittui yhdeksän kertaa peräkkäin kolmessa suuressa American sports-car endurance-kilpailussa: Watkins Glen 6h, Sebring 12h ja Daytona 24h. New Yorkin Watkins Glenissä vuosina 1964 ja 1965 hän sijoittui luokassaan toiseksi ja vuonna 1964 maan parhaissa kestävyysajoissa kuudenneksi. Vain noin puolet noissa osakilpailuissa starttaavista kuljettajista pääsee maaliin. Hänen palkintoihinsa kuuluivat Sebring Reye Dreyfus Twin Cup, Falstaff Team Trophy, KLG Trophy ja Floridan kuvernööri-palkinto. Viiden vuoden ajan hän ajoi tallissa, jota sponsoroi Macmillanin Rengasvapaa öljy-yhtiö.

autonkuljettaja on autonkuljettaja—sillä ei ole merkitystä, onko mies vai nainen. Olennaiset asiat ovat mielessä: keskittyminen, arvostelukyky, tunne-elämän irrallisuus ja halu.

—Janet Guthrie

vuonna 1967 hän oli eronnut Republic Aviation Corporationista voidakseen kilpailla kokopäiväisesti; seuraavana vuonna hän siirtyi Sperry Rand Corporationin tekniseksi toimittajaksi, joka oli osa-aikainen työ, joka antoi enemmän aikaa kilpailemiseen. Siihen mennessä Guthrie oli tullut tunnetuksi kilpa-autoilijoiden keskuudessa, mutta häntä pidettiin mieluummin autourheilijana, joka sattui olemaan nainen, kuin naisautoilijana. Guthrie osti uuden Toyota Celican ja rakensi sen omaksi kilpa-autokseen. Kului vuosi, jota hän kuvailee elämänsä nadiiriksi, kun hän purki auton osiin ja kasasi sen takaisin vuoden 1972 2.5 Challenge Series-kisaohjelmaa varten. Vuoden 1971 lopussa SCCA peruutti kilpailun.

seuraavat kolme vuotta Guthrie teki osa-aikatyötä ja ajoi Toyotallaan sekä amatööri-että ammattilaiskilpailuissa. Hän voitti Pohjois-Atlantin maantieajomestaruuden vuonna 1973. Vuoteen 1975 mennessä hän oli kilpaillut 120 kilpailussa, joihin hän oli yleensä ainoa nainen, joka osallistui. Se oli erinomainen ennätys millä tahansa tilillä, mutta miespuolinen kilpa-autoyhtiö ei silti ollut halukas päästämään häntä sisään. Hän lähestyi racing Teamin omistajia, tehtaan edustajia ja muita kuljettajia, etsien sponsoreita ja omistajia, joilla olisi autoja, jotka olisivat halukkaita päästämään hänet kilpailemaan. Hän oli turhautunut, velkaantunut ja Toyota Celica oli nyt vanhentunut, mikä pakotti hänet miettimään kilpauransa lopettamista.

lokakuussa 1975 Guthrie meni töihin Toyotalle kuluttajatietoasiantuntijaksi, jossa hän esitteli turvallista ajotekniikkaa. Neljä kuukautta myöhemmin, kun ehdotus lopulta tuli vakiintuneelta Indianapolis-tiimiltä, joka avasi tien Indianapolis 500-kilpailuun, Guthrie vaati yksityistestiä. ”Jos auto ei kulkenut tarpeeksi lujaa”, hän sanoi, ” ja saisin sen kulkemaan tarpeeksi lujaa, jotta meillä olisi elinkelpoinen tilanne, kättelisimme ja se olisi siinä.”Häntä oli lähestynyt Rolla Vollstedt, mestaruusautosuunnittelija ja rakentaja Oregonista, joka halusi hänet yhden autonsa kuljettajaksi Indianapolisiin. Vaikka Guthrie oli kilpaillut yli 13 vuotta, mestaruussarjan Indy-auton käsittely oli erilaista. Vollstedt vuokrasi koeajettavaksi Kalifornian Ontarion Speedwayn, joka oli lähes identtinen Indianapolisin radan kanssa.

kaksi viikkoa ennen kuin Guthrien oli määrä lentää Kaliforniaan, hän laskeutui pahasti tehdessään hyppyharjoituksia murtaen vasemman jalkansa luun. Testipäivän lähestyessä hänen jalkansa oli yhä turvonnut ja kipeä ja sinetöity kipsissä, jota lääkärit eivät suostuneet poistamaan. Ystävän neuvosta hän kasteli kipsin irti kylpyammeessa ja nilkutti lentokentälle jalka kiedottuna Ässäsiteeseen. Kaliforniassa hän poistui koneesta tasaisella kävelyllä siltä varalta, että hänet värvännyt mies tarkkailisi tilannetta.

Ontarion rata vuokrattiin kolmeksi päiväksi. Vollstedtin kanssa varikolta katseli tallinsa vanhempi kuski Dick Simon, joka halusi nähdä, millainen fiilis tällä uudella kuskilla on kisaan. Kolmantena päivänä Guthrie kulki kahden ja puolen kilometrin radalla keskimäärin 172,5 mailia tunnissa. Pieni esimerkki Indianapolis 500-kisaan vaadittavasta valmistautumisesta oli ”ride the wall” – opettelu.”Nähdäkseen, miten lähelle seinää hän pääsi mutkissa, Guthrie kiinnitti autoonsa nelituumaisen metallitangon ja ajoi yhä lähemmäksi kallistettua seinää, kunnes kuuli metallin kirkaisun.

yhdessä vaiheessa vollstedt ja Simon odottivat hänen reaktiotaan tehtyään autoon joitakin säätöjä Guthrien tietämättä. Hänen välitön tunnustuksensa muutoksista teki vaikutuksen sekä miehiin että autoa sponsoroivan Bryant Heating and Coolingin edustajiin. Silti kukaan ei vielä tiennyt, että hän ajoi jalka murtuneena. Kuukautta myöhemmin Rolla Vollstedt jätti ilmoittautumislomakkeen Indianapolis 500-kilpailuun ja listasi Janet Guthrien yhdeksi kuljettajistaan.

hänen ensimmäinen kilpailunsa Indy-car Circuitilla oli Trenton (NJ) 200 2.toukokuuta 1976 Bryant Special-radalla. Lehdistötilaisuudessa ennen kilpailua, hän oli hänen valokuva otettu Indy mestari, Johnny Rutherford, tervetullut yllätys jälkeen kuukausia vihamielisyyttä ja ongelmia, jotka edelleen puhuvat ”naiskuljettajat.”Jotkut autoilijat väittivät, että nainen ei pystyisi käsittelemään kilpa-autoa 200 mailin tuntinopeudella. Vaikka myös A. J. Foyt toivotti Guthrien tervetulleeksi, Bobby Unser kutsui hänen läsnäoloaan julkisuustempuksi ja sanoi pyytävänsä anteeksi, jos hän pääsisi Indianapolisiin. (Hän teki, hän ei.) Unser, joka ei ollut koskaan nähnyt hänen ajavan, väitti voivansa ”ottaa liftarin” ja opettaa tälle ajamaan paremmin kuin Janet Guthrie.

seuraavana päivänä The New York Times julkaisi kertomuksen hänen kilpailustaan Foytia, Rutherfordia ja Gordon Johncockia vastaan. Unserin auto oli hajonnut aamun testeissä.

Trenton International Speedwayn varikkoalueella palonkestävissä vaatteissa olevat mekaanikot näpyttelivät tyhjää sinistä kilpa-autoa. Penkin yläpuolella valkoisessa kuljettajan kypärässä oli kummallakin puolella teipillä merkitty ”JAN”. Kypärän takaosassa oli neljä pientä tunnistenauhaa: Janet Guthrie. Veriryhmä O Plus, viimeinen jäykkäkouristus 2-75, ei allergioita. Kilpailtuaan urheiluautotapahtumissa 13 vuotta 38-vuotias fyysikko oli ryhtymässä ”debytantiksi asbestissa. Jylinällä autot liikkuivat harmaata pitkin suoraan katsomon eteen.Kierros toisensa jälkeen Janet Guthrie jatkoi matkaansa. Pian ensimmäisen varikkokäyntinsä jälkeen hän tankkasi yhden varikkonsa.

miehistö alkoi huutaa. ”Hän tulee takaisin”, hän huusi. ”En kuullut miksi, mutta hän tulee takaisin.”Kypärän leukaraita oli irronnut.

”kaikista tyhmistä asioista, joita minulle ei ollut koskaan aiemmin elämässäni tapahtunut”, hän sanoi myöhemmin. ”Se kulaus Gatoradea varikolla oli juuri sen verran, että solki irtosi.”

Guthrie sijoittui 15: nneksi 22: nneksi Trentonissa vaihdelaatikkorikon pakottamana, mutta se riitti Indy 500-kilpailuun. Vaikka hän läpäisi tulokastestin Indianapolisin testeissä, Vollstedtin auto ei ollut tarpeeksi nopea jatkoon. Kun A. J. Foyt antoi hänen ajaa vara-autoaan harjoituksissa, hän todisti olevansa riittävän nopea kilpailuun, mutta hän katsoi paremmaksi antaa hänen käyttää sitä.

hänen pettymyksensä Indianapolisissa oli mahdollisuus päästä ensimmäisenä naisena kilpailemaan National Association for Stock Car Auto Racingin (NASCAR) sponsoroimassa Grand National superspeedway-tapahtumassa. Vain harvat naiset olivat kilpailleet 1940-luvulla, ennen ensimmäisen superspeedwayn rakentamista Darlingtoniin. Guthrien ihailijat Pohjois-Carolinassa pitivät huolen siitä, että hän voisi kilpailla Charlotte World 600-kilpailussa 30.toukokuuta 1976. Vuonna 1975 Chevrolet Laguna tarjoama Lynda Ferreri, pankin johtaja,ja viritetty veteraani mekaanikko Ralph Moody, Guthrie tuli 27. sijalta maaliin 15. Hän sai Curtis Turner-palkinnon 600 mailin täyttämisestä ilman avustajaa. Siirryttäessä viiteen muuhun NASCAR-osakilpailuun vuonna 1976, Guthrie sijoittui kahdesti 15: nneksi ja ansaitsi palkintorahoja 8 179 dollaria. Daytona 500 stock-car-kilpailussa helmikuussa 1977 hän oli Top Rookie.

vuonna 1977 Vollstedt antoi Guthrielle uuden ja nopeamman auton, Lightningin, uuteen hyökkäykseen Indy 500-kilpailuun. Indianapolisin Speedwayn harjoituksissa 10.toukokuuta hän törmäsi seinään sekunteja sen jälkeen, kun hän kellotti ajan 191 mph. Siitä huolimatta hän toipui ja korjautti autonsa ajoissa Indy-karsintoihin, jotka hän ohitti neljän kierroksen keskiarvolla 188,403 mailia tunnissa.

29. toukokuuta 1977 Indianapolis Motor Speedwayn johtaja esitti viimeisessä kutsussaan 500-tietä aloittaville kuljettajille nyt kuuluisan lausunnon: ”yhdessä kaikkien aikojen ensimmäisen naisen kanssa, joka on päässyt Indianapolis 500—kilpailuun-hyvät herrat, käynnistäkää moottorinne.”Historiallisen kilpailun aikana moottoriongelmat pakottivat Guthrien tekemään kahdeksan varikkopysähdystä korjattavaksi. Hän ajoi 27 kierrosta 200: sta sijoittuen 29: nneksi. Mutta vaikka kukaan ei voinut kiistää hänen ennätystään ratin takana, vaikka hän oli osoittanut pystyvänsä ajamaan parhaiden kanssa, epäilijät piti hiljentää vasta vuonna 1978.

loppuvuoden 1977 hän kilpaili NASCARissa vuoden Rookie-tittelistä ottaen Top Rookie-sijan viidessä kilpailussa. Vollstedtin autolla hän kilpaili U. S. Auto Clubin (USAC) kahdessa muussa 500 mailin kilpailussa, joissa hän juoksi Ontariossa peräti kahdeksanneksi. ”Ei ole epäilystäkään hänen kyvystään kilpailla kanssamme”, sanoi hallitseva NASCAR-mestari Cale Yarborough. ”Hän on menestynyt maailman kilpakentillä.”Mutta Guthrie oli edelleen ilman sponsoria. Lannistuneena hän myönsi maaliskuussa 1978 televisiohaastattelussa, ettei todennäköisesti olisi tuona vuonna Indianapolisissa. Samana päivänä Texaco suostui sponsoroimaan häntä, vain kuukautta ennen vuoden 1978 Indianapolisin kisaa. Tällä kertaa hänen autonsa oli luotettavampi. Guthrie muodosti oman ryhmänsä ja sijoittui kilpailussa 15: nneksi neljän kierroksen keskiarvolla 190,325.

28. toukokuuta 1978 Texaco Starissa George Bignottin rakentamalla ”Villikissalla” Guthrie kaahasi Indianapolisissa oikea ranne murtuneena. Hänen strategiansa oli säilyttää konservatiivinen tahti alussa ja lopettaa vahvasti. Hän kohensi vähitellen asemaansa, mikä jäi radio-ja televisiokuuluttajilta huomaamatta. Vaikka monet kuljettajat keskeyttivät auto-ongelmien takia, yli 400 000 näki Al Unserin ykkössijan ja Janet Guthrien päättävän älykkääksi kuvaillun kisan. Hän sijoittui yhdeksänneksi, kymmenen parhaan joukkoon, ensimmäisenä naisena Indianapolis 500-kilpailussa, voittaen jälleen joitakin maailman parhaista kuljettajista. Palkintosumma oli lähes 25 000 dollaria.

”Toivottavasti tämä lopettaa sen hölynpölyn lopullisesti, ettei nainen voi kilpailla näillä autoilla”, hän kertoi lehdistölle:

kukaan ei kiinnittäisi mitään huomiota siihen, että olin juossut 500 mailia varastoautoilla, paljon kovempaa työtä kuin tämä fyysisesti – vaikka nämä autot vaativat täydellistä tarkkuutta, mikä on henkisesti raastavaa. Pitää myös muistaa, että kuljettaja on tiimin näkyvin osa. Miehistö on kuitenkin tärkein. Minulla oli Bensakujan paras porukka.

Janet Guthrien vuoden 1978 Indianapolis 500-kuljettajan puku ja kypärä ovat Smithsonian-instituutissa Washingtonissa, ja hän kuuluu International Women ’ s Sports Hall of Fameen. ”Sivistyneessä elämässä on hyvin vähän sellaista, mikä vaatii kaikkea älyllisesti, fyysisesti ja tunneperäisesti”, sanoi Guthrie. ”Auto racing vaatii kaiken tämän ja enemmän. Ajaminen on elämistä. Se on aggressiivista passiivisen elämän sijaan.”

lähteet:

kirjeenvaihto Janet Guthrien kanssa, 1995.

Nykyinen Elämäkerta. NY: H. W. Wilson, 1978, s. 183.

Davidson, Judith A. Biographical Dictionary of American Sports. Toimittanut David L. Porter. Westport, TT: Greenwood Press, 1988.

Eskenazi, Gerald. ”Indy-Vuodepaikoista saa yhden naisen 70 miestä vastaan”, kerrotaan The New York Timesin elämäkerrallisessa palvelussa. Maaliskuuta 1976, s. 353.

”Janet and Gentlemen, Start Your Engines”, New York Timesin elämäkerrallisessa palvelussa. Toukokuuta 1976, s. 697.

Olney, Ross R. Janet Guthrie, ensimmäinen Indyssä kilpaillut nainen. NY: Harvey House, 1978.

ehdotetut lukemat:

Fox, Mary Virginia. Janet Guthrie: jalka lattiaan. Minneapolis, MN: Dillon Press, 1991.

Hahn, James ja Lynn Hahn. Janet Guthrie: Champion Racer. St. Paul, MN: EMC Corp, 1978.

Robison, Nancy. Janet Guthrie: Kilpa-Autoilija. Chicago, IL: Children ’ s Press, 1979.

Susan Slosberg, Baruch Collegen suhdetoiminnan dosentti ja freelance-kirjailija, New Rochelle, New York

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.