James Forten – One of America’ s Founding Fathers

  • Buy Tickets for the Constitutional Walking Tour of Philadelphia – See 20+ Sites on a Primary Overview of Independence Park, including the Liberty Bell and Independence Hall
  • Mother Bethel African American Methodist Church
  • presidentin talo

syntymä: 2. syyskuuta 1766
kuolema: 4. maaliskuuta 1842 (ikä 75)
siirtokunta: Pennsylvania
miehitys: Kaappari, Purjeentekijä ja abolitionisti
merkitys: merkittävä afroamerikkalainen liikemies ja abolitionisti

James Forten muotokuva

James Forten oli Amerikan Yhdysvaltojen Perustajaisä. Forten syntyi vapaana afroamerikkalaisena Philadelphiassa ja opiskeli yhdessä kaupungin Kveekarikouluista, ja hän aloitti isänsä kanssa purjehtijana vain kahdeksanvuotiaana. Fortenin isän kuoltua veneilyonnettomuudessa Fortenista tuli yhdeksänvuotiaana äitinsä ja siskonsa pääasiallinen elättäjä, ja hän joutui jättämään koulun löytääkseen lisätyötä.

vapaussota

Forten varttui suuren poliittisen mullistuksen aikana Amerikassa Vapaussodan sytyttyä Forten ollessa vain kahdeksanvuotias. Täyttäessään yhdeksän Forten kuuli itsenäisyysjulistuksen luettavan ääneen ensimmäistä kertaa Independence Hallin takana. Yksitoistavuotiaana Forten katseli, kun britit valtasivat pääkaupunki Philadelphian.

vain neljätoistavuotiaana Forten tarjoutui vapaaehtoisena palvelemaan ”puuteripoikana” Royal Louisissa kapteeni Stephen Decatur, Sr.: n alaisuudessa, joka oli Yhdysvaltoja vapaussodan aikana tukenut kaappari. Ruutipoikana Forten kuljetti ruutia aluksen ruutilehdestä aluksen tykeille. Palvellessaan Fortenin laiva joutui brittien vangiksi, ja hän oli vaarassa joutua myytäväksi orjuuteen. Sen sijaan Forten kuljetettiin ”HMS Jerseylle”, jossa Forten joutui sotavangiksi. Olot aluksella olivat hirvittävät ja tuhansia amerikkalaisia kuoli Brittiläisillä vankialuksilla vapaussodan aikana.
Forten vapautettiin vankienvaihdossa vuonna 1782, mutta hän jäi Englantiin ja työskenteli Lontoon telakoilla ennen kuin pääsi turvaamaan matkan kotiin Philadelphiaan.

taloudellinen menestys ja aktivismi

palattuaan Philadelphiaan Forten aloitti uudelleen purjeentekijän työnsä. Purjeparven omistaja Robert Bridges päätti eläköitymisensä jälkeen asettaa Fortenin toiminnan johtoon, ja 35-vuotiaana Forten oli ostanut liiketoiminnan Bridgesiltä. Forten kehitti uudenlaisia purjeita ja purjetyökaluja, joiden avulla Laivat pystyivät ohjailemaan paremmin ja ylläpitämään suurempia nopeuksia. Nämä innovaatiot toivat Fortenin liiketoiminnalle suurta menestystä, ja Fortenista tuli Philadelphian johtava purjevalmistaja. Forten työllisti purjelentoparvellaan kymmeniä ihmisiä, niin mustia kuin valkoisiakin, ja hän nautti valtavasta taloudellisesta menestyksestä.

Philadelphian kartta, jossa näkyy Fortenin Purjekopterin sijainti

Forten käytti juuri ansaitsemaansa varallisuutta ja valtaa rahoittaakseen afroamerikkalaisia palvelevia hyväntekeväisyysjärjestöjä ja ajaakseen voimakkaasti orjuuden lakkauttamista sekä afroamerikkalaisten kansalaisoikeuksia. Vuonna 1800, ennen kuin kongressi lähti Philadelphiasta Washingtoniin, Forten järjesti vetoomuksen, jossa vaadittiin kongressia lakkauttamaan Orjuus Amerikassa. Fortenista tuli myös Pennsylvanian vuoden 1780 asteittaisen Emancipation Actin suorasanainen kriitikko. Vaikka Pennsylvania sääti Yhdysvalloissa ensimmäisen emancipation act-lain, se oli niin asteittainen ja inkrementaalinen, että Pennsylvaniassa oli vielä joitakin orjia, kun sisällissota alkoi 80 vuotta myöhemmin. Forten ajoi orjuuden välitöntä lakkauttamista Pennsylvaniassa, ja hän vaati Pennsylvaniaa lopettamaan muista osavaltioista vapautettujen orjien maahanmuuton kieltämisen.

kun American Colonization Society perustettiin yrittämään vapaiden afroamerikkalaisten lähettämistä takaisin Afrikkaan, Fortenista tuli liikettä vastustava kansallinen johtaja. Vuonna 1817 pidetyssä tapaamisessa Richard Allenin, Absalom Jonesin ja muiden merkittävien afroamerikkalaisten kanssa Forten tuomitsi Amerikan Kolonisaatioyhteiskunnan ja vahvisti afroamerikkalaisten oikeuden elää vapaana Amerikassa. Forten käytti huomattavan varallisuutensa myös rahoittaakseen abolitionistista sanomalehteä, Liberatoria, jota hän myös osallistui kirjailijana.

Forten taisteli Yhdysvaltain itsenäisyyden puolesta, mutta sen varmistuttua Forten kuului niihin, jotka eivät kuuluneet Yhdysvaltain perustuslain laatijoiden esittämään visioon. Siksi Forten joutui jälleen taistelemaan, tällä kertaa järjestelmän ulkopuolella, afroamerikkalaisten oikeuksien puolesta ja raivata amerikkalaisesta yhteiskunnasta tilaa, jota heille ei annettu. Kuollessaan vuonna 1842 Forten oli maan vaikutusvaltaisimpia afroamerikkalaisia ja hänen hautajaisiinsa osallistui tuhansia ihmisiä.

Forten on haudattu Philadelphian liepeillä sijaitsevaan historialliseen afroamerikkalaiseen hautausmaahan Eden Cemeteryyn, jonne on haudattu monia merkittävimpiä afroamerikkalaisia Philadelphialaisia.

James Forten Philadelphiassa

Forten asui suurimman osan elämästään Philadelphiassa ja piti menestyksekästä sail loft-asuntoaan Philadelphiassa aivan Pine Streetin alapuolella Delawarejoen varrella. Forten asui Independence Hallin lähellä ja kuuli itsenäisyysjulistuksen luettavan siellä ääneen ensimmäisen kerran jo pikkupoikana. Forten osallistui kirkkoon Mother Bethel A. M. E. Church, jota johti toinen abolitionisti Richard Allan.

tänään voit tutustua James Forteniin Philadelphian African American Museumissa, joka on Amerikan ensimmäinen afroamerikkalaiselle historialle omistettu museo. Myös Fortenista ja Philadelphian vapaasta afroamerikkalaisesta yhteisöstä on jonkin verran tietoa presidentin Kotona Philadelphiassa. Independence Hall ja presidentin talo ovat molemmat pysäkkejä perustuslaillisella kävelykierroksella!

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.