Jean Rhys

elämä maanpaossa

vuonna 1907 Rhys lähti Dominicasta Englantiin, jossa hän kirjoittautui Cambridgen persialaiseen tyttökouluun. Lähtö oli tyypillinen asemapaikkansa nuorille siirtomaaisännille, joita kannustettiin suorittamaan opintonsa loppuun ulkomailla. Vaikka Rhys otti matkan vastaan seikkailunhalulla, kontrasti kylmän ja kostean Englannin ilmaston ja hänen saarikotinsa vehreän ympäristön välillä kummitteli Rhysille koko hänen elämänsä ajan. Persialaisessa koulussa Angierin mukaan häntä kiusasivat luokkatoverit, jotka paheksuivat hänen Kreolitaustaansa ja nopeaa mieltään. Rhys vietti kaksi vuotta Persie School ennen ilmoittautuminen Academy of Dramatic Art vuonna 1909, aikoo tulla näyttelijä. Hänen oleskelunsa jäi lyhyeksi, mutta ennen lähtöään Rhys allekirjoitti sopimuksen kuorotytöksi ryhtymisestä. Kun hänen isänsä kuoli ja raha kävi vähiin, hän alkoi kiertää englantia teatteriseurueen kanssa. Ei elämä teatterissa eikä tylsä kaupungit, joissa hän esiintyi ollut paljon charmia Rhys, mutta hän löysi eräänlainen toveruus keskuudessa kuoro tytöt. Angierin mukaan ” tytöt puhuivat salaista kieltä, kuten kotonakin-palvelijainpatoista eli Karibinaisten kieltä, jota miehet eivät osanneet.”Rhys, kirjoittaa Angier, ”kertoi luottavansa maskotteihin, taikauskoon, onnenkaluihin. Ennen kaikkea hän jakoi heidän yksinkertaisen sukupuolijakaumansa. Miehet olivat joko suojelijoita tai riistäjiä; naiset olivat joko voittajia tai häviäjiä, ja he voittivat tai hävisivät miehet.”

Rhys liittyisi koko ikänsä perimysjärjestykseen. Hänen henkistä ja taloudellista riippuvuuttaan niistä pahensi hänen elinikäinen alkoholisminsa. Rhys kirjoitti myöhemmin elämässään:” kun olen hieman tiukka, voin rentoutua-on myös punaisia kirjaimia, jolloin minusta tuntuu, että loppujen lopuksi olen yhtä hauska kuin seuraava nainen. Tämä ei kuitenkaan tapahdu usein.”Rhysin ensimmäinen rakkaussuhde, hänen traumaattisin ja määrittelevin, alkoi vuonna 1910, kun hän tapasi ansioituneen ja kunnioitettavan englantilaisen Lancelot Hugh Smithin. Smithin voima ja charmi vangitsivat Rhysin, mutta tämä murtui, kun tämä lopetti suhteen ja järjesti Rhysille kuukausittaisen viikkorahan. Yksin epätoivonsa kanssa Rhys alkoi kirjoittaa päiväkirjoja ja muistikirjoja, jotka tallensivat hänen tunnetilojaan; se oli hänen ensimmäinen yrityksensä Dominican tytöstä lähtien tilata kokemuksensa kirjoittamisen kautta. Äänessä Julia, päähenkilö hänen toinen romaani lähdettyään Mr. Mackenzie, Rhys kirjoitti, ” tiesin, että jos voisin päästä loppuun, mitä tunsin, se olisi totuus itsestäni ja maailmasta ja kaikesta, että yksi palapelit ja tuskaa koko ajan.”Rhys pakkasi nämä muistikirjat pois vanhan matkalaukun pohjalle ja ne pysyivät piilossa vuosia, mutta ajatus kirjoittamisesta oli tarttunut.

Rhys sai Smithiltä edelleen rahaa ja vietti seuraavat vuodet niukkaa elämää lontoolaisessa täysihoitolassa. Vuonna 1917 hän tapasi Jean Lengletin, jonka kanssa hän kihlautui muutaman lyhyen viikon jälkeen. Hänen suhteensa Lengletiin vahvisti karkotuksen ja repeämisen mallia, josta tulisi Rhysille tuttu. Vuoteen 1919 mennessä he olivat menneet naimisiin ja muuttaneet Hollantiin, jossa Rhys työskenteli toimistossa. Pian tämän jälkeen he muuttivat Pariisiin. Nyt raskaana oleva Rhys työskenteli jonkin aikaa englannin kielen tuutorina. Hän synnytti pojan, William Owenin, joka kuoli muutaman viikon kuluttua. Lenglet, joka oli tähän mennessä sekaantunut lukuisiin laittomuuksiin, jatkoi matkaansa ympäri Eurooppaa, välillä pakoillakseen viranomaisia. Vuosina 1919-1922 Rhys seurasi Lengletiä Wieniin, Budapestiin, Brysseliin ja Pariisiin, työskennellen hanttihommissa toimistoissa ja pukuliikkeissä tai kääntäen artikkeleita englanniksi miehensä tueksi. Brysselissä Rhys sai toisen lapsen, Maryvonnen.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.