Blog

En tant que fils de Billy Graham, Franklin Graham a appris de nombreuses leçons de son père. En savoir plus sur son parcours de la rébellion au révérend.

Cet article est paru pour la première fois dans le magazine WNC en 2007.

Pendant toute sa rébellion de jeunesse, Franklin Graham a appris où il avait commencé — avec sa famille et l’église – c’était là où il avait toujours appartenu

Voitures rapides. Motos rapides. Avions rapides. « Tout ce qui souffle de la fumée et va vite, j’aime ça », dit Franklin Graham, fils de l’évangéliste de renommée mondiale Billy Graham. Son goût pour les expériences de pompage d’adrénaline n’a pas changé même s’il s’est séparé des jours rebelles de sa jeunesse et a suivi son père à la chaire.

Lorsqu’il sillonne le globe lors de missions de secours internationales, le Franklin se boucle dans le cockpit et pilote l’avion vers n’importe quelle destination.  » Je vole depuis environ 35 ans « , dit-il.  » L’aviation est la seule chose que j’ai apprise à l’école et que j’utilise chaque semaine. Nous avons 14 avions dans l’organisation, et je les pilote tous sauf l’hélicoptère. »

Franklin maintient un calendrier chargé de voyages dans le monde pour deux organisations. En 1979, il est devenu président et président du conseil d’administration de Samaritan’s Purse, une agence internationale de secours dont le siège social est à Boone. Là-bas, il aide les victimes de catastrophes naturelles, de guerres, de maladies et de famines dans plus de 100 pays. Il est également PDG et président de la Billy Graham Evangelistic Association — rôles qu’il a assumés en 2000 et 2001, respectivement.

Après avoir servi Dieu à travers le monde, Franklin prévoit de retourner chez lui, situé sur plus de 100 acres à Boone, et sa femme de 33 ans, Jane Austin Cunningham Graham — une fille de sa ville natale qu’il a rencontrée à l’âge de huit ans. C’est aussi l’endroit où ils ont élevé leurs trois fils, William, Roy et Edward; et leur fille, Jane Austin.

« C’est la seule maison que ma femme et moi ayons jamais possédée. Nous n’étions que des enfants quand nous sommes arrivés ici pour la première fois à Boone « , dit-il. « J’ai vécu toute ma vie dans l’ouest de la Caroline du Nord et je peux aller n’importe où dans le monde. Mais il y a quelque chose de spécial quand vous atterrissez à Charlotte, et que vous voyez les montagnes à l’ouest. »

Cette notion, selon laquelle il peut être n’importe où dans le monde mais choisit de revenir au familier, est un thème qui traverse la vie de Franklin — professionnellement, personnellement et spirituellement.

Bataille pour le contrôle

Les traits de Franklin sont étonnamment similaires à ceux de son père, en particulier ses yeux magnétiques. Le jour de cette interview, il est vêtu d’un jean noir, d’une chemise violette et d’une casquette Harley Davidson noire. Il semble plus prêt à sauter sur une moto que de diriger les fidèles et d’aider les nécessiteux.

Son bureau surdimensionné permet de mieux comprendre sa personnalité et ses intérêts. Il dispose d’un bureau exécutif et d’une table de conférence, ainsi que d’un coin salon luxueux qui ressemble à un salon décoré d’un canapé et de chaises en cuir et de tapis orientaux. Certaines de ses conquêtes de chasse — le cerf et le wapiti — sont conservées au-dessus de la cheminée en pierre; Franklin aime le sport depuis son enfance. Et des armes anciennes sont affichées sur les murs. Une multitude de photos de famille sont exposées sur les murs, ainsi que des photos encadrées de ses parents disposées sur les étagères.

Il y avait des moments dans sa jeunesse où ses choix et son comportement donnaient à ses parents une pause alors qu’ils s’interrogeaient sur la direction que leur quatrième enfant prendrait dans sa vie. Son adolescence a été criblée de bagarres, de cigarettes et d’alcool. Dans son livre, Rebel With a Cause, Franklin écrit: Ses parents « savaient beaucoup plus clairement que moi les pressions auxquelles je faisais face d’être un « enfant de prédicateur » ainsi que le fils aîné d’une « légende chrétienne. »Je suis sûr que Dieu leur a donné la sagesse de savoir que s’ils me poussaient trop fort pour me conformer, je pourrais partir en courant et ne jamais revenir — pas seulement loin d’eux, mais peut-être aussi de Dieu. »

Ses parents l’ont envoyé dans un pensionnat — Stony Brook à New York — à l’âge de 13 ans. Il a ensuite intensifié ses efforts pour persuader son père et sa mère, Ruth, de lui permettre de terminer ses études à l’école secondaire Owen, près de chez eux à Montreat. Ils ont finalement accepté un transfert après Noël de son année junior. Mais il a continué à être une poignée et le directeur d’Owen l’a rapidement suspendu pour s’être battu. Franklin a également repoussé les limites en restant dehors tard et en résistant aux appels de réveil pour aller à l’école.

Sa mère a mis au point des tactiques créatives pour le réveiller, notamment en enfonçant un petit pétard sous sa porte et en rampant sur le toit pour frapper à sa fenêtre lorsqu’il l’a enfermée hors de sa chambre. Son ingérence l’a rendu « plus fou qu’un frelon », mais aujourd’hui, il admire le sperme qu’elle a montré et lui attribue son esprit audacieux.

 » Maman a toujours eu le sens de l’aventure « , dit Franklin. « Je me souviens qu’un jour, il y avait un serpent à sonnettes dans la cour. Elle a pris une fourchette de guimauve et a essayé d’épingler la tête du serpent parce qu’elle voulait la ramasser par la queue. J’ai dit ‘Maman, qu’est-ce que tu vas faire avec ce serpent quand tu le ramasseras? »Elle a dit qu’elle voulait juste le ramasser. Je ne pense pas qu’elle ait jamais su ce qu’était la peur. »

Ruth n’avait pas peur de vouer un amour dur à son adolescent capricieux, mais les tensions continuaient de s’envoler chez Owen. Le directeur a accepté de laisser Franklin terminer ses études secondaires tout en fréquentant le LeTourneau College à Longview, au Texas.  » J’ai obtenu un diplôme d’Owen, mais je n’étais pas là ma dernière année « , explique Franklin. « Je pense qu’ils m’ont jeté le diplôme. » Lorsque les responsables de LeTourneau ont expulsé Graham pour avoir enfreint les règles, il est rentré chez lui et a passé deux ans au Collège Montreat-Anderson (maintenant connu sous le nom de Collège Montreat).

Puis en 1972, lors d’un voyage à Jérusalem, Graham a subi une transformation personnelle et a consacré sa vie au service de Jésus-Christ. Il écrit: « cette nuit-là, j’avais finalement décidé que j’étais malade et fatigué d’être malade et fatigué. Mes années de course et de rébellion étaient terminées. Je me suis mis à genoux et je suis allé me coucher. C’était fini. »

Il croit que la rébellion qu’il a vécue dans sa jeunesse l’aide à se rapprocher des personnes qu’il rencontre à travers son ministère. « J’ai traversé une période de ma vie où je me suis interrogé et où je ne voulais pas que Dieu soit le Seigneur de ma vie », explique Franklin.  » Je voulais avoir le contrôle. Je ne pense pas qu’il y ait quelqu’un qui ait jamais vécu qui ne voulait pas avoir le contrôle. J’ai découvert qu’essayer d’avoir le contrôle ne fait qu’empirer les choses. Je pense qu’il y a beaucoup de gens qui sont là où j’étais à une époque. Ça me permet juste de dire : « Hé, j’y suis allé. Je sais ce que tu vis.' »

Prêchant un Message familier

Franklin a été témoin de beaucoup de souffrances au cours de ses missions pour la Bourse de Samaritain. Il a vu « des corps partout » et a respiré une « puanteur incroyable » après qu’un tsunami a pulvérisé la Thaïlande le 26 décembre 2004. Il a réconforté les gens dans les pays déchirés par la guerre, et il a aidé à fournir de la nourriture et des médicaments à ceux qui souffrent de maladies terribles partout dans le monde.

Il a récemment parlé avec un homme en Ouganda qui l’a choqué en lui disant qu’il était reconnaissant d’avoir le sida. Grâce à sa maladie, et grâce au soutien des missionnaires de Franklin, l’homme a trouvé une relation avec le Christ.  » Personne ne m’a jamais dit ça auparavant « , dit Franklin. « Cela m’a rendu tellement reconnaissant pour notre équipe d’hommes et de femmes qui ont montré de l’amour et de la compassion pour lui. »

Comme Franklin a mûri dans son rôle d’évangéliste, il est courant que les gens le comparent à son père. Mais ce sont des individus séparés, avec des styles très différents.  » Il n’y a qu’un seul Billy Graham « , dit-il.  » Il n’y aura jamais d’autre Billy Graham. Mon père et moi sommes très différents, mais l’Évangile que nous prêchons est le même. »

Franklin n’est pas le seul petit-enfant à suivre les traces de son père; beaucoup de membres de sa famille proche sont impliqués dans son travail. Tous ses frères et sœurs, y compris les sœurs Anne, Ruth et Virginia, et son frère cadet Nelson ont une histoire de fonctionnement des organisations familiales. Et les deux fils aînés de Franklin, Will et Roy, ont également choisi de servir dans le ministère.

Cette année a marqué une période de préoccupation personnelle importante, de célébration et de chagrin pour Franklin. En mars, son plus jeune fils, Edward, 27 ans, a été blessé par des éclats d’obus alors qu’il servait en Irak. Puis, le 31 mai, Franklin était aux côtés de son père, qui aura 89 ans en novembre, alors qu’il saluait une foule nombreuse et trois anciens présidents pour dédier officiellement la bibliothèque Billy Graham à Charlotte. Cette merveilleuse fête de famille a été suivie de tristesse, car la mère de Franklin est décédée, à l’âge de 87 ans, quelques semaines plus tard.

Aujourd’hui, Billy Graham est en santé déclinante et ne mène plus ses célèbres réveils. Au lieu de cela, Franklin a assumé ce rôle. Il a appelé les croisades des « festivals », et cette année seulement, il a prêché à des centaines de milliers de personnes, à la fois aux États-Unis et dans des lieux internationaux tels que le Panama, l’Ukraine, l’Équateur et la Corée.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.