D’où vient l’expression « ouais non » ?

Je me suis remarqué en disant « ouais non. »

L’expression est apparue dans une classe un jour, lorsque j’avais demandé aux élèves d’apporter des exemples de variation de langue. Un étudiant a suggéré « oui non » comme exemple d’anglais californien pas tout à fait standard.

La Californie, semble-t-il, a le mérite ou le blâme pour tout. Mais « ouais non » n’est pas l’anglais californien et ce n’est pas seulement quelque chose que disent les jeunes. Il existe depuis un certain temps et est utilisé par les hommes et les femmes, jeunes et vieux. J’ai commencé à remarquer « oui non » dans le discours des autres et bientôt dans mon propre discours aussi. Peut-être que je l’avais utilisé depuis le début et que je commençais à en prendre conscience.

Lorsque j’ai mentionné son utilisation de « yeah no » à un collègue victorien, elle a suggéré que l’utilisation pourrait provenir d’un personnage de la BBC dans l’émission « Little Britain », diffusée à la télévision de 2003 à 2005. Le personnage de Vicky Pollard est un stéréotype d’ado fainéant, enclin à dire « Ouais mais non mais ouais mais… ». Le slogan est destiné à transmettre l’inarticulité. Et le Dictionnaire urbain ne donne pas moins de six « définitions » de « Oui non » dont celle-ci : « Une phrase agaçante et odieuse prononcée par les simples d’esprit, qui ne réfléchissent pas avant de parler. »

Oui non.

Il est faux de penser que « oui non » est un oxymore et un signe de confusion inarticulée. « Ouais non » est ce que les linguistes appellent un marqueur de discours. Les marqueurs de discours sont généralement des parties courtes et parfois vagues d’une phrase qui remplissent des fonctions sémantiques, expressives et pratiques dans le discours. Ils peuvent indiquer l’assentiment ou la dissidence (ou parfois les deux). Ils peuvent indiquer l’attention, le sarcasme, la couverture, l’effacement de soi ou le sauvetage du visage.

Il est faux de penser que « oui non » est un oxymore et un signe de confusion inarticulée.

Les exemples de « oui non » abondent et il y a pas mal de commentaires linguistiques, y compris des messages de Stephen Dodson sur son blog Language Hat, de Mark Liberman sur le Journal des langues et de Ben Yagoda dans la chronique de l’Enseignement supérieur. colonne Lingua Franca. Et « yeah no » n’est pas seulement un phénomène anglais. Certains commentaires indiquent d’autres langues avec des marqueurs de discours similaires, notamment « Da nyet » en russe, « oui non » en français et « ja nein » en allemand, etc. Quand j’ai mentionné « oui non » à une collègue récemment de retour d’un congé sabbatique en Afrique du Sud, elle m’a fait remarquer l’expression anglaise sud-africaine « ja-nee. »

Certaines des premières discussions publiées sur l’anglais « yeah no » viennent d’Australie, ce qui peut signifier que l’usage de l’anglais s’y est développé ou que les chercheurs australiens l’ont remarqué en premier (ou les deux). Dans leur article de 2002, Kate Burridge et Margaret Florey ont d’abord exploré la variété des utilisations auxquelles « yeah no » pouvait être mis. La première consiste à être d’accord avec ce qui vient d’être dit avant d’ajouter un autre point — une amplification ou une clarification. Voici un exemple dans lequel le deuxième orateur est d’accord et amplifie:

« Mangez-vous de la viande? »

« Ouais non, je mange n’importe quoi. »

Mais « oui non » peut également être utilisé pour reconnaître et ne pas être d’accord:

« Mangez-vous de la viande? »

« Ouais non, je mange du poisson et parfois du poulet. »

La réponse consent à manger de la viande (poisson et poulet) mais précise que la viande rouge n’est pas au menu.

Une autre utilisation de « yeah no » est de signaler une hésitation et d’impliquer des sentiments mitigés, comme dans ce morceau de dialogue de la pièce de Joe Penhall « Landscape with Weapon »:

Dan: Hi.

Ned: Salut Dan. Comment ça va ?

Dan: D’ACCORD. Comment ça va ?

Ned : Ouais non, ça va.

Ou ceci, tiré du livre de Kekla Magoon 37 Choses que j’aime (sans ordre particulier):

Evan cle s’efface la gorge: « Donc je suppose que tu n’iras pas au bal de fin d’études? »

« Oh,  » Je l’avais totalement oublié. « Oui, non. Les funérailles et tout est ce jour-là. Donc je ne peux pas. »

« Yeah » confirme le fait de ne pas y aller (ouais, je ne vais pas) et « no » souligne le fait que le personnage ne peut pas y aller.

Et « yeah no » peut être un moyen d’accepter un compliment, comme dans cet exemple australien de la thèse d’Erin Moore à l’Université de Melbourne « Yeah-No: Un marqueur de discours en anglais australien. »Complimenté sur le succès de son équipe (« Vous faites du très bon travail en ce moment? »), un coach répond en acceptant le compliment mais aussi en le déviant.

« Eh bien oui non, c’est agréable que les garçons aient eu une bonne année, mais euh comme je l’ai dit aux garçons, c’est une nouvelle année et tout le monde essaie de vous renverser, et nous devons être à la hauteur. »

Le marqueur de discours « yeah no » est là pour rester, et aujourd’hui, vous pouvez même acheter des tee-shirts « Yeah no » et des tasses à café.

Crédit d’image en vedette: « Conversation on swing » par Bewakoof.com Officiel. Domaine public via Unsplash.

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