Extraits d’un manuscrit inachevé de Gloria Naylor publié pour la première fois

Certaines des œuvres littéraires les plus connues ont été laissées inachevées à la mort des auteurs, des chefs-d’œuvre comme Le Procès de Franz Kafka, Maria ou Les Torts de la Femme de Mary Wollstonecraft et Les Contes de Canterbury de Geoffrey Chaucer.

Le manuscrit inachevé du chapitre d’ouverture de ce qui aurait été le roman « Sapphira Wade » pourrait être une telle œuvre pour la célèbre auteure américaine contemporaine Gloria Naylor, décédée en 2016 à l’âge de 66 ans. Les auteurs d’un nouvel article sur le manuscrit inclus parmi les articles collectés par Naylor ont transcrit le document manuscrit pour la première fois.

Mieux connue pour son roman The Women of Brewster Place, primé au National Book Award en 1982 — qui a été adapté en une mini-série télévisée bien-aimée produite par et mettant en vedette Oprah Winfrey – Naylor figure parmi les auteurs américains contemporains les plus influents. Elle est l’auteur de nombreux romans éclairant des aspects des expériences des Afro-Américains, en particulier des femmes afro-américaines, notamment Linden Hills, Bailey’s Cafe et Mama Day.

Il est prouvé que Naylor espérait que « Sapphira Wade » soit un sommet de sa carrière littéraire, rapportent les chercheuses Suzanne M. Edwards, Professeure agrégée d’anglais à l’Université Lehigh et Trudier Harris, Professeur émérite d’Anglais à l’Université de l’Alabama dans un prochain article. Dans le document, Edwards et Harris écrivent sur les plans de Naylor pour « Sapphira Wade » glanés à partir des notes de l’auteur, des interviews et de la correspondance personnelle et, pour la première fois, publient des extraits du manuscrit de 131 pages de Naylor. L’article, intitulé « Sapphira Wade de Gloria Naylor: Un manuscrit inachevé des Archives », vient d’être publié en ligne et paraît dans le numéro d’hiver de la Revue afro-américaine. Le manuscrit complet de « Sapphira Wade » est actuellement en cours de numérisation et sera disponible dans les archives de l’auteur en 2020.

« La caractéristique la plus frappante du matériel des archives est peut-être que Naylor a écrit en privé sur Sapphira Wade pendant plus de vingt ans », a déclaré Edwards, qui est également directeur du Centre des sciences humaines et professeur principal en Études sur les femmes, le genre et la sexualité à Lehigh.

Sapphira Wade est un personnage du célèbre roman de Naylor, Mama Day, publié en 1988. Elle est l’arrière-grand-mère du personnage-titre du roman. Mama Day, la matriarche de la communauté fictive de Willow Springs, une île au large des côtes de la Géorgie et de la Caroline du Sud. Dans le roman, la vie de Saphira est à la fois légendaire et mystérieuse pour ses ancêtres sur l’île. Elle est connue pour avoir été vendue à Bascombe Wade en 1819 et, d’une manière inconnue, pour avoir obtenu de lui l’acte de Willow Springs avant sa mort en 1823. C’est à ce moment que l’île est devenue une communauté autonome d’Afro-Américains libres pendant l’ère d’avant la guerre civile. Le manuscrit représente le chapitre d’ouverture du roman prévu et détaille les débuts de Bascombe Wade en Norvège, de sa naissance à son départ pour l’Angleterre avec l’intention de se rendre en Inde en tant que missionnaire chrétien.

Selon Edwards et Harris, Naylor a déclaré dans une interview en 2000 que son intention pour le roman « Sapphira Wade » était de raconter l’histoire menant à l’acquisition de la terre par Sapphira après le voyage de Wade de Norvège au 19ème siècle et le voyage de Sapphira du Sénégal menant à leur rencontre à Savannah, en Géorgie.

À propos du manuscrit inachevé, les auteurs écrivent: « Comment ce récit de 35 000 mots, daté de 2006, a pu être lié aux événements de 1823, quand « un homme nommé Bascombe Wade a sectionné l’île et a cédé le tout aux Noirs qui étaient avec lui », reste inconnu… »

Bien que les chercheurs et les lecteurs puissent être déçus de constater que le personnage de Sapphira Wade n’apparaît pas dans les pages du manuscrit, les auteurs notent: « Les interviews publiées par Naylor ainsi que les lettres, les entrées de journal et les documents de recherche dans les archives de l’Université du Sacré-Cœur offrent quelques indices sur « Sapphira Wade » au-delà de l’histoire de Bascombe. »

Encore, dit Edwards, alors que ce qui manque au manuscrit est frappant, ce que le manuscrit contient l’est également.

« Le récit couvre près de 20 ans de la vie de Bascombe Wade et étoffe un personnage de Mama Day de manière inattendue », explique Edwards. « Nous sommes présentés à un homme qui franchit les barrières culturelles, linguistiques et religieuses entre une colonie insulaire norvégienne et les Samis autochtones et nomades avant de se rendre dans le centre urbain de Trondheim en route pour un travail missionnaire à l’étranger. »

 » Après avoir terminé sa tournée de livres pour Bailey’s Cafe en 1992, « write the authors », Naylor a tourné son attention vers « Sapphira Wade » qu’elle anticipait être son prochain roman. Dans une lettre datée du 1er juin 1993, elle parle de son programme de recherche: « Je vais en Afrique en juillet Coast Côte d’Ivoire, Sénégal et Gambie pour assister à une conférence d’écrivains puis voyager un peu avec des recherches pour mon nouveau roman, Saphira Wade » (Correspondance personnelle). Au fil des ans, Naylor a fait plus de voyages en Afrique et en Norvège dans le cadre de ses « recherches intensives » pour le roman: « J’ai dû me rendre physiquement sur place pour marcher sur la terre. firma…to respirez l’air avec ce roman « … »

Le manuscrit, ils écrivent, »…se dresse comme un monument à un génie mystérieux et agité qui a voyagé à l’autre bout du monde pour s’assurer que sa conception d’un personnage et de ses origines était aussi substantielle que l’histoire et la culture le permettraient. »

Sapphira Wade était la « muse » de Naylor

Bien que le manuscrit soit daté de 2006, Edwards et Harris notent que la première référence à « Sapphira Wade » parmi les articles de Naylor se trouve dans une entrée de journal de 1981, lorsque Naylor était étudiante à la maîtrise à l’Université de Yale. Dans celui-ci, Naylor rumine sur l’avenir, écrivant: « …Après Willie et Lester viendra le jour de maman et quelque part après sa Saphira. Et probablement beaucoup plus entre les deux… »

Dans une lettre de 2006 à l’auteur Julia Alvarez, Naylor fait référence à Saphira comme sa « muse » et fait allusion à la raison pour laquelle elle a peut-être mis l’écriture du roman de côté, écrivant: « J’ai longtemps vécu avec cette histoire. Le visage de cette femme m’est apparu pour la première fois lorsque je travaillais le quart de nuit sur un standard d’hôtel à la fin des années 70. Je l’ai dessiné et rangé, sachant qu’elle était ma muse. Je crois qu’elle m’a guidé toutes ces années; m’a protégé quand je ne pouvais pas me protéger. Et j’ai essayé de la protéger: c’est pourquoi j’ai rangé tout mon matériel en 1996 et j’ai écrit the Men of Brewster Place… »

Naylor a longuement parlé de Sapphira dans la lettre de 2006 à Alvarez, write Edwards et Harris: « Décrivant son sens de l’obligation envers le personnage, Naylor explique qu’elle ne pouvait pas commencer à écrire l’histoire de Sapphira sans d’abord restaurer son propre « sens de soi » après les défis détaillés en 1996: « Elle méritait que son histoire soit racontée dans un langage qui était le meilleur que je pouvais trouver. »La poésie, s’enthousiasme Naylor, lui a permis de commencer à accéder à cette langue… »

Naylor fait référence à une série de poèmes qu’elle a élaborés qui pourraient l’aider à accéder à cette langue et conclut : « ou maintenant, je vis l’une des lignes de mon poème »:

Une femme doit raconter des histoires
Pour sauver sa vie (Lettre à Alvarez)  »

Bien que le manuscrit et les archives ne répondent pas à la question de savoir comment le propriétaire d’esclaves blancs Bascombe Wade – né un « bâtard » et engendré par « Dieu » — et la Saphira asservie se sont réunis et comment la terre lui a finalement été cédée, il offre des détails biographiques sur Bascombe Wade qui servent à l’humaniser pour les lecteurs.

Edwards et Harris écrivent: « Dans ‘Sapphira Wade’, Naylor évite la voie de l’Afrique à l’Amérique du Nord et invite les lecteurs à envisager un autre type de propriétaire d’esclaves potentiel. Certes, les narrateurs afro-américains mentionnent parfois des esclavagistes anglais ou irlandais dans leurs récits, mais il n’y a aucune information sur la façon dont ces étrangers se sont développés socialement et culturellement ou comment ils en sont venus à asservir des êtres humains. Avec Bascombe Wade, Naylor indique clairement qu’il est simplement un garçon et un homme, façonné par son statut illégitime (qui pourrait également influencer son attitude non esclavagiste), et qui montre un intérêt limité pour la politique ou les conditions sociales de la Norvège au-delà de ce qui affecte son village…As Bascombe se lance dans le voyage en Angleterre, il est essentiellement une ardoise politique et sociale propre sur laquelle il faudrait écrire les exigences pour pratiquer l’esclavage (si cela était possible). À ce stade, cependant, c’est un jeune homme sympathique et talentueux avec lequel les lecteurs sympathisent sans qualification « 

Les archives contiennent quelques indices sur les plans de Naylor pour expliquer comment Bascombe Wade et Sapphira se rencontrent. Pourtant, les détails entourant l’histoire de Sapphira Wade restent mystérieux. Edwards et Harris révèlent que les archives contiennent des fragments écrits qui s’appliquent plus directement à Saphira, y compris ces phrases: « Saphira a accepté qu’elle aimait cet homme. Le clair de lune qui recouvrait les mèches de ses cheveux dorés. La fine ligne qui longeait le bord extérieur des lèvres qui caressait son cou. Et elle accepta le poignard qui gisait sous son oreiller avec lequel elle pouvait tendre le dos et raidir le sang de sa vie. Saphira était arrivée « 

Malgré l’absence de la version complétée, les auteurs concluent que « … ‘Sapphira Wade’ réussit de manière cruciale. Cela prolonge le respect que Gloria Naylor a gagné en tant qu’artiste dévouée inconditionnellement à son métier, qui a produit un travail solide et qui s’est mise au défi jusqu’aux moindres détails de cette créativité. »

Les articles collectés par Naylor offrent un aperçu du processus de cet auteur influent qui a écrit dans une entrée de journal de 1981, prophétiquement compte tenu du travail inachevé qu’elle a laissé derrière elle: « …Je mourrai avec un stylo à la main. »

Histoire connexe: Une archive plus accessible: présentation du travail de l’écrivaine Gloria Naylor (https://www2.lehigh.edu/news/a-more-accessible-archive-showcasing-the-work-of-writer-gloria-naylor)

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