Havelock Ellis

Studies in the Psychology of Sex

Studies in the Psychology of Sex est un opus en sept volumes sur lequel Ellis a travaillé pendant la plus grande partie de sa carrière. Les volumes sont intitulés: I: L’Évolution de la Pudeur, de la Périodicité Sexuelle, de l’Auto-Érotisme; II: Inversion Sexuelle; III: L’Analyse de l’Impulsion Sexuelle, de l’Amour et de la Douleur, de l’Impulsion Sexuelle chez la Femme; IV: Sélection Sexuelle chez l’Homme. Toucher. Odeur. Audience. Vision; V: Symbolisme érotique, Mécanisme de Détumescence, État Psychique de la Grossesse; VI: Sexe en relation avec la Société; et VII: Éonisme et autres études complémentaires. Ce dernier volume a été publié en 1928. L’Angleterre victorienne, cependant, n’était pas prête pour les études. Dans ce qui se lit presque comme un opéra comique, en 1897, le premier volume achevé, Inversion sexuelle, a été publié par un petit éditeur, Roland de Villiers, qui était en fait un homme de confiance international. De Villiers n’a cependant jamais trompé Ellis et l’a souvent aidé. Il a placé le livre auprès de La Ligue de légitimation, une organisation qui cherchait à légitimer les enfants nés hors mariage. À l’époque, cette organisation était surveillée par Scotland Yard pour avoir attiré des anarchistes. Finalement, le livre est devenu le point focal d’une célèbre affaire judiciaire d’obscénité. Ellis a perdu l’affaire et la presse s’est détournée de lui. Pourtant, à la fin, lui et les études ont prévalu. Un éditeur américain a accepté de publier les études, avec un léger changement. L’Évolution de la modestie est devenu le premier livre de la série tandis que l’Inversion sexuelle a été publiée en tant que deuxième volume. Certaines restrictions juridiques sont restées. Jusqu’en 1935, seule la profession médicale avait légalement accès aux études.

Ellis était un écrivain prolifique. Pendant les trente et un ans qu’il lui a fallu pour compléter des études en Psychologie du Sexe, il a écrit seize autres livres qui comprenaient de la poésie, un livre de voyage (L’Âme de l’Espagne), l’hygiène, les examens du XIXe siècle, des rêves, du génie, une étude des conflits et son livre le plus célèbre de cette période, La Danse de la vie. Au cours de sa vie, Ellis a publié trente-six livres (y compris les sept volumes des études) et a laissé des manuscrits qui ont évolué en cinq autres livres, y compris son autobiographie, Ma vie. C’était un essayiste et un penseur incomparable dont l’étendue des connaissances laissait des hommes tels que H. L. Mencken dans la crainte. En 1924, Ellis a de nouveau prouvé qu’il était en avance sur son temps en spéculant sur la dissuasion nucléaire. Dans son troisième volume d’Impressions et de commentaires, il a discuté de la possibilité de créer des armes nucléaires rudimentaires et d’utiliser ces armes comme dissuasion de la guerre. Il n’a fait aucune spéculation sur l’impact psychologique de la politique et a donc soutenu le point d’un point de vue uniquement hypothétique — un point de vue qui privilégiait néanmoins la vie à la mort.

Ellis est surtout connu comme un chercheur pionnier en sexualité qui a brisé les barrières pour d’autres, comme Alfred Kinsey. Son coup de maître a été de placer l’une des fonctions biologiques les plus élémentaires de l’humanité dans le domaine du psychologique. Malgré la censure qui a suivi, cela a transformé un regard moderne sur le sujet. C’est à partir de cette expérience et des expériences de sa vie qu’il défendra les droits des femmes et l’éducation sexuelle, mais en réalité, tout le travail d’Ellis était l’expression de sa philosophie de libération: de l’esprit, du corps et de l’âme. L’ironie de la vie d’Ellis n’est pas que la plupart de ses autres œuvres soient souvent négligées, mais que ses notions clés de libération soient diminuées. Il est décédé le 8 juillet 1939 à Washbrook, en Angleterre.

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