Jacqueline Cochran

Jacqueline Cochran

C-016.DPG

Jacqueline Cochran 1943

Le 11 mai 1906
Muscogee, Floride

Décédé

9 août 1980 (74 ans)
Indio, Californie

Profession

Aviateur
Pilote d’essai
Porte–parole
Homme d’affaires

Époux(s)

Jack Cochran
Floyd Bostwick Odlum

Parents

Ira et Mary (Grant) Pittman

Jacqueline Cochran (11 mai 1906 – 9 août 1980) était une aviatrice américaine pionnière, considérée comme l’un des pilotes de course les plus doués de sa génération. Ses contributions à la formation du Women’s Auxiliary Army Corps (WAAC) et du WASP (Women Airforce Service Pilots) en temps de guerre ont également été importantes, car elle a permis aux femmes d’avoir à l’avenir une place dans le domaine de l’aviation, soutenant également le programme « Woman in Space ».

Elle a reçu de nombreuses récompenses en raison de ses contributions, parmi lesquelles la Distinguished Flying Cross et la Légion d’Honneur française, et elle détient toujours des records dans les avions de course. Ses réalisations, qui comprenaient le fait d’être la première pilote à atterrir à l’aveugle (aux instruments), la première femme à piloter un avion à réaction à voilure fixe à travers l’Atlantique et la première pilote à voler au-dessus de 20 000 pieds avec un masque à oxygène, restent une source d’inspiration, en particulier pour les femmes qui souhaitent poursuivre une carrière dans l’aviation ou le vol spatial.

Jeunesse

Cochran comme un enfant vers 1908

Les premières années de Jacqueline Cochran semblent être un peu un mystère, même pour ceux qui l’ont connue. Bien qu’elle ait prétendu être orpheline, sans aucune connaissance de son histoire familiale ni de sa naissance, Cochran est née sous le nom de Bessie Lee Pittman. Les historiens ne sont pas d’accord sur la date exacte de sa naissance, mais conviennent que c’était entre les années 1905 et 1913. Elle est née à Muscogee, en Floride, la plus jeune des cinq enfants de Mary (Grant) et Ira Pittman, un pauvre ouvrier de moulin qui a déménagé de ville en ville à la recherche de travail. Enfant, Bessie possédait une énergie et une ambition inhabituelles et, à l’âge de 15 ans, quitta sa maison à DeFuniak Springs, en Floride.

Au cours de sa dernière enfance, elle a commencé à travailler comme esthéticienne dans un salon de coiffure local. En raison de son plaisir du travail, Cochran a décidé qu’elle voulait éventuellement lancer sa propre ligne de cosmétiques. En 1929, elle s’installe à New York, où elle espère que les clients du salon apprécieront pleinement ses compétences. Elle espérait également que son déménagement l’aiderait à réaliser son rêve de devenir fabricant de cosmétiques.

Cochran a obtenu un emploi dans un salon à la mode dans le haut de gamme Saks Fifth Avenue, et les clients étaient ravis d’elle. On pense que grâce à ses voyages avec des clients, qui payaient ses dépenses, elle gagnait énormément d’argent et dépassait largement ses premières circonstances. Cochran a rapporté plus tard qu’à ce moment-là, elle avait choisi son nom dans un annuaire téléphonique parce que sa nouvelle vie glamour avait besoin d’un nom glamour.

À Miami en 1932, Cochran rencontre le millionnaire Floyd Bostwick Odlum, un fondateur d’âge moyen d’Atlas Corp. et PDG de RKO à Hollywood. À l’époque, Odlum était considéré comme l’un des dix hommes les plus riches du monde et fut immédiatement attiré par Cochran. Odlum a financé la ligne de cosmétiques de Cochran et lui a finalement demandé de l’épouser.

C’est Odlum qui a d’abord intéressé Cochran à l’idée de voler. L’histoire raconte que lorsque Cochran avait fait part à Odlum de son rêve de créer une ligne de cosmétiques, et qu’il lui avait suggéré qu’elle allait « avoir besoin d’ailes » pour couvrir le territoire nécessaire au maintien d’une entreprise de cosmétiques, elle a pris ses conseils à la lettre. Après qu’un ami lui ait proposé de monter dans un avion, Jackie Cochran,  » ravie », a commencé à prendre des cours de pilotage à l’aérodrome de Roosevelt, à Long Island, au début des années 1930. Elle a appris à piloter un avion en seulement trois semaines et a rapidement obtenu sa licence de pilote professionnel.

Odlum, qu’elle a épousée en 1936, après son divorce d’un précédent mariage, était une financière astucieuse et une marketeuse avertie qui reconnaissait la valeur de la publicité pour son entreprise. Appelant sa ligne de cosmétiques « Wings », après sa nouvelle passion pour le vol, Cochran a piloté son propre avion à travers le pays pour promouvoir ses produits. Des années plus tard, Odlum a utilisé ses relations hollywoodiennes pour amener Marilyn Monroe à approuver sa ligne de rouge à lèvres.

Contributions à l’aviation

Connue par ses amis sous le nom de « Jackie » et conservant le nom Cochran, elle a piloté sa première course majeure, la course MacRobertson, de Londres à Melbourne, en 1934. Malheureusement, elle et son copilote, Wesley Smith, ont dû abandonner la course à cause de problèmes de volets de leur avion. Bien que Cochran ait été déçue, elle a continué à concourir. En 1935, elle participe à la célèbre course de cross-country Bendix de Los Angeles à Cleveland, mais doit à nouveau abandonner en raison de problèmes mécaniques.

En 1937, elle est la seule femme à participer à la course Bendix. Elle a travaillé avec Amelia Earhart pour ouvrir la course pour les femmes, qu’elle a remportée. Cette année-là, elle a également établi un record national de vitesse, de New York à Miami: 4 heures, 12 minutes et 27 secondes, et elle a réalisé un nouveau record national de vitesse féminine à 203,895 milles à l’heure (328 kilomètres à l’heure). En conséquence, Cochran a reçu le trophée Clifford Harmon de la femme pilote la plus remarquable de l’année. À la fin de sa carrière, elle obtiendra un total de 15 trophées Harmon.

En 1938, elle était considérée comme la meilleure femme pilote des États-Unis. Elle avait remporté le Bendix et établi un nouveau record de vitesse transcontinental ainsi que des records d’altitude. À ce moment-là, elle ne battait plus seulement les records des femmes, mais établissait des records globaux. Elle a été la première femme à franchir le mur du son (avec Chuck Yeager à droite sur son aile), la première femme à survoler l’océan en jet et la première femme à survoler l’Atlantique en bombardier. Elle reçut à juste titre le titre de  » Reine de la vitesse », car aucun pilote, homme ou femme, ne détenait plus de records de vitesse, de distance ou d’altitude dans l’histoire de l’aviation que Jackie Cochran de son vivant.

Avant que les États-Unis ne rejoignent la Seconde Guerre mondiale, elle faisait partie des « Wings for Britain » qui ont livré des avions de construction américaine en Grande-Bretagne, où elle est devenue la première femme à piloter un bombardier (un Lockheed Hudson V) à travers l’Atlantique. En Grande-Bretagne, elle a offert ses services à la Royal Air Force. Pendant plusieurs mois, elle a travaillé pour l’Air Transport Auxiliary (ATA) britannique, recrutant des femmes pilotes qualifiées aux États-Unis et les emmenant en Angleterre, où elles ont rejoint l’Air Transport Auxiliary.

En septembre 1940, alors que la guerre fait rage dans toute l’Europe, Jackie Cochran écrit à Eleanor Roosevelt pour lui présenter la proposition de créer une division volante féminine dans les Forces aériennes de l’Armée de terre. Elle estime que des femmes pilotes qualifiées peuvent effectuer tous les emplois d’aviation domestiques non militaires nécessaires afin de libérer plus de pilotes masculins pour le combat. Elle se représentait au commandement de ces femmes, avec le même classement qu’Oveta Culp Hobby, qui était alors responsable du Corps d’Armée auxiliaire féminin (WAAC). (Le WAAC a reçu le statut militaire complet le 1er juillet 1943, les faisant ainsi partie de l’armée. Au même moment, l’unité a été renommée Corps d’armée des femmes.)

Toujours en 1940, Cochran écrivit une lettre au colonel Robert Olds, qui aidait à organiser le Commandement du Transport pour l’Air Corps à l’époque. (Le Commandement du transport était le service de transport aérien du Corps aérien de l’armée; le commandement a été renommé Air Transport Command en juin 1942). Dans la lettre, Cochran suggère que des femmes pilotes soient employées pour piloter des missions non combattantes pour le nouveau commandement. Au début de 1941, le colonel Olds demanda à Cochran de savoir combien de femmes pilotes il y avait aux États-Unis, quels étaient leurs temps de vol, leurs compétences, leur intérêt pour voler pour le pays et des informations personnelles les concernant. Elle a utilisé des dossiers de l’Administration de l’aéronautique civile pour recueillir les données.

Jackie Cochran (au centre) avec des stagiaires de GUÊPES.

Malgré la pénurie de pilotes, le général Henry H. « Hap  » Arnold était la personne qui devait être convaincue que les femmes pilotes étaient la solution à ses problèmes de personnel. Arnold a été placé au commandement des Forces aériennes de l’Armée américaine lors de sa création à partir de l’US Army Air Corps en juin 1941. Il savait que les femmes étaient utilisées avec succès dans l’Air Transport Auxiliary (ATA) en Angleterre. Plus tard ce mois-là, Arnold suggéra à Cochran de prendre un groupe de femmes pilotes qualifiées pour voir comment se comportaient les Britanniques. Il lui a promis qu’aucune décision concernant les femmes volant pour l’USAAF ne serait prise avant son retour.

Lorsque le général Arnold demanda à Cochran de se rendre en Grande-Bretagne pour étudier l’ATA, elle demanda à soixante—seize des femmes pilotes les plus qualifiées — identifiées lors des recherches qu’elle avait faites auparavant pour le colonel Robert Olds – de venir voler pour l’ATA. Les qualifications de ces femmes étaient élevées — au moins 300 heures de vol, mais la plupart des femmes pilotes avaient plus de 1 000 heures. Leur dévouement était également élevé — ils devaient couvrir la facture de leur voyage de New York pour une entrevue et à Montréal pour un examen physique et une vérification en vol. Ceux qui sont arrivés au Canada ont découvert que le taux de lavage était également élevé. Vingt-cinq femmes ont réussi les tests et deux mois plus tard, en mars 1942, elles sont allées en Grande-Bretagne avec Cochran pour rejoindre l’ATA. Bien que la plupart des femmes qui ont volé dans l’ATA étaient un peu réticentes à partir parce qu’elles voulaient voler pour les États-Unis, celles qui sont allées sont devenues les premières femmes américaines à piloter des avions militaires.

Après l’entrée en guerre des États-Unis, en 1942, Cochran est nommée directrice de la formation au pilotage des femmes pour les États-Unis. En tant que chef des Women Airforce Service Pilots (WASP), elle a supervisé la formation de plus de 1000 femmes pilotes. Pour ses efforts de guerre, elle a reçu la Médaille du service distingué et la Distinguished Flying Cross.

À la fin de la guerre, elle est embauchée par un magazine pour rendre compte des événements mondiaux de l’après-guerre. Dans ce rôle, elle a assisté à la reddition du général japonais Tomoyuki Yamashita aux Philippines, puis a été la première femme (non japonaise) à entrer au Japon après la guerre et a assisté aux procès de Nuremberg en Allemagne.

Après la guerre, elle a commencé à piloter le nouvel avion à réaction, établissant de nombreux records. Plus ostensiblement, elle est devenue la première femme pilote à « devenir supersonique. »En 1948, Cochran a rejoint la réserve de l’US Air Force, où elle a finalement atteint le grade de lieutenant-colonel.

Encouragée par le major Chuck Yeager de l’époque, avec qui elle a partagé une amitié de longue date, le 18 mai 1953, à Rogers Dry Lake, en Californie, Cochran a piloté un jet Canadair F-86 Sabre emprunté à l’Aviation royale canadienne à une vitesse moyenne de 652,337 mi/h, devenant la première femme à franchir le mur du son.

Dans les années 1960, elle a parrainé le programme Woman in Space, un programme précoce visant à tester la capacité des femmes à être astronautes. Un certain nombre de femmes ont dépassé ou dépassé les résultats des astronautes masculins avant que la NASA annule le programme. Le Congrès a tenu des audiences sur la question, au cours desquelles John Glenn et Scott Carpenter ont témoigné contre l’admission des femmes au programme des astronautes.

Cochran a été la première femme à établir un certain nombre de records tout au long de sa vie. Elle a été la première femme à atterrir et à décoller d’un porte-avions, la première femme à atteindre Mach 2, la première femme inscrite au Temple de la renommée de l’Aviation à Dayton, Ohio, la première pilote à atterrir à l’aveugle (aux instruments), la seule femme à ce jour à être Présidente de la Fédération Aéronautique lnt’l (1958-1961), la première femme à piloter un avion à réaction à voilure fixe à travers l’Atlantique, la première pilote à voler au-dessus de 20 000 pieds avec un masque à oxygène et la première femme à entrer dans le Bendix Trans – course continentale.

Activités politiques

Cochran n’était pas seulement un pionnier de l’aviation, mais avait également des aspirations politiques pour promouvoir les droits des femmes. Elle s’est présentée au Congrès dans son district d’origine en Californie en tant que candidate du Parti républicain. Bien qu’elle ait battu un groupe de cinq adversaires masculins pour remporter l’investiture républicaine, elle a perdu aux élections générales face au candidat démocrate et premier membre du Congrès américano-asiatique, Dalip Singh Saund. Son revers politique a été l’un des rares échecs qu’elle ait jamais connus, et elle n’a jamais tenté une autre course.

Ceux qui connaissaient Jacqueline Cochran ont dit que la perte l’a dérangée pour le reste de sa vie. Cependant, à la suite de son implication dans la politique et l’armée, elle deviendra une amie proche du général Dwight Eisenhower. Au début de 1952, elle et son mari ont aidé à parrainer un grand rassemblement au Madison Square Garden de New York, en soutien à une candidature à la présidence d’Eisenhower. Le rassemblement a été documenté sur film et Cochran l’a personnellement transporté en France pour une projection spéciale au siège d’Eisenhower. Ses efforts se sont avérés un facteur majeur pour convaincre Eisenhower de se présenter à la présidence des États-Unis en 1952. Elle a continué à jouer un rôle majeur dans sa campagne réussie et est devenue une amie proche du président. Eisenhower rend fréquemment visite à Cochran et à son mari dans leur ranch californien et, après avoir quitté ses fonctions, y écrit des parties de ses mémoires.

Héritage

Jackie Cochran debout sur l’aile de son F-86 en discutant avec Chuck Yeager et le pilote d’essai en chef de Canadair, Bill Longhurst.

Jacqueline Cochran est décédée le 9 août 1980 à son domicile à Indio, en Californie, qu’elle partageait avec son mari, Floyd Odlum. Elle a longtemps résidé dans la vallée de Coachella et est enterrée au cimetière de Coachella Valley. Elle a régulièrement utilisé l’aéroport thermique au cours de sa longue carrière dans l’aviation. L’aéroport, qui avait été renommé Desert Resorts Regional, a de nouveau été renommé « Aéroport régional Jacqueline Cochran » en son honneur. Cet aéroport accueille désormais un spectacle aérien annuel qui porte son nom.

Ses réalisations dans le domaine de l’aviation n’ont jamais attiré l’attention des médias, compte tenu de celles d’Amelia Earhart, ce qui pourrait en partie être attribué à la fascination du public pour ceux qui meurent jeunes au sommet de leur carrière. En outre, l’utilisation par Cochran de l’immense richesse de son mari a réduit la nature de son histoire en tant que richesse. Néanmoins, elle mérite une place dans les rangs des femmes célèbres de l’histoire, comme l’une des plus grandes aviatrices de tous les temps, et une femme qui a fréquemment utilisé son influence pour faire avancer la cause des femmes dans l’aviation.

Malgré son manque d’éducation, Cochran avait un esprit vif et une affinité pour les affaires, démontrée par son investissement dans le domaine des cosmétiques, qui s’est avéré lucratif. Plus tard, en 1951, la Chambre de commerce de Boston l’a élue l’une des vingt-cinq femmes d’affaires exceptionnelles d’Amérique. En 1953 et 1954, l’Associated Press l’a nommée  » Femme de l’année en affaires « . »

Bénie par la renommée et la richesse, elle a donné beaucoup de temps et d’argent à des œuvres caritatives, en particulier auprès de personnes issues de milieux pauvres comme le sien.

Prix

Cochran a reçu des citations et des récompenses de nombreux pays à travers le monde tout au long de sa carrière. En 1949, le gouvernement français reconnaît sa contribution à la guerre et à l’aviation, lui décernant la Légion d’Honneur et à nouveau en 1951, la Médaille de l’Air française. Elle est la seule femme à avoir reçu la Médaille d’Or de la Fédération Aéronautique Internationale. Elle sera ensuite élue au conseil d’administration de cet organisme et administratrice de Northwest Airlines aux États-Unis. Chez elle, l’Armée de l’Air lui a décerné la Distinguished Flying Cross et la Légion du Mérite.

Les autres honneurs incluent:

  • En 1965, Jacqueline Cochran a été intronisée au Temple de la renommée internationale de l’aérospatiale.
  • En 1971, elle est intronisée au National Aviation Hall of Fame.
  • En 1985, l’Union astronomique internationale a attribué le nom de Cochran à un grand cratère (100 km de diamètre) sur la planète Vénus.
  • Elle est devenue la première femme à être honorée d’une exposition permanente de ses réalisations à l’Académie de l’Armée de l’air des États-Unis.
  • En 1996, le Bureau de poste des États-Unis l’a honorée avec un timbre-poste de 50 ¢, la représentant devant un pylône Trophée Bendix avec son P-35 en arrière-plan et les mots: « Jacqueline Cochran Pioneer Pilot. »
  • Elle a été intronisée au Motorsports Hall of Fame of America en 1993.
  • Elle est l’une des intronisées en 2006 au Lancaster, California Aerospace Walk of Honor, et la première femme à être intronisée.
  • Il y a un aéroport public ouvert qui porte son nom près de Palm Springs, en Californie, appelé Jacqueline Cochran Regional Airport ainsi qu’un spectacle aérien annuel appelé Jacqueline Cochran Air Show.

Notes

  1. Archives Eisenhower, Mémorandum au major général Yount. Récupéré le 31 octobre 2007.
  2. Archives Eisenhower, Mémorandum au Chef d’état-major adjoint de l’Air. Récupéré le 30 octobre 2007.
  3. Archives Eisenhower, Prix de la Médaille du service distingué. Récupéré le 30 octobre 2007.
  4. NASA, programme Femme Lovelace dans l’espace. Récupéré le 30 octobre 2007.
  5. Mercure 13, Les femmes de l’ère Mercure. Récupéré le 30 octobre 2007.
  6. Archives Eisenhower, Spécial pour Jacqueline Cochran, Reportages radio. Récupéré le 30 octobre 2007.
  • Ayers, Billy Jean Pittman et Beth Dees. Superwoman Jacqueline Cochran: Souvenirs de famille Sur le Célèbre Pilote, Patriote, Épouse et Femme d’affaires. Auto-publié: Authorhouse, 2001. ISBN 0759667632
  • Carl, Ann Baumgartner. UNE GUÊPE Parmi Les Aigles. Washington, DC : Institut Smithsonian, 2000. Il s’agit de la première édition de la série de bande dessinée  » Le monde de la bande dessinée « . Jackie Cochran: L’Autobiographie de la plus Grande Femme Pilote de l’Histoire de l’Aviation. Il est l’auteur de plusieurs ouvrages sur les Bantam, 1987. Il n’y a pas de lien entre les deux. Les Étoiles à midi. Boston : Little, Brown et Compagnie, 1954. Il s’agit de l’un des plus grands noms de la littérature et de la littérature française. Jacqueline Cochran : L’Aviatrice intrépide de l’Amérique. Lake Buena Vista, FL: Tailored Tours Publishing, 1997. ISBN 0963124161
  • Merryman, Molly. Ailes Coupées: The Rise and Fall of The Women Air Force Service Pilots (WASPs) of World War II. New York: New York University Press, 1998. ISBN 0814755674
  • Reminiscences of Jacqueline Cochran Columbia University Aviation Project, Bureau de recherche en histoire orale, 1961. ISBN 0884550435
  • Williams, Vera S. WASPs: Women Air Force Service Pilots of World War II. St. Paul, Minnesota: Motorbooks International, 1994. ISBN 0879388560

Tous les liens ont été récupérés le 13 mars 2018.

  • Temple de la renommée nationale des femmes: Jacqueline Cochran
  • AirNav: KTRM – Aéroport régional Jacqueline Cochran

Crédits

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