Jarbidge, Nevada

Histoire de Jarbidge

En 1908, le Congrès a établi la forêt nationale de Humboldt avec une station de gardes forestiers ici à Mahoney. La même année, Dave Bourne découvre de l’or et 1 500 mineurs s’y installent, vivant principalement sous des tentes. Le président a exclu Jarbidge de la forêt en 1911, permettant la propriété privée des terres.

Le quartier d’affaires animé, comprenant de nombreux bâtiments à plusieurs étages et un restaurant construit de bouteilles, a été rasé par un incendie en 1919. Après le boom, la population de Jarbidge dépassait rarement les 200 habitants. Les mines ont fermé dans les années 1930 après avoir produit environ dix millions d’or. Le dernier vol de diligence aux États-Unis s’est produit près de ce site en 1916.
Le texte précédent provient de sign at Jarbidge.

 Early Jarbidge Restaurant dans une tente ca. 1910
Grill Ja-Ha-Bich à Jarbidge ca. 1910

Jarbidge Nommé d’après un Géant

Comme on le voit sur la photo ci-dessus, le Grill Ja-ha-bich porte le nom d’un géant mythique que la tribu Shoshone croyait caché dans ce canyon. Les hommes blancs arrivant sur les lieux ont choisi une variante du nom – Jarbidge – comme nom du nouveau camp du boom minier.

De l’or a été découvert dans la région dans la seconde moitié de 1909, et en octobre de la même année, cinquante hommes avaient organisé un district minier. Cet hiver-là, les informations exagérées sur les richesses découvertes à Jarbidge provoquèrent une bousculade au printemps suivant, et plus de 1 500 hommes étaient arrivés à la fin du mois de mars.

Plus de 500 tentes s’étendaient sur trois miles du canyon et plus de 500 réclamations ont été déposées à la mi-avril. Tout cela a été fait dans un désert encore sous l’emprise de l’hiver, avec de la neige encore à plus de 15 pieds de profondeur à de nombreux endroits.

Les mineurs ne tardèrent pas à se rendre compte que les rapports sur la richesse des découvertes de Jarbidge étaient grandement exagérés. La ruée s’est terminée aussi vite qu’elle a commencé, et un exode d’hommes n’en a laissé que quelques centaines dans le camp en été.

 Bâtiment historique à Jarbidge Nevada
Bâtiment historique à Jarbidge Nevada

Pendant l’été 1910, une ville modeste a pris forme et des bâtiments en bois ont remplacé les tentes de la ruée initiale. Ironiquement, une fois que la neige hivernale a finalement fondu, des gisements de minerai supplémentaires ont été découverts et il s’est avéré que la ruée initiale n’était pas si exagérée après tout.

La plupart des hommes ont quitté le camp avant l’hiver suivant, mais au printemps de 1911, la ruée de l’année précédente s’est répétée, cette fois avec près de 1 200 hommes qui ont envahi le camp isolé. La ville déclina à nouveau cet été-là et ne comptait plus qu’une petite population l’hiver suivant.

L’éloignement du district et les conditions hivernales difficiles ont entraîné un développement lent des mines. Ce n’est qu’en 1918 que la Société minière d’Elkoro a consolidé les meilleures claims du canyon, construit un moulin, introduit de l’électricité et a finalement permis à l’industrie minière de Jarbidge de démarrer sérieusement.

Jarbidge devint finalement un camp minier de quelques centaines de personnes qui produisit environ 10 millions d’or au début des années 1930. Aujourd’hui, Jarbidge a une petite population et une poignée de bâtiments anciens.

 Jarbidge Nevada
Jarbidge Nevada

Le Dernier vol de diligence

Jarbidge est remarquable comme le lieu du dernier vol de diligence de l’Ouest. Le 16 décembre 1916, un voleur a tué le conducteur de la scène de l’Idaho et a volé du courrier et 3 000 cash en espèces. Le voleur a laissé une trace sanglante qui a été facilement suivie, et il a été appréhendé et reconnu coupable de meurtre.

L’affaire a été considérée comme l’une des premières au pays où des empreintes de mains ensanglantées sur le courrier volé ont été utilisées pour condamner un criminel devant un tribunal.

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