Jason Lezak et la Plus belle Étape de relais de Tous les Temps

Pour Jason Lezak et les Américains, le scénario n’aurait pas pu être plus parfait.

Cet été à Pékin, lors de la première nuit des épreuves de natation au Cube d’eau, cela s’annonçait comme une bataille royale à l’ancienne entre les plus grands poids lourds du sport.

Les Français, emmenés par Alain Bernard, record du monde du 100m nage libre individuel, se vantaient avant les Jeux olympiques de  » fracasser  » les Américains.

Le meneur pour les États-Unis ce soir-là en finale serait Michael Phelps, qui aurait besoin d’une médaille d’or s’il espérait battre le record établi par Mark Spitz de 7 médailles d’or en un match établi en 76.

Un silence tendu s’est abattu sur la foule alors que les finalistes montaient les blocs.

La première étape : Sullivan Sort les canons Flamboyants

La première étape de la course a préparé le terrain pour ce qui allait arriver. Phelps dans la voie 4 sortirait en 47.51, établissant un nouveau record américain.

Cependant, c’est l’Australie qui était en tête derrière le record du monde de natation d’Eamon Sullivan (47.24). Les Français, avec Amaury Leveaux nageant un 47.9, étaient à la poursuite.

Au cours des deux étapes suivantes, les Français rattrapaient et dépassaient les Américains, le 46.63 de Frederick Bousquet sur la troisième étape dépassant Cullen Jones.

Alors que Bousquet arrivait au mur, le Bernard de 6’5 attendait sur les blocs, une avance confortable en main.

À ce stade, la course aurait pu être terminée.

Cela aurait dû être terminé.

Jason Lezak, avec un déficit de 3/4 de longueur avant la jambe d’ancrage, s’est vu confier la tâche herculéenne d’attraper l’homme qui, jusqu’à 3 minutes plus tôt, était le plus rapide de tous les temps sur 100m nage libre.

Les Américains ? On va les écraser. C’est pour ça qu’on est venus ici.

– Alain Bernard

Lezak : L’expérience Au moment Où l’équipe AMÉRICAINE En avait le plus besoin

Alors que Lezak n’a jamais été détenteur du record du monde individuel, il s’était placé en bonne place sur les podiums internationaux du 100m nage libre pendant près de dix ans avant Pékin.

Il était le détenteur du record américain de l’épreuve depuis un temps considérable et était un vétéran de l’équipe nationale, avec deux participations olympiques précédentes à son actif en 2000 à Sydney et 2004 à Athènes.

(Il fera également partie de l’équipe 2012 se qualifiant pour l’équipe en tant que remplaçant sur le relais 4×100 libre.)

Jason Lezak – Statistiques rapides:

  • 4- temps Olympien
  • 8 Médailles olympiques
  • Ancien détenteur du record américain du 100m nage libre
  • Ancien membre d’Irvine Novaquatics & Rose Bowl Aquatics Swim Club
  • H/W: 6’4″ / 215 livres
  • Le site officiel de Lezak.

Un retour improbable

Pour les Américains, qui avaient tenu tête à cette épreuve pendant 7 Jo consécutifs jusqu’à ce que les Sud-Africains et les Australiens l’emportent en 2000 et 2004, c’était l’occasion de réaffirmer leur domination sur le nage libre masculin.

Dans une course si rapide que deux records du monde (le record du monde du relais 4x100m nage libre a été battu en lambeaux) ont été battus, personne n’aurait pu prédire le ténor mordant qu’il faudrait, la plupart des analystes prédisant une victoire française rapide et décisive.

Même Rowdy Gaines, généralement l’éternel optimiste de l’équipe AMÉRICAINE, n’a pas vu comment les Américains pourraient s’en sortir, et ce n’est que lorsque son collègue commentateur des couleurs a remarqué que Lezak avec environ 30 m à nager se rapprochait du grand Français que l’enthousiasme de Gaines a rapidement fait demi-tour.

 Jason Lezak le plus grand Relais libre de tous les temps
Lezak sur le point de décoller. Bernard est déjà transporté par avion.

Rédaction À son meilleur

L’une des tactiques de natation les plus anciennes du livre, la rédaction est l’occasion pour un nageur de se frayer un chemin contre la ligne d’un autre concurrent et de faire de l’attelage sur la houle que fournit le nageur de premier plan.

Un peu trop loin derrière, et vous nagez dans leur lavage. Un peu trop près, et l’effet est annulé.

Lorsque Lezak a plongé dans l’eau, il a émergé juste à la hanche de Bernard, le mettant à une distance parfaite pour surfer sur l’énorme sillage roulant créé par le Français.

Alors que Bernard a dévalé les 50 premiers mètres de la dernière étape, Lezak a littéralement accroché un lift libre, se mettant en position pour organiser l’improbable remontée.

À 350m, la course a regardé au-dessus.

À toutes fins utiles, c’était fini.

Après tout, personne ne pouvait prédire ce qui allait se passer ensuite

À 25m de l’arrivée, Bernard commençait à se resserrer et Lezak commençait à couvrir un peu de terrain

Coup par coup, souffle par souffle

Jusqu’à ce que les deux nageurs arrivent presque sous les drapeaux.

Avec Phelps et son coéquipier Garrett Weber-Gale sur les blocs en hurlant Lezak, le jeune homme de 32 ans a franchi la ligne d’arrivée, dépassant à peine le Français pour remporter l’or, déclenchant une tempête de célébration derrière les blocs américains (incluant finalement un Jones visiblement épuisé).

 Jason Lezak Relais Nage libre de Pékin
Bernard, top. Lezak, en bas.

La scission finale de Lezak ?

Un 46.06 absolument fou, facilement le relais le plus rapide de tous les temps.

Comment Team USA a divisé le relais:

  • Michael Phelps – 47 ans.51 (Record américain)
  • Garrett Weber -Gale – 47,02
  • Cullen Jones – 47,65
  • Jason Lezak — 46.06

Voici la vidéo de la course. Il est encore difficile de comprendre la distance qu’il a parcourue pour remporter l’or.

Profitez-en!

Images: Denise Agostini / Alamy Stock

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