Loi sur l’immigration du 1917

En 1917, une nouvelle loi sur l’immigration a été adoptée par le Congrès qui a élargi la liste des raisons pour lesquelles les individus pouvaient être exclus de l’entrée aux États-Unis, un test d’alphabétisation a été ajouté et ce qui est devenu connu sous le nom de Zone interdite asiatique a été créé. Cette loi est également connue sous le nom de « Loi sur la Zone Barrée Asiatique » (Loi du 5 février 1917, 39 Stat. 874, 8 U.S.C.0.).

La Zone barrée asiatique était une région englobant une grande partie du continent asiatique, à l’exclusion du Japon et de la Chine orientale, et des îles adjacentes au continent asiatique pour une exclusion totale de l’immigration. Les ouvriers japonais et les ouvriers chinois étaient déjà exclus en vertu du Gentleman’s Agreement et de la Loi sur l’exclusion chinoise. Les migrants des Philippines étaient exemptés de cette loi d’exclusion puisqu’ils vivaient sous la juridiction des États-Unis, étant donné que les Philippines étaient un territoire insulaire des États-Unis et qu’ils étaient donc classés comme ressortissants américains.

Un test d’alphabétisation a également été ajouté au processus d’immigration. Les épouses, les pères ou les grands-pères âgés de plus de cinquante-cinq ans, les mères et les grands-mères quel que soit leur âge, ainsi que les filles célibataires ou veuves de l’immigrant ou du citoyen présumé de sexe masculin étaient exemptés du test d’alphabétisation. L’Immigration Restriction League, fondée en 1894, a été l’un des défenseurs les plus virulents de la création d’un test d’alphabétisation pour l’immigration. Malgré leurs efforts pour voir cette méthode de restriction imposée plus tôt, elle n’a été incluse dans la loi sur l’immigration qu’en 1917.

La loi a été adoptée à une écrasante majorité sur le veto du président Woodrow Wilson, démontrant un sentiment anti-asiatique croissant aux États-Unis et un prélude juridique à de nouvelles restrictions à venir avec la Loi sur l’immigration de 1924. La Zone barrée asiatique était en vigueur jusqu’à l’adoption de la Loi sur l’immigration de 1952.

Rédigé par Cherstin M. Lyon, Université d’État de Californie, San Bernardino

Pour Plus d’informations

Immigration Restriction League (collection de documents numériques).

Lee, Erika. Aux portes de l’Amérique: Immigration chinoise à l’ère de l’exclusion, 1882-1943. Chapel Hill : Presses de l’Université de Caroline du Nord, 2007.

Ngai, Mae M. « L’architecture de la race dans le droit de l’immigration américain: Un réexamen de la Loi sur l’immigration de 1924. »Journal of American History 86.1 (1999): 67-92.

Tichenor, Daniel. Lignes de division: La politique de contrôle de l’immigration en Amérique. Princeton : Princeton University Press, 2002.

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