Marié du Tabouret: Le Gars des Toilettes du Roi Était-Il Le Pire Travail De Tous Les Temps?

Certains emplois sont un rêve et d’autres puent littéralement! Mais le travail le plus puant de tous, croyez-le ou non, était en fait un poste très puissant car il vous mettait juste à côté du roi! Le Marié du tabouret, une position royale en Angleterre, créée à l’époque des Tudor, était puant et puissant. Le titulaire de cette charge était chargé, entre autres, de s’occuper des toilettes du souverain.

Cependant, le marié du tabouret semble que c’était le travail le plus dégoûtant disponible, c’était aussi un poste clé. Malgré le caractère désagréable de ce travail, le Groom du Tabouret était un bureau très convoité par les courtisans anglais. Après tout, le marié avait un accès direct au roi lorsque ce dernier exerçait ses fonctions corporelles les plus privées. Pour cette raison et d’autres, c’était une position très puissante et influente.

L’Histoire du Marié du Tabouret

Bien que la position du Marié du Tabouret (connu également sous le nom de Marié du Tabouret Proche du Roi) ait été officiellement créée sous le règne d’Henri VII, il semble qu’un rôle similaire existait déjà environ 40 ans auparavant. Ceci est basé sur les instructions trouvées dans le Livre de Nurture, daté de 1452 après JC, pour « The office off a chamburlayne. »Ces instructions comprenaient une rime destinée à aider un nouveau marié (ou quel que soit le titre utilisé à l’époque) dans son travail. La rime est la suivante,

 » Voir la maison privée pour la servitude être juste, douce et propre;
Et que les planches soient recouvertes de tissu juste en vert;
Et le trou lui-même, regardez là, aucune planche ne soit vue;
Là-dessus, un coussin juste, l’ordre qu’aucun homme ne vexera.
Regardez, il y a une couverture, du coton ou du lin pour essuyer l’extrémité inférieure,
Et chaque fois qu’il appelle, attendez prêt et prompt,
Bassin et aiguière, et sur votre épaule une serviette. »

Vers 1495 après JC, Henri VII, le premier roi d’Angleterre de la Maison des Tudor, créa la Chambre privée, qui était la première chambre des appartements privés du roi, et n’était donc accessible qu’à la famille du roi et à la famille privée. Parallèlement à la création de la Chambre privée, le bureau du marié du Tabouret a été créé. À ce moment-là, le marié s’occupait principalement des besoins de toilette du roi, et ce n’était probablement pas un travail très prestigieux. Il faut dire, cependant, qu’à cette époque, le Marié était également impliqué dans l’établissement de la politique fiscale nationale dans le cadre du système de chambre, en plus d’être chargé des finances de la maison royale. Par conséquent, le marié du tabouret d’Henri, dans une certaine mesure, a influencé les finances du royaume.

Une commande écrite de 1497 pour Hugh Denys, le deuxième marié du tabouret d’Henry, comprenait « du velours noir et frangé de soie, deux vasques en étain et quatre larges verges de tissu fauve. »Avec ces objets, Denys était censé construire les toilettes du roi ». »On peut ajouter que le tabouret, ou tabouret fermé, est considéré comme le prédécesseur des toilettes modernes.

 Commode Close stool, vers 1650 après JC, au palais de Hampton Court, en Angleterre. (Lobsterthermidor / Domaine public)

Close tabouret commode, vers 1650 après JC, dans le palais de Hampton Court, en Angleterre. (Lobsterthermidor / Domaine public)

Dans sa forme la plus simple, le tabouret consistait en « une boîte ou une armoire à hauteur d’assise avec un trou dans le haut. Dans ce trou se trouvait un bol, généralement en étain ou en terre cuite, qui capturait l’urine et les excréments. »Le tabouret était portable et était recouvert d’un couvercle rabattable lorsqu’il n’était pas utilisé.

Fait intéressant, un exemple de tabouret royal peut être vu au palais de Hampton Court. Cet objet appartenait à Guillaume III, et est donc daté du 17ème siècle / début du 18ème siècle après JC. Le tabouret est conçu comme un coffre et a un couvercle légèrement bombé. Le tabouret est recouvert de « velours cramoisi » et décoré de lignes doubles et simples de clous sur tresse dorée. »Le tabouret pouvait être verrouillé et une paire de poignées en métal doré était fixée sur ses côtés. Le siège à l’intérieur est rembourré, avec une frange argentée suspendue à l’intérieur du couvercle. C’était sans doute un tabouret de toilette digne d’un roi.

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C’est sous le règne d’Henri VIII, fils et successeur d’Henri VII, que le rôle du Marié du Tabouret a été considérablement élargi. En plus de s’occuper des besoins de toilette d’Henri, le marié était désormais également chargé de surveiller les selles du roi. Ces observations, ainsi que d’autres questions relatives à la santé du roi, ont été rapportées au médecin royal. Le marié a également organisé la journée du roi autour de ses selles, qui étaient prédites par son régime alimentaire et ses heures de repas.

D’autres responsabilités du marié se préoccupaient moins des besoins de toilette du roi mais lui donnaient néanmoins une influence importante. Par exemple, les hommes qui s’occupaient du roi dans la Chambre privée étaient gouvernés par le marié. Le Marié a également gardé une trace des dépenses de la Bourse privée et s’est assuré que les objets de valeur dans la Chambre privée étaient gardés en sécurité. De plus, le marié avait le pouvoir de décider qui était autorisé ou non à accéder au roi dans la Chambre privée.

Il n’est pas tout à fait clair si le Marié du Tabouret a effectivement dû essuyer le postérieur du roi après avoir fait ses affaires. Incidemment, le marié, ainsi que d’autres courtisans de Hampton Court sous le règne d’Henri, avaient accès à la « grande maison de servitude ». »C’était un bâtiment contenant 28 sièges sur deux niveaux. Les excréments de la « grande maison de servitude » se dirigeaient vers la Tamise par des drains bordés de briques.

 Palais de Hampton Court, probablement où la première position du Marié du tabouret à l'époque Tudor. (Mistervlad / Adobe Stock)

Palais de Hampton Court, probablement où la première position du marié du tabouret à l’époque Tudor. (Mistervlad / Adobe Stock)

Le Poste de Marié du Tabouret Était attribué à des Nobles

Le poste de Marié du Tabouret était généralement attribué à des fils de nobles ou à des membres de la noblesse, ce qui indique qu’un tel poste n’était pas simplement confié à quiconque pourrait être intéressé à le postuler. Henri VIII avait quatre palefreniers du Tabouret, dont le second était Sir Henry Norris. L’histoire de ce Marié est particulièrement intéressante car elle démontre l’influence que le titulaire de cette charge pouvait aspirer à atteindre, ainsi que le risque qu’elle comportait.

Norris était le deuxième fils de Sir Edward Norris, et est né vers 1481 après JC. Dans sa jeunesse, Norris est venu à la cour d’Henri VIII, a été nommé Gentilhomme de la Chambre du roi et est devenu l’un des amis les plus intimes du roi. Henry accorda à Norris divers postes, ce qui fit de lui une personne très influente à la cour. Par exemple, en 1515 après JC, Norris a été nommé gardien du parc de Foliejon à Winkfield, dans le Berkshire. Quatre ans plus tard, il est nommé bailli d’Ewelme dans l’Oxfordshire et, en 1523 après JC, il est nommé gardien de Langley New Park dans le Buckinghamshire, ainsi que bailli de Watlington. En 1526 après JC, Norris a remplacé Sir William Compton (qui est décédé plus tard de la maladie de la transpiration en 1528 après JC) en tant que marié du tabouret.

Norris n’était pas seulement proche du roi. Il était également un allié d’Anne Boleyn lorsqu’elle se leva à la cour d’Angleterre. Les liens de Norris avec la reine conduiraient finalement à sa chute et à sa mort. En avril 1536, Sir Francis Weston, un gentilhomme de la Chambre du roi, a laissé entendre à la reine lors d’un discours que Norris l’aimait. Peu de temps après, la reine en parla à Norris et lui dit en plaisantant qu’il attendait les chaussures d’un homme mort. Norris n’a pas trouvé cette blague drôle et a protesté contre elle. En fin de compte, la reine demanda à Norris de dissiper toute rumeur qu’il pourrait entendre sur sa conduite.

L’ingérence de Norris dans la politique de la cour lui fit cependant de nombreux ennemis, dont Thomas Cromwell, qui reçut des rapports sur la liaison présumée du marié avec la reine. Les rumeurs ont finalement atteint les oreilles du roi, qui a dit à Norris qu’il était soupçonné de comploter avec la reine et l’a exhorté à avouer. Par la suite, Norris a été arrêté et emmené à la Tour de Londres. Il a été jugé, reconnu coupable et exécuté. Après Norris, Henry a eu deux autres palefreniers – d’abord Sir Thomas Heneage, puis Sir Anthony Denny. Ce dernier eut la responsabilité peu enviable de dire à Henri le 27 janvier 1547 qu’il était mourant. Le roi mourut le lendemain.

Henri VIII a été remplacé par Édouard VI, qui avait son propre marié du tabouret. Les deux monarques Tudors suivants, Mary I et Elizabeth I, cependant, n’avaient pas de marié du tabouret, car il était inapproprié pour un homme de s’occuper des besoins de toilette d’une reine. Au lieu de cela, un bureau appelé la Dame de la chambre à coucher a été créé sous le règne d’Elizabeth. Les responsabilités de la dame étaient similaires à celles du marié, bien qu’il soit inutile de dire qu’il était tenu par une femme. Pendant le règne d’Elizabeth, ce poste était occupé par Katherine Ashley. La dame s’est occupée de la reine dans sa chambre privée, l’a aidée à se baigner et s’est lavée les cheveux.

La mort d’Elizabeth en 1603 marqua la fin de la Maison des Tudor, et le trône d’Angleterre passa à une nouvelle dynastie royale, les Stuarts. Sous leur premier monarque Stuart, Jacques Ier, la position du Marié du tabouret a été rétablie. Après la restauration de la monarchie Stuart, Charles II a renommé le bureau « Marié de l’Étole. »Apparemment, ce changement de titre reflétait un changement dans les responsabilités de l’emploi, c’est-à-dire de celui qui aidait le monarque pour ses besoins de toilette à celui qui aidait à habiller le roi.

 La vue arrière des toilettes médiévales de garderobe au château de Portchester, au Royaume-Uni, où le caca est sorti du château et a fait une odeur considérable. (Colin Babb / Garderobe médiéval (toilettes) Château de Portchester)

La vue arrière des toilettes médiévales de garderobe au château de Portchester, au Royaume-Uni, où la merde est sortie du château et a fait une odeur considérable. (Colin Babb / Garderobe Médiéval (toilettes) Château de Portchester)

La Position du Marié de l’Étole S’est poursuivie Jusqu’en 1901 Après JC

Au cours des siècles suivants, la position du Marié de l’Étole a été maintenue (principalement) par les différents souverains assis sur le trône anglais (et, par la suite, britannique). Le dernier souverain Stuart, soit dit en passant, était une femme, la reine Anne, qui, contrairement à Marie et Elizabeth de l’ère Tudor, conservait le bureau du marié de l’Étole. Le poste était cependant occupé par des femmes.

Les Palefreniers du Tabouret / Étole ont probablement continué à exercer une grande influence à la cour, mais peut-être pas autant que Norris sous le règne d’Henri VIII. Néanmoins, certains Palefreniers ont continué à occuper des postes importants dans le gouvernement britannique. John Stuart, par exemple, était un Marié de l’Étole de George III. Plus tard, John Stuart est devenu Premier ministre de la Grande-Bretagne. Incidemment, George, qui était connu pour sa folie, avait un total de neuf palefreniers pendant son règne, plus que tout autre monarque anglais / britannique.

La reine Victoria, le dernier souverain britannique de la Maison de Hanovre, n’avait pas de Marié du Tabouret. Néanmoins, des mariés ont été nommés à la fois pour son mari, le prince Albert, et pour son fils et héritier, le futur Édouard VII. Bien qu’Edward, en tant que prince de Galles, ait gardé un marié de l’Étole, le poste a été définitivement aboli lorsqu’il est monté sur le trône en 1901 après JC.

 James Hamilton, 2e duc d'Abercorn (1838-1913), probablement le dernier Marié de l'Étole de l'histoire britannique. (Studio de photographie Lafayette, Londres / CC BY-SA 4.0)

James Hamilton, 2e duc d’Abercorn (1838-1913), probablement le dernier marié de l’Étole de l’histoire britannique. (Lafayette photography studio, Londres / CC BY-SA 4.0)

Par conséquent, le marié de l’Étole d’Édouard, James Hamilton, 2 Duke duc d’Abercorn, est considéré comme le dernier titulaire de l’office. On ignore pourquoi Edward a décidé d’abolir ce poste. D’autres, cependant, ont considéré Sir Michael Stanhope, qui a servi le jeune Édouard VI, comme le dernier Marié du Tabouret au sens strict. En effet, les responsabilités assumées par les palefreniers après la période Tudor avaient subi de grands changements. Stanhope, en passant, a été pendu pour un crime avant la mort d’Edward, et on pense que le poste du marié a ensuite été laissé vacant.

 Un homme malade sur les toilettes de la commode, après avoir pris un laxatif, à l'époque médiévale. Comme la suralimentation était courante à cette époque, l'utilisation de laxatifs l'était également. (Voir la page auteur/CC BY 4.0)

Un homme malade sur les toilettes de la commode, après avoir pris un laxatif, à l’époque médiévale. Comme la suralimentation était courante à cette époque, l’utilisation de laxatifs l’était également. (Voir page pour l’auteur / CC BY 4.0)

Un Travail Étonnant Qui a eu de l’Influence

En résumé, le Toiletteur du Tabouret, dans sa forme originale, n’était certainement pas le travail le plus agréable de l’histoire, car il obligeait son titulaire à s’occuper des besoins de toilette du monarque. En même temps, cependant, cela signifiait que le marié avait plus accès au roi que tous les autres courtisans. Cela signifiait que le marié avait le potentiel de devenir une personne très influente à la cour et qu’il pouvait s’adonner à la politique s’il le souhaitait.

Ce fut certainement le cas avec le deuxième marié du tabouret d’Henri VIII, Sir Henry Norris. Comme le démontre la vie de Norris, commettre des erreurs dans le jeu de la politique à un niveau aussi élevé pourrait coûter la vie à un marié.

Après l’ère Tudor, la position du Palefrenier du tabouret a été maintenue mais modifiée. Cela a probablement réduit l’influence du marié, mais pas dans la mesure où la position a été réduite à un rôle cérémoniel.

Lorsque les femmes étaient sur le trône, la politique à l’égard de la position du marié variait. Alors qu’Elizabeth I n’avait pas de marié, elle avait une dame de la chambre à coucher. Anne I, quant à elle, conservait la charge, bien qu’elle fût remplie par une femme, alors que Victoria n’avait pas de marié, mais en nommait un pour son mari et un autre pour son héritier.

Le poste de Marié du Tabouret a finalement été définitivement aboli lorsque Édouard VII est devenu roi du Royaume-Uni en 1901 après JC.

Image du haut: Un gros plan des toilettes à tabouret du roi Guillaume III au palais de Hampton Court. Source: Peter K Burian / CC BY-SA 4.0

Par Wu Mingren

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Disponible chez: https://www.historyextra.com/period/who-was-the-last-groom-of-the-stool/

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Disponible chez: http://www.berkshirehistory.com/bios/hnorreys.html

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Disponible chez: https://medium.com/history-of-yesterday/englands-groom-of-the-stool-76f226de5270

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Disponible chez: https://www.havardandhavard.com/news-and-events/2011/09/27/a-close-stool-a-piece-of-early-loo-history/

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Disponible chez: https://www.tudorsociety.com/groom-stool-sarah-bryson/

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Disponible chez: https://www.rct.uk/collection/1039/close-stool

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Disponible chez: https://www.britannica.com/biography/John-Stuart-3rd-Earl-of-Bute

Le Guide de voyage Tudor, 2018. 9 Caractéristiques clés d’un palais Tudor.
Disponible chez: https://thetudortravelguide.com/2018/05/13/the-9-key-features-of-a-tudor-palace/

Zarrelli, N., 2017. « Groom of the Stool » pourrait être un rôle de merde, mais il est venu avec de grands avantages..
Disponible chez: https://www.atlasobscura.com/articles/king-toilet-attendant-england

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