Moulin James

Moulin James, 1773-1836

Écrivain écossais, philosophe utilitaire, leader politique radical et éminentéconomiste classique.

D’origine modeste, James Mill (née Milne) est né à Montrose, en Écosse, fils d’un cordonnier. Encouragé par sa mère, Mill assista à ses études et, finalement, en 1790, s’inscrivit à l’Université d’Édimbourg avec l’aide d’un gentleman local, Sir John Stuart (en l’honneur duquel Mill nomma plus tard son fils). À Édimbourg, il est sous l’influence du philosophe DugaldStewart et s’est imprégné de la législation des Lumières écossaises, y compris des travaux économiques d’Adam Smith.

Ayant initialement l’intention de devenir ministre de l’Église d’Écosse, Mill obtint sa maîtrise en 1794. Mill a quitté Édimbourg en 1797, avec une licence pour prêchermais a progressivement perdu sa foi. Il travailla pendant un certain temps comme tuteur itinérant en Écosse jusqu’en 1802, date à laquelle Stuart invita Mill à le rejoindre à Londres. James Mill a immigré en Angleterre avec l’esprit de devenir écrivain professionnel. Il s’essaya au journalisme, décrochant un emploi stable au journal littéraire et se sentant assez confiant pour épouser Harriet Burrow en 1805. Cependant, le journal disparut en 1806 et, assez vite, la seule source de revenus (souvent précaire) de Mill fut d’écrire à la pige des articles, des éditoriaux et des essais pour un grand nombre de journaux et de revues, notamment la revue whig montante, l’Edinburgh Review, fondée par d’autres immigrants écossais.

Alors qu’il était encore au Literary Journal en 1804, James Mill publia son premier traité économique relatant l’histoire des CornLaws, appelant à la suppression de toutes les primes à l’exportation et des droits d’importation sur les grains et critiquant Malthus pour les avoir défendus. Peu après, il est tombé sur les tracts de Cobbett et Spence, qui avaient fait une série de points controversés: que la terre (plutôt que l’industrie) était la source de richesse, qu’il y avait des pertes pour le commerce étranger entre les nations, que la dette publique n’était pas un fardeau, que les taxes étaient productives et que les crises étaient causées par une masse générale de biens. En réponse, James Mill écrivit son Commerce Defended (1807) qui démantelait tous ces arguments un par un. C’est ici que Millarticulé sa version de la Loi des Marchés de Say (après Say, bien sûr, le Traité qu’il avait examiné en 1805). Mill a soutenu que « les achats et les ventes annuels » seront « toujours équilibrés » (1807: p.82) ainsi, l’offre excédentaire de tout bien était nécessairement contrebalancée parla demande excessive d’autres biens. Ou, plus exactement, il a fait valoir que la surproduction d’un bien devait être faite à partir du capital retiré d’autres biens, qui étaient donc nécessairement sous-produits:

 » Une nation peut facilement avoir plus qu’assez de marchandises, bien qu’elle ne puisse jamais avoir plus qu’assez de marchandises en général. La quantité d’une marchandise peut facilement être transportée au-delà de sa proportion due, mais par cette circonstance même, il est implicite qu’une autre marchandise n’est pas fournie en proportion suffisante. Qu’entend-on en effet par dépassement du marché d’une marchandise ? N’est-ce pas qu’il y en a une partie pour laquelle il n’y a rien qui puisse être obtenu en échange? Mais parmi ces autres choses, la proportion est trop faible. Une partie des moyens de production qui avaient été appliqués à la préparation de cette marchandise surabondante aurait dû être appliquée à la préparation de ces autres marchandises jusqu’à ce que l’équilibre entre elles ait été établi. Chaque fois que cet équilibre est correctement préservé, il ne peut y avoir de superflu de marchandises, aucune pour laquelle un marché ne sera pas prêt. » (Moulin, 1807 p. 84-5).

Partisan de la  » BankingSchool « , James Mill participa également aux controverses bullionistes de l’époque (par exemple Mill, 1808).

C’est vers 1808 que Mill noue des amitiés durables avec deux hommes très influents : David Ricardo et Jeremy Bentham. Ricardo lui fournirait son économie, une continuation de la sienne, tandis que Bentham guiderait sa philosophie politique et sociale.Fait intéressant, les deux influences semblaient ne jamais s’être rencontrées dans l’esprit de James Mill. À quelques exceptions près, il ne lui est jamais venu à l’esprit d’introduire le concept benthamite d’utilité dans son économie, ni même d’appliquer le principe utilitariste du « plus grand bonheur  » à l’analyse de la politique économique. Malgré leur étroite collaboration, Bentham n’a jamais complètement exorcisé l’héritage libéral écossais de James Mill. L’influence est revenue. Mill a été grandement crédité d’avoir poussé Ricardo à explorer, articuler et publier ses idées, et d’avoir poussé Bentham dans une direction démocratique, embrassant la réforme parlementaire, les bulletins de vote et le suffrage universel.

Il est allégué (notamment par Mill lui-même) que l’Edinburgh Review a étouffé et modifié les arguments politiques radicaux de Mill. Mais dans la série de suppléments de l’Encyclopedia Britannica de 1816 à 1824, Mill trouva moins de restrictions et en profita pour articuler sa philosophie politique, culminant dans son célèbre essai radical sur le gouvernement (1820), la défense la plus complète de la démocratie sur la base de la philosophie utilitaire, plutôt que de considérations « naturelles ». La démocratie généralisée et les droits civils étaient, selon Mill, le meilleur moyen d’assurer un gouvernement bon, stable et efficace. Cette affirmation a été terriblement déchirée par Thomas Macaulay.

Pendant toute cette période, la précarité financière de Mill n’avait pas cessé. Tout au long des années 1810, il dépend de la générosité de ses amis, notamment de Jeremy Bentham et même de son jeune disciple et directeur personnel, Francis Place. À partir de 1814, malgré une quasi-rupture avec Bentham à cause d’une légère perte personnelle, Mill sous-loua à Bentham une maison sur Queen’s Square, à Londres, à un loyer subventionné et vécut avec lui dans ses résidences de campagne pendant la saison. Mais Mill (et son fils, John Stuart Mill) se sont retrouvés obligés de rendre la gentillesse par une collaboration vigoureuse avec leur propriétaire excentrique, triant dans les écuries égéennes des manuscrits de Bentham sur des sujets juridiques et utilitaires, les martelant sous une forme présentable et publiable.

En 1817, Mill a produit son énorme Histoire de l’Inde, qu’il travaillait sur le côté depuis de nombreuses années. Son analyse était clairement inspirée des histoires conjecturales typiques de l’Éclairage écossais: L’Inde était considérée comme une nation sortant tout juste de sa scène barbare et voyait le rôle anglais comme une mission civilisatrice (bien qu’il prétende plus tard que l’Empire britannique était « un vaste système de reliefs extérieurs pour les classes supérieures »). Il a défendu la domination de l’Inde de l’Estentreprise (plutôt que le gouvernement anglais). Mill a recommandé plusieurs réformes pour l’Inde, la plus intéressante étant peut-être son appel à l’élimination des taxes et à la nationalisation complète des terres (les recettes fiscales de l’EIC proviendraient ainsi des loyers – qu’il croyait plus faciles à percevoir et moins distorsionnants). Le succès de son Histoire l’a amené à être embauché par le bureau londonien de la Compagnie des Indes orientales en 1819, ce qui lui a finalement procuré une sécurité financière pour le reste de sa vie.

Pendant ce temps, Mill était occupé à forger l’École classiqueécole de cardiologie en économie. Homme énergique, c’est Mill qui encouragea David Ricardo à publier son traité sur la valeur et la distribution de 1817, puis le poussa à se présenter au Parlement. En 1821, Mill a aidé à fonder le Club d’économie politique Àlondon, qui est devenu un terrain de jeu pour les économistes ricardiens et les Benthamiteradiques.

Après la mort de Ricardo, James Mill, Ramsey McCulloch et Thomas de Quincey sont devenus les grands prêtres de l’économie ricardienne. Elements of Political Economy de James Mill (1821) est rapidement devenu la principale exposition de manuels d’économie du docteur Ricardian economics. Comme cela a été compilé à partir des conférences sur l’économie politique qu’il avait données à son jeune fils, John Stuart Mill, il y avait peu de choses qui étaient nouvelles except à l’exception de la doctrine malheureuse du « Fonds de salaires »:

 » Universellement, nous pouvons donc affirmer, d’autres choses restant les mêmes, que si le rapport entre capital et population reste le même, les salaires resteront les mêmes; si le rapport entre capital et population augmente, les salaires augmenteront; si le rapport entre population et capital augmente, les salaires diminueront. » (J. Mill, 1821 : p.44)

Mill a continué à faire progresser les utilitariandoctrines de Bentham et les « PhilosophicalRadicals » jusqu’à la fin. Bien que la relation Mill-Bentham ait connu des moments compliqués et houleux, Mill est néanmoins resté un admirateur non critique de la philosophie de Bentham et de son principal propagateur.

Il faut également noter que Mill, contrairement à Bentham, était un grand défenseur de la non-intervention du gouvernement dans l’économie, et donc très classiqueallibéral. Mill était un « welfariste » strict, excluant la justice sociale et toute autre considération de ce genre de tous les calculs utilitaires du « plus grand bonheur ». Par conséquent, Mill a soutenu que la politique fiscale devrait être conçue de manière à laisser le statut en place (p. ex. impôt proportionnel plutôt que progressif). C’était Mill qui était principalement responsable de transmettre l’argument selon lequel, puisque chaque individu agit dans son propre intérêt, toute collection de personnes agit nécessairement dans l’intérêt de l’ensemble.

Mill était également un grand défenseur de l’éducation généralisée. Il croyait, comme Bentham, que les gens ont besoin d’être éduqués pour pouvoir comprendre ce qui est leur propre intérêt. Mais il a ajoutéque ce qui est dans leur propre intérêt est souvent assez compliqué. Cela comprend la prise en compte de l’impact de leurs actions sur d’autres personnes, le choix du bon gouvernement et la promotion des bonnes politiques. Les revendications salariales des syndicats ou la protection contre le commerce extérieur, par exemple, peuvent sembler être dans l’intérêt personnel des travailleurs, mais une main-d’œuvre vraiment instruite comprendrait que leurs intérêts à long terme sont mieux servis autrement. Son sentiment que les gens étaient myopes, en ce sens qu’ils sous-estimaient leur utilité future, était l’une des premières articulations de l’idée de « référence temporelle ».

En psychologie, Mill est largement considéré comme le père du « monisme » ou « association d’idées » dans les états mentaux. L’analyse de Mill en 1829 est née comme une tentative de déchiffrer les fondements psychologiques de l’utilitarisme. Cependant, il a fini par être plus proche des théories des « sentiments moraux » d’Adam Smith et des philosophes écossais que de tout ce que Bentham aurait envisagé.

Millhelped fonda la Westminster Review, l’organe de publication des Philosophical Radicals, en 1824. Il est également en grande partie responsable de la fondation de l’University College et de la Society for the Diffusion of Useful Knowledge (un mouvement d’éducation des adultes de la classe ouvrière), qui doit probablement plus à ses travaux antérieurs sur la réforme de l’éducation qu’à Bentham.

Après une autre querelle personnelle avec Bentham en 1828, Mill quitta la place de la Reine et acquit sa propre maison à Kensington en 1830. Il a continué à travailler avec la Compagnie des Indes orientales, défendant la compagnie devant le Comité parlementaire restreint de 1831-1832. Dans le domaine politique, il a été une force motrice derrière le projet de réforme et a été conseiller du chancelier, Lord Brougham, avant sa mort en 1836.

Le rôle de Mill dans l’histoire de l’économie et de la philosophie est en grande partie comme apopularisateur des théories existantes, plutôt que comme un penseur original. Pour la postérité, la plus grande revendication de gloire de James Mill était sans aucun doute son rôle légendaire en tant que père de John Stuart Mill. Comme c’est le cas, c’est peut-être sa contribution la plus importante au développement de l’économie, de la politique et de la philosophie au 19ème siècle.

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