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Île Jarvis

Carte

 Carte de l'île Jarvis

Liaisons de données

  • Données PacIOOS
  • Centre des sciences halieutiques des îles du Pacifique de la NOAA (PIFSC)
  • Programme des écosystèmes des récifs coralliens de la NOAA (CREP)

Statistiques

  • Population : Aucun habitant autochtone. Utilisé par le U.S. Fish and Wildlife Service; l’entrée du public n’est autorisée que par un permis spécial
  • Superficie: 4,5 km2
  • Zone de la ZEE: 323 100 km2
  • Statut politique: Territoire non constitué en société des États-Unis
  • Minéraux de l’île: Phosphorite / guano

Histoire de l’île

L’île Jarvis a été découverte en 1821 par le capitaine Brown sur le navire britannique Eliza Francis. Alfred G. Benson et Charles H. Judd prennent officiellement possession de l’île en 1857 au nom de l’American Guano Company de New York. Plus tard dans l’année, le commandant Charles Henry Davis de l’USS St. Mary arpenta l’île et la revendiqua officiellement pour les États-Unis. L’île Jarvis a été exploitée pour le guano à la fin des années 1800. En vertu de la Loi sur le guano de 1856, il est devenu une possession américaine. Jarvis a été abandonné en 1879 après l’enlèvement de plusieurs tonnes de guano. Le Royaume-Uni a annexé l’île en 1889, mais n’a pas développé davantage les opérations minières. En 1906, il a été loué à la Pacific Phosphate Company de Londres, mais là encore, l’exploitation minière n’a pas été développée davantage. Les États-Unis ont réoccupé et récupéré Jarvis en 1935 et il a été placé sous la juridiction du Département de l’Intérieur le 13 mai 1936 (Décret 7368). Les nouveaux colons ont été évacués de l’île en 1942 à la suite d’attaques des forces japonaises, et l’île est restée pour la plupart inhabitée depuis lors. En 1957-1958, Millersville, sur le côté ouest de l’île, a été occupée par des scientifiques pendant l’Année géophysique internationale. Depuis juin 1974, l’île est administrée par le Département américain de l’Intérieur Fish and Wildlife Service dans le cadre du National Wildlife Refuge system.

Géographie

L’île Jarvis est située juste au sud de l’équateur, à environ 1 850 kilomètres à l’est des îles Howland et Baker. L’île mesure environ 3,2 kilomètres de long et 1,6 kilomètre de large. Jarvis se compose d’une plate-forme d’île corallienne de sable relativement plate (la plupart du temps de 4,6 à 6,1 mètres de haut; maximum 7 mètres) avec un bassin central inférieur et un récif frangeant étroit. Une terrasse sous-marine (profondeur d’eau de 4 à 20 mètres) s’étend à un kilomètre au large. L’île est décrite comme tropicale avec peu de précipitations, un vent constant et un soleil brûlant.

Cadre géologique

L’île Jarvis fait partie de la chaîne volcanique linéaire des îles Line, dont la majeure partie fait partie des Kiribati. Ce réseau linéaire d’îles et de monts sous-marins a été considéré comme une trace de point chaud similaire à celle d’Hawaï, mais des travaux récents ont montré que l’âge des volcans est presque le même le long des principaux segments de la chaîne. Cela suggère un volcanisme presque contemporain le long d’une zone de faiblesse préexistante. Quelques monts sous-marins de petite à moyenne taille se trouvent dans la ZEE de l’île Jarvis, avec des âges d’environ 70 à 40 millions d’années. La topographie dominante du fond marin est une plaine abyssale de plus de 5 000 mètres de profondeur. Les sédiments dans les parties sud et ouest de la ZEE sont des suintements siliceux, tandis que dans les parties nord et est, ils sont des suintements carbonatés.

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