Spartacus Éducatif

 Hiram Maxim

Hiram Maxim est né à Sangersville, Maine en 1840. Il est devenu carrossier dans un atelier d’ingénierie à Fitchburg, dans le Massachusetts, et au cours des années suivantes, il a déposé plusieurs brevets, notamment pour des appareils à gaz et des lampes électriques.

En 1881, Maxim, visite l’Exposition électrique de Paris. Alors qu’il était à l’exposition, il a rencontré un homme qui lui a dit: « Si vous vouliez gagner beaucoup d’argent, inventez quelque chose qui permettra à ces Européens de se couper la gorge avec plus de facilité. »

Maxim s’installe à Londres et, au cours des années suivantes, travaille à la production d’une mitrailleuse efficace. En 1885, il a présenté la première mitrailleuse portable automatique au monde à l’armée britannique. Maxim a utilisé l’énergie de la force de recul de chaque balle pour éjecter la cartouche usée et insérer la balle suivante. La mitrailleuse Maxim tirerait donc jusqu’à ce que toute la ceinture de balles soit épuisée. Les essais ont montré que la mitrailleuse pouvait tirer 500 coups par minute et avait donc la puissance de feu d’environ 100 fusils.

La mitrailleuse Maxim a été adoptée par l’armée britannique en 1889. L’année suivante, les armées autrichienne, allemande, italienne, suisse et russe achetèrent également le canon de Maxim. Le canon a été utilisé pour la première fois par les forces coloniales britanniques lors de la guerre du Matabele en 1893-94. Au cours d’un engagement, cinquante soldats ont combattu 5 000 guerriers Matabélés avec seulement quatre canons Maxim.

Le succès de la mitrailleuse Maxim a inspiré d’autres inventeurs. La Maschinengewehr de l’Armée allemande et le Pulemyot Maxima russe étaient tous deux basés sur l’invention de Maxim.

Après le succès de sa mitrailleuse, Maxim poursuit ses expériences. Avant sa mort en 1916, Hiram Maxim a également inventé un pistolet pneumatique, le silencieux de pistolet (adapté par la suite pour les échappements de voiture), une poudre à canon sans fumée, une souricière, des filaments de carbone pour ampoules et une machine volante.

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