Un ancien commandant des Janjaouid peut-il déterminer l’avenir du Soudan ?

Au cours des derniers mois, alors que les manifestants organisaient un sit-in à Khartoum,  » la brousse  » s’infiltrait progressivement et affirmait sa présence dans la capitale soudanaise.

Juchées sur des croiseurs terrestres équipés de mitrailleuses, des troupes lourdement armées en uniformes kaki du désert semblaient prendre le contrôle de la ville, stationnées à chaque pont, carrefour de rue et autour du principal camp de protestation de l’opposition à Khartoum.

Les hommes armés ne faisaient pas partie de l’armée soudanaise régulière. Ils appartenaient aux Forces de Soutien Rapide (RSF), un groupe paramilitaire né du conflit au Darfour et dirigé par un chef de guerre dont le nom suscite la terreur parmi les tribus non arabes de la région soudanaise occidentale qui ont connu sa brutalité.

Mohamed Hamdan Dagalo widely largement connu sous son surnom de « Hemedti » était un commandant des milices Janjaouid soutenues par le gouvernement et accusées d’avoir commis des crimes de guerre au Darfour. Ses combattants ont obtenu une mise à niveau officielle lorsque le gouvernement du président déchu, Omar el-Béchir, a formé les RSF dans le but de contrôler les paramilitaires opérant dans l’arrière-pays du Soudan.

D’un humble commandant Janjaouid, Dagalo a gravi les échelons jusqu’à la deuxième place au Soudan après l’éviction de Béchir le 11 avril. Le chef de RSF, âgé de 40 ans, est désormais le chef adjoint du Conseil militaire de transition (CMT) au pouvoir au Soudan.

Alors que le TMC est dirigé par le lieutenant-général Abdel Fattah al-Burhan, la plupart des Soudanais pensent que Dagalo est le cerveau, et le cerveau, derrière la répression sanglante de lundi contre les manifestants à Khartoum, qui a tué au moins 38 civils non armés, selon des médecins liés à l’opposition.

Quelques heures plus tard, Burhan a annoncé que le TMC avait abandonné une période de transition de trois ans négociée avec les dirigeants de l’opposition et que le pays organiserait des élections dans un délai de neuf mois.

Scènes du Darfour à Khartoum

Peu après l’aube lundi, alors qu’un convoi de Croiseurs terrestres de RSF se dirigeait vers le camp de protestation de Khartoum, marquant le début d’une répression meurtrière contre des civils non armés, des clips vidéo tournés par des militants soudanais ont commencé à faire surface sur Twitter avec un seul mot en arabe ou en anglais: Janjaouid.

Les techniques brutales de terre brûlée que Khartoum a déclenchées pendant des décennies dans des régions périphériques telles que le Darfour, les monts Nouba et le Kordofan avaient atteint la capitale.

Alors que les activistes se démenaient pour déjouer le blocus d’Internet, des informations selon lesquelles des manifestantes auraient été violées ont commencé à circuler. Dans une interview accordée à FRANCE 24 sur WhatsApp, un habitant de Khartoum qui souhaitait être identifié comme « Morgan » a déclaré avoir été arrêté par des soldats armés des RSF qui l’ont fait s’accroupir dans la rue et se sont rasés la tête. Ils n’ont pas réussi à raser toute sa tête car ses cheveux étaient épais et longs, a déclaré Morgan, mais de multiples témoignages de copeaux publics, en particulier de femmes comme mesure honteuse, ont été rapportés.

« Si les allégations et les récits de l’attaque d’hier sont vrais, le gouvernement du #Soudan a essentiellement fait à #Khartoum ce qu’il avait fait au Darfour pendant des années: il a roulé sur des pick-up, a tiré sur un groupe de personnes non armées, a violé des femmes, a incendié l’endroit, puis a nié que cela se soit produit », a tweeté mardi le journaliste Jason Patinkin de Khartoum.

La répulsion était palpable dans les milieux d’élite de la capitale soudanaise, selon Patrick Smith, rédacteur en chef de l’Africa Report. « Le bavardage parmi les élites a été: « ce gars est un bushman qui s’est tiré d’affaire avec ces choses au Darfour. Cela ne peut pas être fait à Khartoum « , a expliqué Smith.

Le « vrai pouvoir au gouvernement »

La bataille pour l’âme de la révolution populaire et pacifique du Soudan a atteint un point critique, qui peut déterminer si le pays sera sur la voie d’un avenir démocratique ou condamné à répéter l’oppression et le chaos de ses voisins du nord, l’Égypte et la Libye.

Cela dépend en grande partie de la façon dont les ambitions d’Hemedti sont gérées et de la capacité de dompter ou de contenir ses forces avant qu’elles ne fassent des ravages au Soudan ou au-delà des frontières du pays avec des voisins en difficulté tels que la Libye, le Tchad et la République centrafricaine.

« Beaucoup de gens pensent qu’il est le véritable pouvoir du gouvernement. Lorsque Burhan a annoncé des élections dans les neuf mois, il semblait que RSF dominait l’ordre du jour. La question est maintenant de savoir qui les militaires vont-ils mettre en place: s’agira-t-il d’un chef civil ou d’un des leurs? Burhan n’a franchement pas la personnalité pour être un leader, il y a donc des questions à savoir si Hemedti sera la figure semblable à Sissi du Soudan « , a déclaré Smith, faisant référence à l’égyptien Abdel Fatah al-Sissi, un militaire qui a pris le pouvoir avant que le seul dirigeant démocratiquement élu du pays, Mohamed Morsi, puisse terminer son mandat.

Bailleurs de fonds du Golfe aux poches profondes

Bien qu’il ne soit pas clair si Dagalo clonera effectivement la prise de pouvoir de Sissi, il s’est aligné avec les mêmes forces régionales soutenant l’homme fort égyptien.

Burhan et Dagalo ont tous deux des liens étroits avec les principaux bailleurs de fonds du Golfe de Sisi, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes Unis (EAU).

Les troupes soudanaises sont en première ligne dans la guerre menée par l’Arabie saoudite contre les rebelles chiites houthis au Yémen, un service pour lequel, Burhand et Dagalo sont grassement récompensés. Riyad et Abu Dhabi ont également promis une aide de 3 milliards de dollars à leur allié arabe en difficulté financière de l’autre côté de la mer Rouge, une injection d’argent qui a déclenché des chants anti-Golfe de « gardez votre argent » par les manifestants à Khartoum.

La répression de lundi est intervenue quelques jours après le retour des deux principaux commandants militaires soudanais de voyages dans le Golfe où ils ont été encouragés à adopter une ligne dure contre les manifestants pour éviter une répétition des  » situations désastreuses en Libye et au Yémen » a expliqué Mathieu Guidere de l’Université de Paris 8, dans un entretien à l’AFP.

Dagalo a également gardé ses distances avec les Frères musulmans, bête noire des familles royales saoudienne et émiratie. Le mois dernier, le TMC a fermé les bureaux de Khartoum de la chaîne de télévision Al Jazeera basée au Qatar, signe que les dirigeants militaires soudanais sont prêts à prendre parti dans la querelle entre l’Arabie saoudite et le Qatar qui a divisé les États du Golfe riches en pétrole.

« Un arnaqueur, un marchand de roues »

La capacité de former et de rompre des alliances puissantes au moment opportun a été un trait clé qui a permis à Dagalo, un membre humble de la tribu Rizeigat de nomades arabes éleveurs de chameaux, de s’élever aux plus hauts échelons de la structure du pouvoir au Soudan.

Sa famille, ainsi que plusieurs membres de la tribu Rizeigat, sont arrivés au Soudan dans les années 1980 après avoir fui le conflit et la sécheresse au Tchad voisin. Ils se sont installés au Darfour, où Dagalo a brièvement fréquenté l’école avant d’abandonner et de rejoindre les milices arabes Janjawid soutenues par le gouvernement qui luttent pour des ressources contre l’ethnie dominante des Four dans la région.

Au plus fort du conflit au Darfour, il a accordé un accès rare à une équipe de tournage de documentaires britanniques, une plate-forme qu’il a utilisée pour se vanter d’une visite au domicile de Béchir en 2006, où il a été « personnellement invité » à combattre au Darfour.

Lorsque les dernières manifestations antigouvernementales ont éclaté en décembre, des unités de RSF ont été déployées à Khartoum, où Dagalo a de nouveau accordé des interviews aux médias pour déclarer son soutien aux revendications  » légitimes  » du peuple. Après l’éviction de Bashir, il a affirmé avoir joué un rôle majeur dans la prévention de l’effusion de sang en aidant à « destituer le président » – qui était son plus grand patron en des temps moins incertains.

« C’est un arnaqueur, un marchand de roues et un politicien combattant », a expliqué Smith. « Il tente de faire appel à la population en tant qu’homme humble de l’arrière-pays du Darfour, pas une des élites du centre du pays. »

Homme riche avec des troupes bien payées

Dagalo n’appartient peut-être pas aux élites du bassin du Nil au Soudan, mais c’est un homme très riche capable d’acheter de l’influence dans un pays dirigé par des liens corrompus et de copinage.

Le chef de RSF a des intérêts commerciaux dans le secteur de l’extraction de l’or et a fait ses poches en assurant des services de sécurité à la frontière libyenne, une frontière lucrative pour les passeurs et les trafiquants. On pense que ses troupes sont mieux payées que les soldats soudanais réguliers et il a publiquement offert de payer les salaires de la police avec l’argent qu’il a gagné de la guerre au Yémen.

L’argent peut aussi acheter de l’influence pendant les élections, mais cela peut se faire au détriment de la crédibilité, qui est en pénurie dans les milieux militaires soudanais de nos jours.

Les leaders de la contestation soudanaise ont rejeté la proposition du TMC d’organiser des élections dans un délai de neuf mois, la principale Association des professionnels soudanais (SPA) de l’opposition ayant publié une déclaration déclarant : « Ce n’est pas le conseil putschiste, ni ses milices, ni ses dirigeants qui décident du sort du peuple, ni de la transition vers un gouvernement civil. »

L’appel aux élections par le TMC est largement considéré comme une tentative de mettre fin au mouvement de protestation et de réduire l’influence de la société civile et des partisans de l’opposition, y compris des femmes et des jeunes, qui ont organisé un mouvement de protestation modèle à travers le pays avant la répression de lundi.

 » Les élections ne seront pas crédibles. Tout le monde le sait, même les militaires le savent. Le problème est de savoir s’il y aura même des élections. Le meilleur espoir pour les militaires est d’utiliser la promesse d’élections comme un moyen de réprimer le mouvement de protestation et de ne pas organiser d’élections « , a expliqué Smith.

Dagalo lui-même a insisté sur le fait qu’il n’avait aucune ambition politique, affirmant aux journalistes que RSF est une  » maison  » qu’il ne quittera jamais. « Je ne vais pas parler de politique et je ne suis pas en politique », a-t-il déclaré.

Le repas d’Iftar fait sourciller

Mais bien qu’il soit peu probable que Dagalo se présente aux élections, peu pensent qu’il est prêt à abandonner le pouvoir maintenant qu’il y a goûté au niveau national.

La proximité avec le pouvoir garantira également que Dagalo ne sera jamais tenu responsable des violations des droits humains infligées par ses forces. Le chef de RSF ne fait pas face à des accusations de crimes de guerre à la Cour pénale internationale (CPI) pour ses actions au Darfour, mais son profil international a augmenté ces derniers mois et s’accompagne d’un examen plus approfondi.

Le mois dernier, lorsque le Chargé d’affaires américain au Soudan, Steven Koutsis, a assisté à un repas iftar pour rompre le jeûne quotidien du Ramadan avec Dagalo et d’autres anciens du Darfour, des rumeurs ont circulé dans les milieux de l’opposition selon lesquelles les États-Unis soutenaient le chef des RSF.

Koutsis a expliqué à la Voix de l’Amérique qu’il avait assisté à des repas iftar au cours des trois dernières années « pour soutenir le peuple Darfouri », mais de nombreux experts américains estiment qu’il s’agissait d’un cas de mauvais jugement qui devait être traité.

 » Dans le cas des États-Unis, la première étape devrait être la destitution immédiate de Steven Koutsis en tant que Chargé d’affaires à Khartoum « , a déclaré Eric Reeves, chercheur et analyste de longue date au Soudan, récemment senior fellow à l’Université Harvard, dans un courriel à FRANCE 24. « Sa décision de partager un repas d’iftar avec Hemedti il y a deux semaines a donné un signal implicite que les États-Unis estimaient que cet impitoyable génocidaire était quelqu’un qui pouvait être traité selon ces termes de finesse diplomatique. »

Le massacre de lundi, selon Reeves, » montre clairement à quel point le jugement de Koutsis a été extrêmement mauvais sur cette question et d’autres questions critiques. »

Le TMC a promis de mener une enquête sur l’opération de lundi sur le camp de protestation, mais l’opposition a rejeté l’offre, appelant plutôt à une enquête indépendante.

Quel que soit le résultat, il est peu probable que Dagalo, avec son argent et ses troupes combattantes, soit prêt à prendre un siège arrière dans un avenir proche et à retourner dans l’arrière-pays d’où il a atteint des sommets vertigineux de pouvoir.

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