Guthrie, Janet (1938–)

American auto racer og første kvinde til at kvalificere sig til, og race i, Indianapolis 500. Udtale: GUTH-ree. Født Janet Guthrie den 7. marts 1938, datter af Jean Ruth (Midkiff) Guthrie og Vilhelm Lain Guthrie; deltog MissHarris’ Florida School For Girls; uddannet, University of Michigan, B.Sc. i fysik, 1960.

flyttede fra Miami (1941); gik på privatskole i Florida; begyndte at flyve klokken 13, solo klokken 16 og havde sit kommercielle pilotcertifikat inden 19; tildelt hendes konkurrencelicens fra Long Island Sports Car Club (1962); tildelt hendes licens fra Sports Car Club of America (1963); ansøgt om at være en af de første videnskabsmand-astronauter (1965); arbejdet som fysiker og ikke-professionel auto racer; deltog i 24-timers internationalt Producentmesterskab i Daytona (1966); med succes afsluttet i ni på hinanden følgende kørsler af Daytona 24-timers, Sebring 12-timers og 500 udholdenhedsløb (1964-70); i klassen på Sebring race (1965); var nummer to i klassen på Sebring race (1967); vandt guvernøren i Floridas pris kl Sebring (1968); tog et job som teknisk redaktør for Sperry Rand (1968); var først i klassen på Sebring 12-timers løb (1970); deltog i Nordatlantisk Road Racing Championship (1973); arbejdede PR for Toyota (1975); blev den første kvinde til at deltage i at komme ind og bestå rookie-testen ved Indianapolis 500 forsøg (1976); var den første kvinde, der konkurrerede i en NASCAR (National Association for stock car auto racing) superspeedvejsløb (1976); konkurrerede i fire Indy-bil løb på andre spor; var den første kvinde, der kvalificerede sig til og løb i Indianapolis 500 (maj 1977); sluttede niende i Indianapolis 500 (1978).

Janet Guthrie arbejdede sig op i rækken af auto racing for at få national anerkendelse på flere niveauer, men stigningen var ikke let. Indy-car og stock-car racing virksomheder blev domineret af mænd, og de havde ikke travlt med at åbne kredsløbet for kvinder. Indtil 1972, da kønsforbudet blev ophævet ved retssag, var kvinder ikke engang tilladt i garageområdet eller gruberne i Indianapolis. Derefter havde et par kvinder offentligt meddelt, at de havde til hensigt at køre på Indy, men derefter falmet væk.

den 29.maj 1977 kørte Janet Guthrie dygtigt gennem barrieren. Men længe efter at hun havde bevist, at en kvinde kunne kvalificere sig og køre i Indy 500, længe efter at hun havde demonstreret, at auto racing afhænger af dygtighed, koordination og mod, ville Guthrie stadig blive spurgt: “Kan du fysisk konkurrere med mænd?”En høj, elegant kvinde med lysebrunt hår og nøddebrune øjne, Guthries svar var altid høflig og anerkendte en bemærkning, der først blev fremsat af den belgiske chauffør Christine Beckers : “Jeg kører bilen, jeg bærer den ikke.”

Janet Guthrie blev født den 7 .marts 1938 af Vilhelm Lain Guthrie og Jean Midkiff Guthrie. Den ældste af fem børn, hun kom fra det, hun har beskrevet som en boglig, ekscentrisk familie. Hendes far, som hun betragtede som en korsfarer, drev lufthavnen og afslørede flyselskabernes praksis med at dumpe jetbrændstof fra højt efter start, en afsløring, der hurtigt bragte reformer inden for branchen. Da han blev ansat som pilot for Eastern Airlines, flyttede han sin familie til Miami, hvor Janet deltog Miss Harris’ Florida School, en privat skole for piger, fra 1944 til 1955.

” jeg ved ikke, hvad det handlede om, hvordan mine forældre opdragede os, “sagde Guthrie,” men jeg havde aldrig en fornemmelse af, at jeg ikke kunne være dette eller det, fordi jeg var en pige. Jeg blev aldrig presset mod tanken om, at det bedste var at gifte sig og opdrage børn… at der ikke var nogen anden mulighed.”Klokken 13 begyndte hun at flyve lektioner, instrueret af sin far; klokken 16 lavede hun sit første faldskærmshopp. Hun fik sin pilotlicens i en alder af 17 og hendes instruktørlicens på 21. Vokset til en slank, artikuleret, men blødttalte kvinde, der havde til hensigt at lave en karriere i fysik, undrede hun sig nogle gange om hendes tilhørsforhold til såkaldte mænds sysler. Til sidst, hun konkluderede, at det var de udfordringer, hun kunne lide, og at alle hendes interesser var iboende spændende.

efter gymnasiet gik Guthrie på University of Michigan, hvor hun modtog en B.Sc. i fysik i 1960. Det år blev hun Aerospace research and development engineer for Republic Aviation Corporation, Long Island, købte sin første sportsvogn, en brugt Jaguar 120, og sluttede sig til lokale sportsvogn klubber. Fra 1961 til 1966, mens hun var i Republikken, deltog hun i gymkhana-konkurrencer, begivenheder med lav hastighed, der understreger præcisionskørsel, såsom konkurrencer på siksakskurser markeret med pyloner. I 1962 blev hun udnævnt til kvinders gymkhana-mester i Long Island. På det tidspunkt havde Guthrie opdaget sportsvogn og købt en brugt Jaguar 140 forberedt udtrykkeligt til racing. Hun bestod test for konkurrencelicenser fra Long Island Sports Car Club og Sports Car Club of America (SCCA) og sluttede på tredjepladsen i sit køreskole-løb mod hurtigere Corvetter. (I 1965 bestod hun også den første testrunde af National Aeronautics and Space Administration for at blive astronaut, en af kun fire kvinder, der bestod, men hun manglede den krævede doktorgrad eller erfaring for at komme videre med NASA.)

fra 1964 til 1970 sluttede Guthrie ni gange i træk ved de tre store amerikanske sportsbil-udholdenhedsløb: 6 timer, Sebring 12 timer og Daytona 24 timer. I 1964 og 1965 sluttede hun på andenpladsen i sin klasse, og i 1964 var hun sjette samlet i landets største udholdenhedsbegivenheder. Kun omkring halvdelen af de chauffører, der starter i disse begivenheder, slutter. Hendes priser omfattede Sebring Reye Dreyfus tvilling Cup, Det Falstaff hold trofæ, det KLG Trofæog guvernøren i Florida pris. I fem år kørte hun for et hold sponsoreret af Macmillan Ring-Free Oil Company.

en chauffør er en chauffør—om mand eller kvinde er irrelevant. Det væsentlige er i sindet: koncentration, dømmekraft, følelsesmæssig løsrivelse og lyst.

—Janet Guthrie

i 1967 havde hun forladt Republic Aviation Corporation for at køre på fuld tid; det følgende år underskrev hun som teknisk redaktør for Sperry Rand Corporation, et deltidsjob, der tillod mere tid til racing. På det tidspunkt var Guthrie blevet kendt for race fans, men hun foretrak at blive betragtet som en auto-racing driver, der tilfældigvis var en kvinde snarere end som en kvinde auto-racing driver. Guthrie købte alvorligt sine midler og købte en ny Toyota Celica og genopbyggede den som sin egen racerbil. Det tog et år, et Hun beskriver som nadir i sit liv, da hun tog køretøjet fra hinanden og satte det sammen igen som forberedelse til 1972 2.5 Challenge Series racing program. Derefter annullerede SCCA i slutningen af 1971 konkurrencen.

i de næste tre år arbejdede Guthrie deltid og kørte sin Toyota i amatør-og professionelle begivenheder. Hun vandt Nordatlanten Road Racing Championship i 1973. I 1975 havde hun konkurreret i 120 løb, hvor hun normalt var den eneste kvinde, der kom ind. Det var en fremragende rekord af enhver konto, men den mandlige racerbilvirksomhed var stadig ikke ivrig efter at lade hende komme ind. Hun henvendte sig til racerteamsejere, fabriksrepræsentanter og andre chauffører og søgte efter sponsorer og ejere med biler, der var villige til at lade hende køre. Hun var frustreret, i gæld, og Toyota Celica var nu forældet, tvinger hende til at tænke på at afslutte sin racing.

i oktober 1975 gik Guthrie på arbejde for Toyota som forbrugerinformationsspecialist og demonstrerede safe-driving teknikker. Fire måneder senere, da forslaget endelig kom fra et etableret Indianapolis-hold, der åbnede vejen til Indianapolis 500, insisterede Guthrie på en privat test. “Medmindre bilen gik hurtigt nok, “sagde hun,” og jeg kunne få den til at gå hurtigt nok, så vi havde en levedygtig situation, ville vi ryste hænder, og det ville være slutningen på det.”Hun var blevet kontaktet af Rolla Vollstedt, en mesterskabsbildesigner og bygherre fra Oregon, der ville have hende som chauffør til en af sine biler i Indianapolis. Selvom Guthrie havde kørt i over 13 år, var det anderledes at håndtere en championship Indy-bil. For at se, om hun var klar til det, lejede Vollstedt Ontario Speedvej i Californien, et spor næsten identisk med det i Indianapolis for hende at prøvekøre.

to uger før Guthrie skulle flyve til Californien, landede hun dårligt, mens hun lavede hoppeøvelser og brækkede en knogle i sin venstre fod. Da testdatoen nærmede sig, hendes fod var stadig hævet og smertefuld og forseglet inde i en rollebesætning, som lægerne nægtede at fjerne. Efter råd fra en ven gennemblødte hun støbningen i badekarret og haltede til lufthavnen med sit ben indpakket i et Ace-bandage. I Californien forlod hun flyet med en stabil gåtur, hvis den mand, der havde rekrutteret hende, så på.

Ontario-sporet blev lejet i tre dage. At se med Vollstedt fra pitten var Dick Simon, seniorchaufføren på hans hold, der ønskede at se, hvilken slags følelse denne nye chauffør havde til racing. På den tredje dag var Guthrie i gennemsnit 172,5 miles i timen på to og en halv mil sporet. Et mindre eksempel på den forberedelse, der kræves til Indianapolis 500, var at lære at “ride på væggen.”For at se, hvor tæt hun kunne komme på væggen på svingene, fastgjorde Guthrie en fire tommer metalstang til sin bil og kørte nærmere og nærmere den bankede væg, indtil hun kunne høre metalets skrig.

på et tidspunkt, efter at have foretaget nogle justeringer af bilen uden Guthries viden, ventede Vollstedt og Simon på hendes reaktion. Hendes øjeblikkelige anerkendelse af ændringerne efterlod både mænd imponeret, såvel som repræsentanterne for Bryant opvarmning og afkøling, firmaet sponsorerer bilen. Stadig ingen vidste endnu, at hun kørte med en brudt fod. En måned senere indgav Rolla Vollstedt sin indgangsformular til Indianapolis 500 og noterede Janet Guthrie som en af hans to chauffører.

hendes første løb på Indy-car-kredsløbet var Trenton (NJ) 200 den 2.maj 1976 i Bryant Special. På en pressekonference før løbet, hun fik taget sit fotografi med Indy champion, Johnny Rutherford, en velkommen overraskelse efter måneder med fjendtlighed og problemer fra dem, der stadig taler om “kvindelige chauffører.”Nogle chauffører hævdede, at en kvinde ikke kunne håndtere en racerbil med 200 miles i timen. Selvom Guthrie også blev hilst velkommen af A. J. Foyt, kaldte Bobby Unser hendes tilstedeværelse et reklamestunt og sagde, at han ville undskylde, hvis hun kvalificerede sig i Indianapolis. (Hun gjorde; det gjorde han ikke .) Unser, en chauffør, der aldrig havde set hende køre, hævdede, at han kunne “tage en blaffer” og lære ham at køre bedre end Janet Guthrie.

den følgende dag trykte Ny York Times En redegørelse for hendes løb mod Foyt, Rutherford og Gordon Johncock. Unser ‘ s bil var brudt sammen i morgenforsøgene.

i pitområdet i Trenton International Speedvej, mekanik i brandsikkert tøj tinkered med den tomme blå racerbil. Over sædet havde en hvid førerhjelm” JAN ” markeret med tape på hver side. På bagsiden af hjelmen var fire små identifikationsstrimler: Janet Guthrie. Blodtype O Plus, sidste stivkrampe 2-75, ingen allergier. Efter at have konkurreret i sportsbilbegivenheder i 13 år var den 38-årige fysiker ved at blive en “debutant i asbest.”Med et brøl bevægede bilerne sig straks ned ad det grå foran tribunen…. Skød efter skød, Janet Guthrie stribede sammen. Kort efter hendes første pit stop for at tanke op, en af hendes pit

besætningen begyndte at råbe. “Hun kommer tilbage,” råbte han. “Jeg kunne ikke høre hvorfor, men hun kommer tilbage.”Hageremmen på hendes hjelm var løsnet.

“af alle de dumme ting, som jeg aldrig havde sket med mig før i mit liv,” sagde hun senere. “Den slurk af Gatorade ved pit var lige nok til at løsne spændet.”

Guthrie sluttede 15.i et felt på 22 i Trenton, tvunget ud af en gearkassepause; men det var godt nok til at forsøge Indy 500. Selvom hun bestod rookie-testen i forsøgene i Indianapolis, var Vollstedts bil ikke hurtig nok til at kvalificere sig. Da A. J. Foyt lod hende køre sin backup-bil i praksis, beviste hun, at hun var hurtig nok til at kvalificere sig, men han tænkte bedre på at lade hende bruge den.

at kompensere for hendes skuffelse i Indianapolis var muligheden for at blive den første kvinde til at køre i en Grand National superspeedbegivenhed sponsoreret af National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR). Kun få kvinder havde konkurreret på kvart-og halvmil spor i 1940 ‘ erne, før opførelsen af den første superspeedvej i Darlington. Beundrere af Guthrie i North Carolina sørgede for, at hun kunne køre i Charlotte verden 600 den 30.maj 1976. I en 1975 Chevrolet Laguna leveret af Lynda Ferreri, en bankdirektør, og indstillet af veteranmekaniker Ralph Moody, kom Guthrie fra den 27.position til at slutte 15. For at fuldføre alle 600 miles uden en relief driver, vandt hun Curtis Turner-prisen. Gå videre til fem andre NASCAR-begivenheder i 1976 sluttede Guthrie 15.to gange og tjente $8.179 i præmiepenge. På Daytona 500 stock-car race i februar 1977 var hun Top Rookie.

i 1977 forsynede Vollstedt Guthrie med en ny og hurtigere bil, lynet, til endnu et angreb på Indy 500. På en øvelseskørsel på Indianapolis Speedvej den 10. maj styrtede hun ned i en mur sekunder efter at hun blev uret ved 191 mph. Alligevel kom hun sig og fik sin bil repareret i tide til Indy-kvalifikationerne, som hun bestod med et gennemsnit på fire omgange på 188.403 miles i timen.

den 29. maj 1977 afgav præsidenten for Indianapolis Motorveji sit sidste opkald til chaufførerne, der begyndte 500, den nu berømte erklæring: “i selskab med den første dame, der nogensinde har kvalificeret sig til Indianapolis 500—herrer, start dine motorer.”Under det historiske løb tvang motorproblemer Guthrie til at foretage otte pitstop til reparationer. Hun afsluttede 27 omgange ud af 200 for at slutte på 29.pladsen. Men selvom ingen kunne bestride hendes rekord bag rattet, skønt hun havde demonstreret, at hun kunne køre med de bedste, skulle skeptikere ikke tavses før i 1978.

i resten af 1977 konkurrerede hun om årets Rookie i NASCAR og tog den øverste Rookie-position i fem løb. I Vollstedts bil konkurrerede hun i US Auto Clubs (USAC) andre to 500-mile løb, der løber så højt som ottende i Ontario. “Der er ingen tvivl om hendes evne til at køre med os,” sagde Cale Yarborough, den regerende NASCAR-mester. “Hun har gjort det i det, der er det mest konkurrencedygtige racerbane i verden.”Men Guthrie var stadig uden sponsor. Modløs indrømmede hun i marts 1978 i en TV-samtale, at hun sandsynligvis ikke ville være i Indianapolis det år. Samme dag indvilligede han i at sponsorere hende, blot en måned før Indianapolis-løbet i 1978. Denne gang var hendes bil mere pålidelig. Guthrie dannede sit eget hold og kvalificerede sig til løbet på 15.pladsen med et gennemsnit på fire omgange på 190.325.

den 28.maj 1978 kørte Guthrie i Indianapolis med et brudt højre håndled, en “vildkat” bygget af George Bignotti. Hendes strategi var at opretholde et konservativt tempo i starten og afslutte stærkt. Hun forbedrede gradvist sin position, et skridt, der gik ubemærket hen af radio-og tv-annoncører. Mens mange chauffører faldt ud med bilproblemer, så mere end 400.000 Al Unser ‘s førsteplads og Janet Guthrie’ s færdiggørelse af det, der blev beskrevet som et intelligent, godt lannet løb. Hun sluttede niende i top ti, den første kvinde, der afsluttede Indianapolis 500, og besejrede igen nogle af verdens bedste kørere. Prisen var næsten $25.000.

“jeg håber, at dette afslutter nonsens en gang for alle, at en kvinde ikke kan konkurrere i disse biler,” fortalte hun pressen:

ingen ville være opmærksom på, at jeg havde kørt 500 miles i lagerbiler, et meget hårdere job end dette fysisk—selvom disse biler kræver total præcision, som er mentalt udmattende. Husk også, at føreren er den mest synlige del af holdet. Men besætningen er vigtigst. Jeg havde, tror jeg, den bedste besætning i Gasoline Alley.

Janet Guthrie ‘ s 1978 Indianapolis 500 førerdragt og hjelm er i Smithsonian Institution i USA, og hun er medlem af den internationale Kvinders Sports Hall of Fame. Der er ” meget lidt i civiliseret liv, der kræver alt, hvad du har intellektuelt, fysisk og følelsesmæssigt,” sagde Guthrie. “Auto racing kræver alt dette og meget mere. Kørsel lever. Det er aggressivt i stedet for passivt liv.”

kilder:

korrespondance med Janet Guthrie, 1995.

Aktuel Biografi. 1978, s.183.

Davidson, Judith A. biografisk Ordbog over amerikansk sport. Redigeret af David L. Porter. Det er en af de mest populære bøger i Danmark, 1988.

Eskenasi, Gerald. “Det er en kvinde mod 70 mænd For Indy køjer,” i den nye Times biografiske tjeneste. 10. marts 1976, s. 353.

” Janet og mine herrer, Start jeres motorer,”i biografisk tjeneste. 3. maj 1976, s. 697.

Olney, Ross R. Janet Guthrie, første kvinde til at køre på Indy. NY: Harvey House, 1978.

foreslået læsning:

Ræv, Mary Virginia. Janet Guthrie: fod til gulvet. Minneapolis, MN: Dillon Press, 1991.

Hahn, James og Lynn Hahn. Janet Guthrie: Mester Racer. St. Paul, MN: EMC Corp, 1978.

Robison, Nancy. Janet Guthrie: Racerkører. Chicago, IL: børns presse, 1979.

Susan Slosberg, adjungeret Professor i Public Relations ved Baruch College og freelance skribent, ny Rochelle, NY York

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.