Blog

Come figlio di Billy Graham, Franklin Graham ha imparato molte lezioni da suo padre. Leggi di più sul suo viaggio dalla ribellione al reverendo.

Questo articolo è apparso per la prima volta sulla rivista WNC nel 2007.

Per tutta la sua ribellione giovanile, Franklin Graham ha imparato dove ha iniziato – con la famiglia e la chiesa—era dove ha sempre appartenuto

Macchine veloci. Moto veloci. Aerei veloci. “Tutto ciò che soffia fumo e va veloce, mi piace”, dice Franklin Graham, figlio del famoso evangelista Billy Graham. Il suo desiderio di esperienze adrenaliniche non è cambiato anche se si è separato dai giorni ribelli della sua giovinezza e ha seguito suo padre sul pulpito.

Quando attraversa il globo in missioni di soccorso internazionali, il Franklin si inarca nella cabina di pilotaggio e pilota l’aereo verso qualsiasi destinazione sia diretto. “Ho volato per circa 35 anni”, dice. “L’aviazione è l’unica cosa che ho imparato a scuola che uso ogni settimana. Abbiamo 14 aerei nell’organizzazione, e li volo tutti tranne l’elicottero.”

Franklin mantiene un programma frenetico di viaggi per il mondo per due organizzazioni. Nel 1979, è diventato presidente e presidente del consiglio di Samaritan’s Purse, un’agenzia di soccorso internazionale con uffici aziendali a Boone. Lì, aiuta a fornire assistenza alle vittime di disastri naturali, guerre, malattie e carestie in più di 100 paesi. È anche CEO e presidente della Billy Graham Evangelistic Association, ruoli che ha assunto rispettivamente nel 2000 e nel 2001.

Dopo aver servito Dio in tutto il mondo, Franklin prevede di tornare a casa sua, situata su più di 100 acri a Boone, e sua moglie di 33 anni, Jane Austin Cunningham Graham—una ragazza della città natale che ha incontrato quando aveva otto anni. È anche il luogo in cui hanno cresciuto i loro tre figli, William, Roy ed Edward; e la figlia, Jane Austin.

“È l’unica casa che io e mia moglie abbiamo mai posseduto. Eravamo solo bambini quando siamo venuti qui per la prima volta a Boone”, dice. “Ho vissuto tutta la mia vita nella Carolina del Nord occidentale, e posso andare in qualsiasi parte del mondo. Ma c’è qualcosa di speciale quando atterri a Charlotte e vedi le montagne a ovest.”

Quella nozione, che può essere ovunque nel mondo ma sceglie di tornare al familiare, è un tema che attraversa la vita di Franklin—professionalmente, personalmente e spiritualmente.

Battaglia per il controllo

Le caratteristiche di Franklin sono sorprendentemente simili a quelle di suo padre, specialmente i suoi occhi magnetici. Il giorno di questa intervista, è vestito con jeans neri, camicia viola e un berretto nero Harley Davidson. Sembra più pronto a saltare su una moto che guidare i fedeli e aiutare i bisognosi.

Il suo ufficio di grandi dimensioni fornisce maggiori informazioni sulla sua personalità e interessi. È dotato di una scrivania direzionale e tavolo da conferenza, insieme a una lussuosa area salotto che assomiglia a un soggiorno decorato con il divano in pelle e sedie e tappeti orientali. Alcune delle sue conquiste di caccia—cervi e alci—sono conservati sopra il camino in pietra; Franklin ha goduto lo sport fin da quando era un bambino. E le pistole antiche sono visualizzate sulle pareti. Una moltitudine di foto di famiglia sono in mostra sulle pareti, così come le foto incorniciate dei suoi genitori disposti sugli scaffali.

Ci sono stati momenti in gioventù in cui le sue scelte e il suo comportamento hanno dato ai suoi genitori una pausa mentre si chiedevano quale direzione avrebbe preso il loro quarto figlio nella sua vita. La sua adolescenza era piena di risse, sigarette e alcol. Nel suo libro, Rebel With a Cause, Franklin scrive: I suoi genitori “sapevano molto più chiaramente di quanto ho fatto pressioni ho affrontato di essere un ‘bambino del predicatore’, così come il figlio maggiore di un ‘leggenda cristiana.”Sono sicuro che Dio ha dato loro saggezza per sapere che se mi spingessero troppo duramente per conformarmi, potrei decollare correndo e non tornare mai più—non solo lontano da loro, ma forse anche da Dio.”

I suoi genitori lo mandarono in un collegio—Stony Brook a New York—quando aveva 13 anni. Sopportando la sua matricola e sophomore anni lì, ha poi intensificato gli sforzi per convincere il padre e la madre, Ruth, per permettergli di finire i suoi studi a Owen High School vicino a casa loro a Montreat. Alla fine hanno accettato un trasferimento dopo il Natale del suo anno da junior. Ma ha continuato ad essere una manciata e il preside di Owen lo ha rapidamente sospeso per combattere. Franklin ha anche spinto i limiti rimanendo fuori fino a tardi e resistendo alle chiamate di sveglia per andare a scuola.

Sua madre escogitò tattiche creative per svegliarlo, incluso riempire un piccolo petardo sotto la sua porta e strisciare sul tetto per bussare alla sua finestra quando lui la chiuse fuori dalla sua stanza. La sua intromissione lo ha reso “più pazzo di un calabrone”, ma oggi ammira lo sperma che ha mostrato e le attribuisce il suo spirito audace.

“Mamma ha sempre avuto un senso di avventura”, dice Franklin. “Ricordo che un giorno c’era un serpente a sonagli nel cortile. Ha preso una forchetta marshmallow e ha cercato di appuntare la testa del serpente verso il basso perché voleva prenderlo per la coda. Ho detto ‘ Mamma, cosa farai con quel serpente quando lo raccoglierai? Ha detto che voleva solo prenderlo. Non credo abbia mai saputo cosa fosse la paura.”

Ruth non aveva paura di servire fuori amore duro per il suo adolescente ribelle, ma le tensioni hanno continuato a flair a Owen. Il preside accettò di lasciare che Franklin finisse i suoi crediti liceali mentre frequentava il LeTourneau College a Longview, in Texas. “Ho preso un diploma da Owen, ma non ero lì il mio ultimo anno”, spiega Franklin. “Penso che mi abbiano lanciato il diploma.”Quando i funzionari di LeTourneau cacciarono Graham per aver infranto le regole, tornò a casa e trascorse due anni al Montreat-Anderson College (ora noto come Montreat College).

Poi nel 1972, durante un viaggio a Gerusalemme, Graham subì una trasformazione personale e dedicò la sua vita al servizio di Gesù Cristo. Egli scrive, ” quella notte avevo finalmente deciso che ero malato e stanco di essere malato e stanco. I miei anni di corsa e ribellione erano finiti. Mi alzai in ginocchio e andai a letto. Era finito.”

Crede che la ribellione che ha vissuto da giovane lo aiuti a relazionarsi con le persone che incontra attraverso il suo ministero. “Ho attraversato un periodo della mia vita in cui ho messo in discussione e in cui non volevo che Dio fosse il Signore della mia vita”, dice Franklin. “Volevo avere il controllo. Non credo ci sia nessuno che sia mai vissuto che non voglia avere il controllo. Ho scoperto che cercare di avere il controllo fa solo peggiorare le cose. Penso che ci siano un sacco di persone che sono dove ero una volta. Mi permette solo di dire, ‘ Hey, ci sono stato. So cosa stai passando.'”

Predicare un messaggio familiare

Franklin ha assistito a molte sofferenze durante le sue missioni per la borsa di Samaritan. Ha visto ” corpi ovunque “e respirato in una” puzza che era incredibile ” dopo uno tsunami polverizzato Thailandia il 26 dicembre 2004. Ha confortato le persone nei paesi devastati dalla guerra e ha contribuito a fornire cibo e medicine a coloro che soffrono di terribili malattie in tutto il mondo.

Ha recentemente parlato con un uomo in Uganda che lo ha scioccato dicendo che era grato di avere l’AIDS. Attraverso la sua malattia, e attraverso il sostegno dei missionari di Franklin, l’uomo ha trovato una relazione con Cristo. “Non ho mai avuto nessuno me lo dica prima”, dice Franklin. “Mi ha reso così grato per la nostra squadra di uomini e donne che hanno mostrato amore e compassione per lui.”

Come Franklin è maturato nel suo ruolo di evangelista, è comune per le persone a confrontarlo con suo padre. Ma sono individui separati, con stili molto diversi. “C’è solo un Billy Graham”, dice. “Non ci sarà mai un altro Billy Graham. Io e mio padre siamo molto diversi, ma il Vangelo che predichiamo è lo stesso.”

Franklin non è l’unico nipote a seguire le orme del padre; molti dei suoi stretti familiari sono coinvolti nel suo lavoro. Tutti i suoi fratelli, tra cui le sorelle Anne, Ruth e Virginia, e suo fratello minore Nelson hanno una storia di gestione delle organizzazioni della famiglia. E anche i due figli maggiori di Franklin, Will e Roy, hanno scelto di servire nel ministero.

Quest’anno ha segnato un periodo di significativa preoccupazione personale, celebrazione e dolore per Franklin. A marzo, il suo figlio più giovane, Edward, 27 anni, ha subito ferite da schegge mentre prestava servizio in Iraq. Poi, a maggio 31, Franklin era accanto a suo padre, che compie 89 anni a novembre, mentre salutava una grande folla e tre ex presidenti per dedicare ufficialmente la Billy Graham Library a Charlotte. Questa meravigliosa celebrazione familiare fu seguita dal dolore, poiché la madre di Franklin morì, all’età di 87 anni, solo poche settimane dopo.

Oggi, Billy Graham è in declino di salute e non conduce più i suoi famosi revival. Invece, Franklin ha assunto quel ruolo. Ha chiamato le crociate “festival”, e solo quest’anno ha predicato a centinaia di migliaia di persone, sia negli Stati Uniti che in luoghi internazionali come Panama, Ucraina, Ecuador e Corea.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.