Bolin, Jane Matilda

1908-2007

Giudice

Anche se non si è mai preoccupata di pensare in questi termini, Jane Bolin avrebbe spesso seguito il suo nome con la descrizione, ” prima donna nera a….”Nella sua mente, stava semplicemente seguendo il percorso della sua vita, perseguendo obiettivi in una professione a cui teneva profondamente, non diversamente da qualsiasi altro uomo o donna, nero o bianco. Tuttavia, i fatti sono innegabili che parte del percorso di vita di Bolin implicasse l’apertura di porte che erano state, fino al suo arrivo, chiuse alle donne afroamericane e quindi la descrizione, sebbene non necessariamente benvenuta, è accurata. Jane Bolin è stata la prima donna nera a laurearsi alla Yale Law School, la prima donna nera a lavorare come consulente aziendale per la città di New York, la prima donna nera ad essere ammessa all’Ordine degli avvocati della città di New York e, soprattutto, la prima donna nera giudice negli Stati Uniti. “Tutti gli altri fanno storie su di esso, ma non ci ho pensato, e ancora non lo faccio”, ha detto a David Margolick del New York Times nel 1993. “Non ero preoccupato per il primo, il secondo o l’ultimo. Il mio lavoro era la mia preoccupazione principale.

Decisa ad essere un avvocato

Nata Jane Matilda Bolin l ‘ 11 aprile 1908, a Pough-keepsie, New York, era la più giovane di quattro figli nati da Gaius C. Bolin, un avvocato e primo laureato nero del Williams College, e Matilda Ingram Bolin, una donna inglese bianca. Sua madre si era ammalata quando Bolin era giovane e morì quando aveva otto anni. Come un genitore single suo padre ha dedicato una grande quantità di tempo ed energia per i suoi figli, mentre contemporaneamente in esecuzione il suo piccolo studio legale a Pough-keepsie. Fu nell’ufficio di suo padre con le file e le file di libri di legge, che Bolin, un avido lettore e uno studente eccellente, pensò per la prima volta di diventare avvocato.

Uno studente brillante, Bolin si è diplomato alla Poughkeepsie High School all’età di 15 anni. Bolin iniziò a frequentare il Wellesley College nel 1924, una delle due donne nere che entrarono quell’anno. In seguito ha ricordato la sua vita a Wellesley come un tempo solitario dove è stata ignorata socialmente e ha ricevuto poco incoraggiamento dalla facoltà. Come senior, quando ha detto al suo consulente dei suoi piani per diventare un avvocato, è stata severamente istruita a pensare a qualcos’altro. Non c’era futuro per una donna di colore come avvocato, le fu detto. Dopo la laurea nel 1928 Bolin è stato nominato un “Wellesley Scholar” una distinzione data alle prime 20 donne nella loro classe. L’esperienza di Bolin a Wellesley l’ha stroncata. In un saggio che scrisse nel 1974 per una pubblicazione di Wellesley, spiegò candidamente: “Sono rattristato e esasperato anche quasi mezzo secolo dopo per ricordare molte delle mie esperienze Wellesley, ma i miei giorni del college per la maggior parte evocano ricordi personali tristi e solitari. Queste esperienze forse erano in parte responsabili per il mio interesse per tutta la vita nei problemi sociali, la povertà e la discriminazione razziale dilagante nel nostro paese,” come citato sul sito Web Wellesley College.

In netto contrasto con il suo consigliere a Wellesley, il padre di Bolin sapeva che sua figlia poteva diventare avvocato—semplicemente non voleva che lo facesse. “All’inizio era molto contrario all’idea”, ha ricordato Bolin a Judy Klemesrud del New York Times. “Ha pensato che sarei stato un insegnante. Non pensava che le donne dovrebbero sentire le cose spiacevoli che gli avvocati devono sentire.”Bolin temeva così tanto la disapprovazione di suo padre che non gli disse i suoi piani finché non aveva già intervistato ed era stata accettata dalla Yale Law School. Con la riluttante benedizione di suo padre, Bolin passò attraverso la scuola e si laureò nel 1931, la prima donna nera a farlo.

Iniziò la carriera pionieristica

Con la laurea in legge in mano Bolin appose il suo nome sulla porta d’ingresso dello studio di Poughkeepsie di suo padre fino al 1933 quando il suo matrimonio con il collega avvocato Ralph E. Mizelle la portò a New York. La coppia esercitò la professione legale insieme fino al 1937 quando Bolin fece domanda per una posizione nell’ufficio del Consiglio corporativo della città di New York, l’ufficio legale della città. Anche se inizialmente respinto durante la sua intervista per la posizione da un assistente, Corporation Counsel Paul Windels entrò in ufficio e la assunse sul posto, dando Bolin la distinzione come la prima donna di colore a diventare un Assistente Corporation Counsel. In questo ruolo Bolin è stata assegnata alla Corte delle relazioni interne dove ha rappresentato i firmatari che non potevano permettersi il proprio avvocato.

Bolin aveva ricoperto la carica di Assistant Corporation Counsel per due anni, quando fu convocata dall’ufficio del sindaco di New York, Fiorello LaGuardia, per incontrare il sindaco presso l’edificio newyorkese della Fiera Mondiale che aveva appena aperto. Preoccupato che qualcuno si fosse lamentato della sua esibizione nell’ufficio del consiglio della Corporazione e che il sindaco la avrebbe rimproverata, Bolin persuase il marito ad accompagnarla alla riunione. La sua preoccupazione si trasformò in sorpresa che poi si trasformò in intorpidimento quando apprese che l’intento del sindaco LaGuardia era giurarla come giudice-la prima donna giudice nera negli Stati Uniti. Il giuramento ha avuto luogo il sabato e Bolin ha preso il suo posto in panchina il lunedì successivo. Sarebbe una posizione che avrebbe tenuto per i prossimi 40 anni.

I suoi primi anni come giudice hanno messo alla prova il suo coraggio, perché ha dovuto bilanciare la vita familiare con i suoi doveri professionali. Due anni dopo che Bolin diede alla luce suo figlio, Yorke Bolin Mizelle, nel 1941, suo marito morì. Rimase vedova fino a risposarsi nel 1950. Di quei sette anni alzando il figlio come un solo genitore e perseguire una carriera a tempo pieno, Bolin ha osservato “Non credo che ho shortchanged nessuno, ma me stesso. Non ho avuto tutto il sonno di cui avevo bisogno…. Sentivo che il mio primo obbligo era verso mio figlio”, secondo il sito Web dell’American Bar Association. Seguì l’esempio di suo padre, che l’aveva prodigata con devozione e sostegno da bambina. Ha ricordato il suo tempo come un genitore single e vedova come un periodo in cui ha guadagnato un vero apprezzamento per i sacrifici di suo padre a sostegno dei suoi figli, secondo il Poughkeepsie Journal. Il suo secondo matrimonio con Walter P. Offutt, Jr., un ecclesiastico, durò fino alla sua morte nel 1974 per un linfoma.

Gli sforzi di Bolin per fornire una vita familiare amorevole per il proprio figlio e marito sono stati rafforzati dai suoi doveri di corte, che le hanno dato una profonda comprensione degli effetti sociali della vita familiare travagliata. Fu assegnata alla Corte delle relazioni interne, che nel 1962 divenne nota come Corte di famiglia dello Stato di New York. La sua posizione ha dato Bolin un posto in prima fila per praticamente ogni aspetto dei problemi legali che potrebbero coinvolgere una famiglia di New York da coniugi maltrattati e figli trascurati a tute di paternità e, sempre più oltre i suoi 40 anni di carriera, omicidi commessi da minori. “Abbiamo sempre avuto omicidi, ma non nei numeri che abbiamo oggi”, ha detto Bolin a Klemesrud del New York Times al momento del suo ritiro. “Non ho mai visto nulla di simile, l’entità di questa violenza, mai.”Aggiungendo:” A volte, dalla panchina, chiedo ai bambini: ‘Perché, perché, perché?, ‘e non ottengo mai una risposta soddisfacente. Ti guardano, ti fissano e non dicono niente.”

A colpo d’occhio …

Nato Jane Matilde Bolin 11 aprile, 1908, in Poughkeepsie, NY; morì l ‘ 8 gennaio 2007, a New York, NY, figlia di Matilde Ingram Emery e Gaio C. Bolin (un avvocato); sposato Ralph E. Mizelle (un avvocato), 1933 (morto, 1943); sposato Walter P. Offutt, Jr (un sacerdote), 1950 (morto, 1974); bambini: Yorke Mizelle. Formazione: Wellesley College, BA, 1928; Scuola di legge di Yale, JD, 1931.

Carriera: Ammesso all’Ordine degli avvocati dello Stato di New York, 1932; avvocato di studio privato, 1932-37; Ufficio del Consiglio della società della città di New York, Assistant Corporation Counsel, 1937-39; Domestic Relations Court (divenne noto come Family Court dello Stato di New York nel 1962), giustizia, 1939-78; New York State Board of Regents, Regents Review Committee member, 1979–?.

Iscrizioni: Harlem Lawyers Association, Associazione dell’Ordine degli avvocati della città di New York, National Bar Association, New York State Bar Association; New York Associazione dei giudici della Corte di famiglia. Ha fatto parte dei consigli di amministrazione della NAACP, della New York Urban League, della Dalton School, della Wiltwyck School, della Child Welfare League.

Premi: Lauree Honoris causa dal Morgan State College, Tuskegee Institute, Hampton Institute, Western College for Women, Williams College; Corporation Counsel’s Award for Distinguished Service, 1993.

La visione di Bolin si estendeva ben oltre gli effetti sociali della vita familiare, tuttavia. Come giudice Bolin determinato a portare cambiamenti al modo in cui le cose sono state gestite nella burocrazia legale di New York per quanto riguarda la razza e l’etnia. Un cambiamento fu l’assegnazione di ufficiali di prova a casi senza razza o religione. “Quando sono entrato, uno o due agenti di prova neri hanno gestito solo famiglie nere”, ha ricordato a Klemesrud. “L’ho fatto cambiare.”Un secondo cambiamento è stato garantire che le agenzie private di assistenza all’infanzia che hanno ricevuto finanziamenti pubblici accetterebbero i bambini indipendentemente dall’etnia. “Mettevano un grande N o PR sulla parte anteriore di ogni petizione, per indicare se la famiglia era nera o portoricana”, ha detto a Klemesrud. Bolin aveva che cambiato pure.

Possedeva un’instancabile passione per il lavoro

Oltre al suo lavoro in panchina, Bolin ha fatto parte dei consigli di amministrazione di molte agenzie e organizzazioni tra cui la Child Welfare League, il National Board of the NAACP, la New York Urban League, la Dalton School e la Wiltwyck School for Boys, che ha contribuito a fondare con Eleanor Roosevelt e altri. Tutte attività che hanno parallelo una vita di lavoro professionale progettato per aiutare le persone, una passione per la quale non si stanca mai.

Quando Bolin raggiunse l’età pensionabile obbligatoria di 70 anni nel 1978, fu costretta a dimettersi dalla panchina. Era molto contraria all’idea. Anche se ha lasciato la panchina, Bolin è rimasto attivo. È diventata membro del Regents Review Committee del New York State Board of Regents dove ha esaminato i casi disciplinari. Ha anche insegnato ai bambini delle scuole pubbliche di New York in matematica e lettura durante il suo pensionamento, e ha lavorato come consulente di diritto di famiglia. “Ho sempre fatto il tipo di lavoro che mi piace”, ha ammesso a Klemesrud. “Non voglio sembrare banale, ma le famiglie e i bambini sono così importanti per la nostra società, e dedicare la tua vita a cercare di migliorare la loro vita è completamente soddisfacente. Bolin morì a New York l ‘ 8 gennaio 2007. Aveva 98 anni.

Fonti

Libri

Thompson, Kathleen, e Hilary Mac Austin, Il volto del nostro passato, Indiana University Press, 1999.

Periodici

Chicago Tribune, 14 gennaio 2007, pag. 6.

Jet, 28 luglio 1997, pag. 19; 27 luglio 1998, pag. 19.

New York Times, 8 aprile 1937, pag. A-3; 23 luglio 1939, pag. A-7; 14 aprile 1943, pag. A-24; 8 dicembre 1978, pag. A-22; 14 maggio 1993, pag. B-8.

Poughkeepsie Journal, 13 gennaio 2007, p. B1.

On-line

“American Bar Association Division for Public Education: Profilo della settimana: Jane M. Bolin,” American Bar Association, www.abanet.org/publiced/bh_jb.html (6 febbraio 2007).

“Persona della settimana: Jane Bolin,” Wellesley College, www.wellesley.edu/Anniversary/bolin.html (6 febbraio 2007).

Altro

Ulteriori informazioni per questo profilo sono state ottenute dalla divisione Libri rari e manoscritti del Centro di ricerca di Schomburg nella cultura nera.

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