Estratti da un manoscritto incompiuto di Gloria Naylor pubblicato per la prima volta

Alcune delle opere letterarie più note rimasero incompiute alla morte degli autori, capolavori come Il processo di Franz Kafka, Maria o I torti della donna di Mary Wollstonecraft e I Racconti di Canterbury di Geoffrey Chaucer.

Il manoscritto incompiuto del capitolo di apertura di quello che sarebbe stato il romanzo “Sapphira Wade” potrebbe essere un’opera del genere per l’acclamata autrice americana contemporanea Gloria Naylor, morta nel 2016 all’età di 66 anni. Gli autori di un nuovo articolo sul manoscritto incluso tra i documenti raccolti da Naylor hanno trascritto il documento scritto a mano per la prima volta.

Meglio conosciuta per il suo romanzo vincitore del National Book Award del 1982 The Women of Brewster Place-che è stato adattato in un’amata miniserie TV prodotta da starringah Winfrey e interpretata da Winah Winfrey — Naylor è tra gli autori americani contemporanei più influenti. È autrice di numerosi romanzi che illuminano gli aspetti delle esperienze degli afroamericani, in particolare delle donne afroamericane, tra cui Linden Hills, Bailey’s Cafe e Mama Day.

Ci sono prove che Naylor sperava che “Sapphira Wade” fosse una pietra miliare della sua carriera letteraria, riferiscono i ricercatori Suzanne M. Edwards, professore associato di inglese alla Lehigh University e Trudier Harris, professore universitario di ricerca di inglese presso l’Università dell’Alabama in un prossimo articolo. Nel giornale, Edwards e Harris scrivono dei piani di Naylor per “Sapphira Wade” ricavati dalle note, dalle interviste e dalla corrispondenza personale dell’autore e, per la prima volta, pubblicano estratti dal manoscritto di 131 pagine di Naylor. Il documento, intitolato ” Gloria Naylor’s ‘Sapphira Wade’: An Unfinished Manuscript from the Archive”, è stato appena pubblicato online e appare nel numero invernale di African American Review. Il manoscritto completo di “Sapphira Wade” è attualmente in fase di digitalizzazione e sarà disponibile attraverso l’archivio dell’autore nel 2020.

“Forse la caratteristica più sorprendente del materiale in archivio è che Naylor ha scritto privatamente su Sapphira Wade attraverso più di venti anni”, ha detto Edwards, che è anche direttore del Centro di studi umanistici e core faculty in Women’s, Gender, and Sexuality Studies presso Lehigh.

Sapphira Wade è un personaggio dell’acclamato romanzo Mama Day di Naylor del 1988. Lei è la bisnonna del personaggio del titolo del romanzo. Mama Day, la matriarca della comunità immaginaria di Willow Springs, un’isola al largo delle coste della Georgia e della Carolina del Sud. Nel romanzo, la vita di Saffira è leggendaria e misteriosa per i suoi antenati sull’isola. È noto per essere stata venduta a Bascombe Wade nel 1819 e, in qualche modo sconosciuto, di aver ottenuto l’atto di Willow Springs da lui prima di morire nel 1823. È a quel punto che l’isola divenne una comunità autonoma di afroamericani liberi durante l’era pre-guerra civile. Il manoscritto rappresenta il capitolo di apertura del romanzo pianificato e descrive i primi anni di vita di Bascombe Wade in Norvegia, dalla sua nascita alla sua partenza per l’Inghilterra con l’intenzione di viaggiare in India come missionario cristiano.

Secondo Edwards e Harris, Naylor disse in un’intervista del 2000 che la sua intenzione per il romanzo “Sapphira Wade” era di raccontare la storia che portò all’acquisizione della terra da parte di Sapphira dopo il viaggio di Wade dalla Norvegia nel 19 ° secolo e il viaggio di Sapphira dal Senegal che portò al loro incontro a Savannah, in Georgia.

A proposito del manoscritto incompiuto, gli autori scrivono: “Come quella narrazione di 35.000 parole, datata 2006, possa essere collegata agli eventi del 1823, quando ‘un uomo di nome Bascombe Wade sezionò l’isola e deeded l’intera cosa ai neri che erano con lui’, rimane sconosciuto…”

Sebbene studiosi e lettori possano essere delusi nel scoprire che il personaggio Sapphira Wade non appare nelle pagine del manoscritto, gli autori notano: “Le interviste pubblicate da Naylor così come le lettere, le voci del diario e i materiali di ricerca nell’archivio della Sacred Heart University offrono alcuni suggerimenti su ‘Sapphira Wade’ oltre la storia di Bascombe.”

Ancora, dice Edwards, mentre ciò che manca dal manoscritto è sorprendente, ciò che il manoscritto contiene è anche sorprendente.

“La narrazione copre quasi 20 anni di vita di Bascombe Wade e sfodera un personaggio di Mama Day in modi inaspettati”, afferma Edwards. “Ci viene presentato un uomo che attraversa le barriere culturali, linguistiche e religiose tra un insediamento di un’isola norvegese e gli indigeni nomadi Sami prima di recarsi nel centro urbano di Trondheim per il suo lavoro missionario all’estero.”

” Dopo aver completato il suo tour di libri per Bailey’s Cafe nel 1992, “write the authors”, Naylor rivolse la sua attenzione a ‘Sapphira Wade’ che anticipava sarebbe stato il suo prossimo romanzo. In una lettera del 1 giugno 1993 parla del suo programma di ricerca: “Vado in Africa a luglio Coast Costa d’Avorio, Senegal e Gambia per partecipare a una conferenza di scrittori e poi per viaggiare un po’ con la ricerca per il mio nuovo romanzo, Sapphira Wade ” (Corrispondenza personale). Nel corso degli anni, Naylor ha preso più viaggi in Africa e Norvegia come parte della sua ‘intensa ricerca’ per il romanzo: “Dovevo andare fisicamente al posto per camminare sulla terra firma…to respira l’aria con questo romanzo’…”

Il manoscritto, scrivono,”…si erge come un monumento a un genio misterioso e irrequieto che ha viaggiato dall’altra parte del mondo per garantire che la sua concezione di un personaggio e delle sue origini fosse sostanziale come la storia e la cultura avrebbero permesso.”

Sapphira Wade era la “musa” di Naylor

Anche se il manoscritto è datato 2006, Edwards e Harris notano che il primo riferimento a “Sapphira Wade” tra i documenti di Naylor è in una voce di diario del 1981, quando Naylor era uno studente di master alla Yale University. In esso, Naylor rumina sul futuro, scrivendo:”…Dopo Willie e Lester verrà il giorno della mamma e da qualche parte dopo la sua Sapphira. E probabilmente molti altri in mezzo…”

In una lettera del 2006 all’autrice Julia Alvarez, Naylor si riferisce a Sapphira come alla sua” musa “e allude al motivo per cui potrebbe aver messo da parte la scrittura del romanzo, scrivendo:” Ho vissuto con questa storia a lungo. La faccia di questa donna mi è venuta per la prima volta quando stavo lavorando al turno di mezzanotte su un centralino di un hotel alla fine degli anni ‘ 70. L’ho disegnata e messa via, sapendo che era la mia musa. Credo che lei mi abbia guidato in tutti questi anni; mi ha protetto quando non potevo proteggermi. E ho cercato di proteggerla: ecco perché ho messo via tutto il mio materiale nel 1996 e ho scritto the Men of Brewster Place…”

Naylor ha scritto a lungo su Sapphira nella lettera del 2006 ad Alvarez, scrivi Edwards e Harris: “Descrivendo il suo senso di obbligo nei confronti del personaggio, Naylor spiega che non poteva iniziare a scrivere la storia di Sapphira senza prima ripristinare il suo “senso di sé” dopo le sfide dettagliate nel 1996: “Meritava di avere la sua storia raccontata in un linguaggio che era il”La poesia, dice entusiasta Naylor, le ha permesso di iniziare l’accesso a quella lingua…”

Naylor si riferisce a una serie di poesie che ha creato che potrebbero aiutarla ad accedere a quella lingua e conclude: “o ora, sto vivendo una delle righe della mia poesia”:

Una donna deve raccontare storie
Per salvare la sua vita (Lettera di Alvarez)”

anche Se il manoscritto e l’archivio non rispondere alla domanda di come gli schiavi bianchi-proprietario Bascombe Wade — nato un “bastardo”, e generò da “Dio” — e gli schiavi Saffira è venuto insieme e come la terra fu poi donato a lei, offrono dati biografici di Bascombe Wade che servono per umanizzare lui per i lettori.

Edwards e Harris scrivono: “In” Sapphira Wade”, Naylor evita il percorso dall’Africa al Nord America e invita i lettori a considerare un diverso tipo di potenziale schiavista. Certamente, i narratori afroamericani menzionano occasionalmente schiavisti inglesi o irlandesi nelle loro narrazioni, ma non ci sono informazioni su come quegli stranieri si siano sviluppati socialmente e culturalmente o su come siano arrivati a schiavizzare gli esseri umani. Con Bascombe Wade, Naylor rende chiaro che lui è un ragazzo e un uomo, plasmata dal suo illegittimo di stato (che potrebbe influenzare la sua nonslaveholding atteggiamento così), e che ha limitato interesse per la politica o le condizioni sociali della Norvegia, al di là di ciò che riguarda il suo villaggio…Come Bascombe intraprende il viaggio in Inghilterra, egli è essenzialmente un pulito politico e sociale di ardesia su cui i requisiti per la pratica della schiavitù avrebbe dovuto essere scritto (se fosse possibile). A questo punto, tuttavia, è un giovane simpatico e talentuoso con cui i lettori simpatizzano senza qualifiche”

L’archivio contiene alcuni indizi sui piani di Naylor per spiegare come Bascombe Wade e Sapphira si incontrano. Tuttavia, i dettagli che circondano la storia di Sapphira Wade rimangono misteriosi. Edwards e Harris rivelano che gli archivi contengono alcuni frammenti scritti che si applicano più direttamente a Sapphira, tra cui queste frasi: “Sapphira ha accettato di amare quest’uomo. Il chiaro di luna che ricopriva i ciuffi dei suoi capelli dorati. La linea sottile che correva lungo il bordo esterno delle labbra che le accarezzavano il collo. E lei accettò il pugnale che giaceva sotto il cuscino che poteva raggiungere indietro e irrigidire il sangue della sua vita con. Sapphira era arrivato “

Nonostante l’assenza della versione completata, gli autori concludono che”… ‘Sapphira Wade’ riesce in un modo cruciale. Estende il rispetto che Gloria Naylor si è guadagnata come artista che si è dedicata incondizionatamente al suo mestiere, che ha prodotto un lavoro solido e che si è sfidata fino alle minuzie di quella creatività.”

I documenti raccolti da Naylor offrono una visione del processo di questo influente autore che ha scritto in una voce del diario del 1981, profeticamente data l’opera incompiuta che ha lasciato: “…Morirò con una penna in mano.”

Storia correlata: Un archivio più accessibile: mostra il lavoro della scrittrice Gloria Naylor (https://www2.lehigh.edu/news/a-more-accessible-archive-showcasing-the-work-of-writer-gloria-naylor)

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